Dans un nouveau rapport, « COVID-19: Impact potentiel sur les populations les plus pauvres du monde: une analyse du PAM des implications économiques et de la sécurité alimentaire de la pandémie », l'agence des Nations Unies a déclaré que les marchés mondiaux des céréales de base sont bien approvisionnés et que les prix sont généralement faible.

Cependant, selon le rapport, étant donné la nature très mondialisée de la production et de l'approvisionnement alimentaires, les produits de base doivent passer des « paniers à pain  » du monde à l'endroit où ils sont consommés – et les mesures de confinement liées au COVID-19 commencent à compliquer les choses.

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« Les perturbations sont jusqu'à présent minimes; l'approvisionnement alimentaire est suffisant et les marchés sont relativement stables « , a déclaré Elizabeth Byrs, porte-parole principale du PAM, notant que les stocks mondiaux de céréales sont à des niveaux confortables et que les perspectives pour le blé et les autres cultures de base sont positives pour le reste de l'année.

« Mais nous pouvons nous attendre à voir des perturbations dans les chaînes d'approvisionnement alimentaire », a-t-elle déclaré, expliquant que si les gros importateurs perdaient confiance dans le flux fiable des produits alimentaires de base, des achats de panique pourraient en résulter, entraînant une hausse des prix.

« Comportementale changement « pourrait secouer les marchés

Elaborating, un analyste chevronné du marché des céréales à l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), cité de manière anonyme dans le rapport, a déclaré que le problème n'est pas l'offre, mais « un changement de comportement par rapport à la sécurité alimentaire ».

« Que se passe-t-il si les acheteurs en vrac pensent qu'ils ne peuvent pas recevoir de blé ou de riz en mai ou juin ? C'est ce qui pourrait conduire à une crise mondiale de l'approvisionnement alimentaire « , a déclaré l'analyste.

Pour les pays à faible revenu, les conséquences pourraient être dévastatrices, avec des répercussions à long terme, avec des stratégies d'adaptation au détriment de services essentiels tels que la santé et l'éducation.

Il a rappelé que lorsqu'une crise des prix des denrées alimentaires a éclaté en 2008, les ménages les plus pauvres du monde – qui consacrent généralement la plus grande part de leurs revenus à l'alimentation – ont souffert de manière disproportionnée.

En utilisant le pilier économique de l'indice de sécurité alimentaire Proteus – et en tenant compte de la dépendance à l'égard des produits primaires tels que le carburant, les minerais et les métaux pour les recettes d'exportation – le rapport indique que les pays d'Afrique et du Moyen-Orient sont les plus vulnérables.

PAM / Khudr Alissa

Le Programme alimentaire mondial travaille avec une organisation partenaire, le Croissant-Rouge arabe syrien, pour distribuer de la nourriture aux personnes les plus vulnérables de Deir Hafer, près d'Alep, et pour s'assurer qu'elles sont au courant de COVID-19.

L’Afrique la plus vulnérable

L'Afrique représente la majorité des près de 212 millions de personnes dans le monde qui souffrent d'insécurité alimentaire chronique et les 95 millions qui vivent dans une insécurité alimentaire aiguë, note le rapport.

Mme Byrs a ajouté que les pénuries de main-d'œuvre pouvaient perturber la production et la transformation de cultures à forte intensité de main-d'œuvre en particulier, en particulier dans les pays vulnérables d'Afrique subsaharienne.

D'autres sources potentielles de perturbation comprennent les blocages le long des voies de transport – une préoccupation particulière pour les produits frais – et les mesures de quarantaine qui pourraient entraver l'accès des agriculteurs aux marchés, a-t-il expliqué.

Pour l'avenir, le rapport du PAM a déclaré qu'il était essentiel de surveiller les prix et les marchés alimentaires et de diffuser de manière transparente les informations – contribuant ainsi à renforcer les politiques gouvernementales tout en évitant la panique publique et les troubles sociaux.

Il a ajouté que dans les endroits où l'insécurité alimentaire est causée par un accès restreint plutôt que par un manque de disponibilité, les transferts monétaires – qui peuvent souvent être effectués par le biais de solutions sans contact – devraient être considérés comme une réponse standard.

« La planification d'une aide alimentaire en nature est essentielle », poursuit le rapport, notant que les perturbations de la chaîne d'approvisionnement sont susceptibles d'affecter d'abord les articles de plus grande valeur. Ces articles impliquent plus de niveaux de fournisseurs, l'interaction humaine et la dépendance à l'égard de quelques fournisseurs – mettant les aliments nutritifs spécialisés plus à risque que les aliments de base.