Claudio Arturo Diaz avait beaucoup à célébrer lorsqu'il a eu 64 ans en février.

Mari, père et grand-père bien-aimé qui occupait quatre emplois essentiels, il n'était plus qu'à un an de sa retraite prévue.

Alors que les cas de COVID-19 en Californie chutent, qui est toujours en train de mourir ?

Mais quelques heures à peine après avoir ravi sa famille avec son interprétation de "Quand j'ai soixante-quatre ans" des Beatles, Diaz a commencé à se sentir malade. Il a reçu un diagnostic de COVID-19 et, dans un délai d'un mois, a été hospitalisé et mis sous respirateur.

Il est décédé à San Rafael le dimanche de Pâques, le 4 avril - trois jours après que tous les Californiens âgés de 50 à 64 ans soient devenus éligibles au vaccin COVID-19.

Malgré une humeur optimiste dans tout l'État alors que de plus en plus de personnes se font vacciner et que les taux de cas s'améliorent, une moyenne de 57 Californiens par jour succombe toujours au COVID-19. Une moyenne d'environ 12 de ces décès quotidiens se produisent dans le comté de Los Angeles, selon les données des sept derniers jours. Pendant les pires jours de la pandémie, la Californie voyait en moyenne près de 600 personnes mourir par jour. Mais la forte baisse des décès soulève également une question : qui meurt encore et pourquoi ?

Et pour les familles qui perdent des êtres chers aujourd'hui, la douleur habituelle de la perte est aggravée par son arrivée à un moment où le taux de mortalité s'effondre.

"C'est tellement injuste", a déclaré la fille de Diaz, Lin-Yu Diaz, 36 ans. "Maintenant, nous recevons des appels téléphoniques concernant la mise en place de la vaccination, mais il est trop tard."

Les populations latino-américaines ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie et continuent de représenter un nombre élevé de décès, bien que moins proportionnellement : pour la période de deux semaines se terminant le 9 mai, environ 40% des personnes décédées du COVID-19 en La Californie était blanche et 34% étaient Latino, selon les données de l'État. Environ 10% étaient asiatiques, 7% étaient noirs et 9% étaient multiraciaux ou autres.

Et comme aux premiers stades de la pandémie, la plupart des personnes décédées récemment du COVID-19 - environ 59% - étaient des hommes.

Le Dr Brad Spellberg, médecin-chef du Los Angeles County-USC Medical Center, a déclaré que bon nombre de ceux qui sont décédés récemment étaient des personnes comme Diaz qui sont tombées malades il y a des mois, alors que le taux d'infection était élevé et que les vaccins n'étaient pas largement disponibles.

"Ces décès sont probablement des personnes qui ont été infectées en janvier et février", a-t-il dit, notant que le processus de mort peut prendre aussi longtemps. A.-USC - le plus grand hôpital public de l'ouest des États-Unis - ne comptait que 21 patients atteints de COVID-19, a déclaré Spellberg, contre un sommet d'environ 275 lors de la vague dévastatrice d'automne et d'hiver. Notamment, un seul des patients actuels a été admis pour COVID-19. Les autres sont venus pour d’autres raisons et ont découvert qu’ils étaient positifs grâce aux tests de routine de l’hôpital.

"Tous les patients symptomatiques que nous voyons maintenant ont des symptômes bénins", a déclaré Spellberg. "Ils ont un rhume, ils ont la grippe, ils ont une légère maladie... Je ne pense pas que nous ayons été admis au COVID à l'USI depuis probablement au moins six semaines. "

Ces statistiques ensoleillées peuvent rendre les choses encore plus difficiles pour le petit groupe de Californiens qui souffrent actuellement de la perte d'êtres chers.

Culpabilité, honte et chagrin

de South L.A. anciennement épicentre de la pandémie, seuls huit des 169 patients admis la dernière semaine d'avril ont été testés positifs pour le coronavirus, selon les chiffres fournis par l'hôpital.

