La pandémie de COVID-19 en cours a des impacts humains et économiques indéniables. La Chine a été durement touchée par le virus mais, en tant que l'un des premiers pays à voir une baisse du taux d'infections, elle a également une opportunité de leadership dans l'avenir post-COVID-19. Le fait de se concentrer sur la nature pourrait fournir des occasions de se remettre de cette pandémie, ainsi que de prévenir de telles crises futures.

Bien qu'aucun lien concluant n'ait été établi avec COVID-19, certaines preuves montrent que la perte d'habitat et le commerce illégal d'espèces sauvages pourraient entraîner une augmentation des maladies d'origine animale, dites zoonotiques. Cela soulève des questions importantes sur l'interdépendance de la perte de biodiversité et la résilience des chaînes d'approvisionnement interconnectées dans l'économie mondiale.

Des écosystèmes sains peuvent soutenir la croissance économique, le bien-être de la société et la stabilisation du climat. En tant que tel, alors que l’empiètement et l'utilisation abusive de la nature sont de plus en plus considérés comme une source de pandémies futures, la nature offre également des solutions dont nous avons désespérément besoin pour nous remettre de cette crise et pour renforcer notre résilience face aux autres.

La semaine dernière, plus de 500 chefs d'entreprise, représentants gouvernementaux et universitaires de premier plan se sont réunis à la China Business Roundtable (CBR) du Forum économique mondial pour discuter de la manière de faire face à cette réalité en évolution rapide et d'assurer une reprise post-COVID stable. La philosophie chinoise d'une civilisation écologique, inscrite dans la constitution chinoise de 2018, ainsi que le thème de la COP15 de la CDB des Nations Unies, proposent une vision ambitieuse qui pourrait fournir un large cadre dans lequel évaluer et calibrer la relation actuelle de l'humanité avec la nature et une vision d'une harmonisation. entre les intérêts environnementaux et commerciaux.

La Chine n'a pas toujours été considérée comme un leader environnemental. Cependant, au début des années 2010, après une année de smog sévère en 2011/12 surnommé « airpocalypse », le gouvernement chinois a lancé un vaste plan d'action national pour lutter contre la pollution de l'air et d'autres défis environnementaux. C'est à cette époque que le gouvernement a également lancé l'initiative China Ecological Conservation Red Line (ECRL) pour protéger plus du quart du continent chinois – une zone presque de la taille de la France, de l'Espagne, de la Turquie, de l'Allemagne et de l'Italie combinées, totalisant au total plus de 2,4 millions de kilomètres carrés.

La pandémie de COVID-19 en cours amène les chefs d'entreprise et les gouvernements à prendre des décisions difficiles. Nous sommes à un tournant où nous ne pouvons pas revenir au statu quo et devons plutôt saisir cette occasion pour passer à une économie mondiale neutre en carbone et positive pour la nature.

Alors que les investissements initiaux et les plans de relance devraient à juste titre être axés sur la santé humaine, les moyens de subsistance, la résilience et les plus vulnérables, nous devons trouver un moyen d'investir dans de nouvelles opportunités qui sont positives pour la nature et ne pas revenir aux anciens modèles commerciaux avec une relation non durable avec l'environnement comme une simple externalité.

Des initiatives telles que le programme Grain for Green de la Chine, le programme de protection des forêts naturelles, le système des parcs nationaux et le zonage des fonctions écologiques fournissent des enseignements importants alors que le monde cherche à adopter des politiques claires de protection, de restauration et de gestion durable des forêts. Une mesure tout aussi importante prise par la Chine consiste à établir un système de comptabilité nationale du capital naturel et des services écosystémiques. Un tel investissement continu dans la nature pourrait changer notre compréhension des risques et des opportunités liés à la nature et pourrait servir à prévenir de futures crises économiques, sanitaires et environnementales.

La nature intacte peut offrir des opportunités d’affaires et des solutions rentables basées sur la nature à de nombreux problèmes de la société. Par exemple, le récent rapport de la Food and Land-Use Coalition a révélé que les transitions dans le secteur de l'alimentation et de l'utilisation des terres pourraient fournir 4,5 billions de dollars par an en nouvelles opportunités commerciales d'ici 2030 tout en évitant des milliards de dollars de dommages sociaux et environnementaux.

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

Les entreprises dépendent plus de la nature qu'on ne le pensait auparavant, avec plus de la moitié du PIB mondial dépendant modérément ou fortement de la nature et de ses services. La Chine a le montant absolu le plus élevé du PIB dans les secteurs tributaires de la nature au monde avec 2,7 billions de dollars. Le PIB chinois dépend fortement de la nature de 20%, de 38% de la moyenne de la nature et de 41% de la faible de la nature.

Dans ce contexte, il est encourageant de voir le président Xi souligner que « l'environnement lui-même signifie l'économie. Si vous protégez l'environnement, vous recevrez des récompenses de l'environnement ».

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Écrit par

Akanksha Khatri, chef, Initiative Nature et biodiversité, Forum économique mondial

Chunquan Zhu, chef de la Chine, Alliance des forêts tropicales, Forum économique mondial de Pékin

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.