L’aumônier de l’hôpital, le révérend Rudy Rubio, a déclaré que certains des patients atteints du COVID-19 et des familles qui restent font face à des sentiments de culpabilité ou de honte en plus de leur chagrin.

"Je pense qu'il y avait beaucoup plus de soutien quand [the surge] se produisait parce que c'était une chose vraiment réelle partout et que tout le monde, d'une manière ou d'une autre, avait subi des dommages collatéraux ", a-t-il déclaré.

La famille d'un patient récemment admis, qui était sous respirateur et peu susceptible de survivre, a déclaré à Rubio qu'elle avait "baissé la garde".

"Beaucoup de gens pensaient que nous avions dépassé cela et nous fêtions, et c'est probablement ainsi que ce membre de leur famille l'a contracté", a-t-il déclaré.

En Californie, l'âge reste également un facteur dans les décès dus au COVID-19. Pour la période de deux semaines se terminant le 9 mai, environ 72% des résidents de l'État décédés avaient 65 ans ou plus, tandis que 20% avaient entre 50 et 64 ans. Seulement 8% avaient entre 18 et 49 ans, et aucun avait moins de 18 ans. Les chiffres reflètent ceux observés tout au long de la pandémie.

Les maisons de soins infirmiers qualifiées et les résidences-services, anciennement des foyers d'épidémies de COVID-19, voient les taux de cas s'améliorer à mesure que de plus en plus de personnes âgées se font vacciner. Sur 45 000 tests COVID-19 administrés dans les établissements de soins infirmiers qualifiés du comté de L.A. la semaine du 17 avril, seuls 26 sont revenus positifs, selon le département de la santé publique du comté. À titre de comparaison, il y a eu 2532 tests positifs la semaine du 28 décembre.

Mais certains décès récents remontent à l'époque où les établissements de soins ne pouvaient tout simplement pas vacciner les résidents assez rapidement. À Huntington Beach, Dolores Cracchiolo, 90 ans, résidente en résidence assistée, a reçu un diagnostic de COVID-19 le jour de Noël, la même semaine où elle était censée recevoir sa première dose de vaccin. Elle est décédée le 24 mars.

La famille de Dolores Cracchiolo lui a souvent rendu visite par la fenêtre de son établissement pour personnes âgées pendant la pandémie. Elle est décédée du COVID-19 le 24 mars.

(Deanne Mendoza)

"Elle n’était pas comme la grand-mère de tout le monde", se souvient sa petite-fille, Deanne Mendoza, 43 ans. "Elle était jeune, énergique et adorable, et on pouvait toujours emprunter des vêtements dans son placard."

La famille a eu du mal à être séparée de Cracchiolo pendant la pandémie et lui a souvent rendu visite par la fenêtre de son logement. Originaire de Detroit, elle était tombée amoureuse du sud de la Californie dans sa jeunesse et avait passé des décennies à bâtir une vie riche en enfants, petits-enfants et cousins ​​dans la région.

Et bien que Mendoza se soit dite heureuse de voir l’État rouvrir - et pense que sa grand-mère le serait aussi - elle espère que l’expérience de sa famille lui rappellera que la pandémie n’est pas terminée et que les vaccins sont cruciaux.

"Je ne veux pas que d’autres personnes aient à vivre ce que nous avons vécu - ce n’était pas une passe facile", a déclaré Mendoza. "C'était vraiment, vraiment dur, et je ne le souhaiterais à personne.. S'il y a quelque chose que nous pouvons faire pour empêcher, je pense que c'est important."

"Notre monde a été brisé"

La famille de Maria "Connie" Gamboa, 82 ans, avait travaillé dur pour traverser la pandémie en toute sécurité et commençait à voir la lumière au bout du tunnel. Puis l'impensable s'est produit : malgré le respect de protocoles de sécurité stricts, Gamboa a reçu un diagnostic de COVID-19 le 24 mars.

On avait conseillé à la matriarche de la famille de ne pas se faire vacciner contre le COVID-19 en raison d'une allergie à la pénicilline et d'autres problèmes de santé. (Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent des vaccinations même pour la plupart des personnes souffrant d'allergies médicamenteuses ou autres.)

"Notre monde a été bouleversé", le jour du diagnostic, a déclaré son fils Arthur Gamboa, "parce que nous pensions avoir vraiment bien fait pendant un an." Elle est décédée à Loma Linda le 3 avril.

Elle avait 82 ans.

(Romarin Egle-Hopwood)

Sa famille a décrit Gamboa, une Californienne de toujours, comme une personne aimable et spirituelle qui aimait rire et aimait camper sur la plage. Lorsqu'elle a été hospitalisée, sa famille "savait que ses chances de revenir et de survivre seraient très minces", a déclaré Arthur.

Et elle n’était pas la seule à être malade du virus : son mari et ses quatre enfants adultes ont également été testés positifs. Personne ne sait comment ni quand ils ont contracté le virus. La fille de Gamboa, Rosemary Egle-Hopwood, avait déjà reçu une dose du vaccin lorsqu'elle a été diagnostiquée. Elle a également passé plusieurs jours à l'hôpital.

La famille, a déclaré Egle-Hopwood, est heureuse que les choses s'améliorent en Californie, mais elle sait trop bien que la menace persiste. "Nous entendons les nouvelles sur les chiffres.. mais quand je suis parti sur l'oxygène, ils ont applaudi pour moi parce que j'ai eu la chance de rentrer à la maison", a déclaré Egle-Hopwood. "C'est très réel."

Elle attend maintenant de recevoir son deuxième vaccin, a-t-elle déclaré. Ses frères et sœurs et son père ont tous été vaccinés et encouragent les autres à faire de même.

Colonne un

Dans le sud de la Californie, la transition de la mort et de la dévastation à l'espoir et à la jubilation a été particulièrement rapide. La flambée de COVID-19 la plus meurtrière de l’État a culminé en janvier, mais début avril, les vaccins étaient facilement disponibles pour la plupart des résidents de l’État. Le mois dernier.

Lundi, dans la même semaine, le comté de Los Angeles a marqué 24000 décès dus au COVID, des responsables de la santé publique ont déclaré que Los Angeles pourrait atteindre l'immunité collective dès la fin du mois de juillet.

Les Américains commencent déjà à célébrer "avoir une vie qu'ils reconnaissent de plus en plus", a déclaré Yvonne Thomas, une psychologue basée à L.A. dont les spécialités incluent le chagrin et la perte. "Pourtant, ces personnes qui ont perdu des êtres chers à cause du COVID.. sont toujours bloquées à essayer de respirer. Ce sera une période extrêmement déroutante pour eux. "

La culpabilité est courante parmi les personnes en deuil, surtout quand elles estiment qu'elles auraient pu faire plus pour empêcher la mort, a-t-elle déclaré. Les récentes réouvertures et les efforts de vaccination ont fourni des opportunités supplémentaires pour ces sentiments.

Michael Dearie, dont la mère est décédée du COVID-19 près du début de la pandémie au printemps dernier, a déclaré qu'à l'époque, on avait l'impression que le monde était en deuil avec lui. Les entreprises ont été fermées, les familles séparées et le nouveau coronavirus était toujours au centre effrayant de la vie de chacun.

"Malgré à quel point c'était difficile d'être seul, je pense qu'il serait difficile de perdre quelqu'un maintenant quand le monde revient à la normale, quand nous devons retourner au travail", a déclaré Dearie, 34 ans.

Aujourd'hui, alors que les unités de soins intensifs se vident et que la peur s'estompe, les familles de ceux qui sont décédés récemment du COVID-19 sont aux prises avec leurs sentiments.

Diaz, le patriarche de la famille tombé malade le jour de son 64e anniversaire, avait l'intention de retourner chez lui au Yucatan, au Mexique, après sa retraite, et de vivre dans "cette petite maison qu'il a achetée pour la famille et enfin se reposer un peu". dit sa fille.

"La vie de tout le monde redevient normale", a-t-elle ajouté, "mais la nôtre ne sera plus jamais normale."