En résumé

Alors que le travail se tarissait pour les groupes de mariachis, de nombreux musiciens se sont mis en danger de transmission du coronavirus. Même lorsque la demande a repris l'automne dernier, de nombreux mariachis ont été invités à se produire lors de funérailles pour aider les familles à pleurer leurs proches.

Des centaines de mariachis arrivent à Boyle Heights à Los Angeles en provenance des États-Unis et du Mexique, à la recherche de travail. Ils se réunissent à Mariachi Plaza, un petit parc avec un kiosque à musique et un kiosque qui tient une place particulière dans leurs cœurs car il a été offert par l'État mexicain de Jalisco, berceau de cette musique. Ils attendent que les gens appellent ou s'arrêtent pour les embaucher.

Comment COVID-19 a balayé les mariachis de Californie

Mais la pandémie a frappé brutalement les groupes de mariachis. La plupart des travaux se sont taris, car les événements ont été annulés au printemps et à l'été 2020. Certains musiciens se sont produits lors de rassemblements qui ont défié les règles de refuge sur place et les protocoles de distanciation sociale de la Californie. Sans aucune autre source de revenus, les musiciens ont estimé qu'ils n'avaient d'autre choix que d'accepter des emplois même au risque d'être exposés au coronavirus.

Plus de 50 musiciens mariachis sont morts du COVID-19 au cours de la dernière année, a déclaré Israel Moreno, président de l'Organisation des mariachis indépendants de Californie (OMICAL) à Boyle Heights. Environ 80% des quelque 270 membres du groupe ont été infectés, a-t-il déclaré. Les membres d'OMICAL se sont mobilisés pour collecter des dons de nourriture et d'argent, et le groupe a aidé des familles en deuil.

"Nous donnions une boîte de nourriture aux mariachis chaque semaine", a déclaré Moreno. "Pour ceux qui sont décédés, nous recherchions leurs familles pour les informer ou les aidions avec des dons pour rapatrier le corps dans leur pays."

Les affaires ont repris pour les mariachis depuis les pires jours de la pandémie. Mais il faudra beaucoup de temps à la communauté pour se remettre complètement des dommages physiques, émotionnels et financiers.

« Je pensais que tout irait bien »

Alex Cisneros travaille comme mariachi depuis plus de 25 ans. Il est fier de dire qu'il a soutenu sa famille avec ce travail.

Cisneros, le leader de Mariachi Nuevo Guadalajara, a déclaré que le groupe avait été embauché pour se produire lors d'un événement maison à l'occasion de la fête des pères en juin dernier. Il y avait une foule de quelques dizaines de personnes. À l'époque, l'État interdisait les rassemblements mais la police n'appliquait pas la règle dans les résidences. Cisneros joue du violon et chante.

Trois jours avant l'événement, les six musiciens qui prévoyaient d'y assister ont été testés pour le coronavirus pour s'assurer qu'ils n'étaient pas infectés. Tous ont été testés négatifs.

"Je pensais que tout irait bien", a déclaré Cisneros.

Lorsqu'ils sont arrivés à la fête, ils ont essayé de garder une certaine distance avec la foule. Mais alors qu'ils continuaient à jouer, les invités se sont rapprochés.

"Nous avons continué à reculer, mais il y a eu un moment où nous ne pouvions plus bouger", a déclaré Cisneros.

Chanter et jouer des cuivres tels que les trompettes, un aliment de base du mariachi, sont considérés comme particulièrement risqués pour la transmission du coronavirus car ils libèrent des particules respiratoires dans l'air.

« Il y avait tellement de monde à mon arrivée que les médecins m’ont dit que je respirais encore et qu’ils ne pouvaient pas m’accueillir. »
Alex Cisneros, leader de Mariachi Nuevo Guadalajara

Alors qu'il rentrait chez lui, Cisneros a ressenti une toux sèche et sa gorge lui a fait mal. Au début, il a ignoré les symptômes, pensant que sa gorge lui faisait mal à cause du chant.

Il est allé se coucher, mais le lendemain, il avait de la fièvre, de la diarrhée et une douleur extrême dans les os. Il frissonnait et vomissait. Il a appelé ses camarades de groupe et les a mis en garde.

Au fil des jours, sa santé s'est détériorée. Ses maux de tête se sont aggravés et il a commencé à avoir de fortes douleurs dans les poumons. Lorsqu'il ne pouvait plus supporter la douleur, il s'est rendu dans un hôpital près de chez lui à Boyle Heights.

"Mais il y avait tellement de monde quand je suis arrivé que les médecins m'ont dit que je respirais encore et qu'ils ne pouvaient pas m'accueillir", a-t-il déclaré. « Pendant que j'étais à l'hôpital, j'ai eu un fort mal de tête et une douleur au bras gauche. J'ai pensé à ce moment-là que j'allais mourir.

Il a été testé positif au coronavirus, mais, incapable d'obtenir des soins médicaux appropriés à l'hôpital, Cisneros est rentré chez lui. Toute sa famille a été infectée. Ils ont été malades pendant environ deux mois, mais leurs symptômes étaient plus légers que les siens.

Cisneros a déclaré que lorsque la pandémie a commencé, un ami qui faisait partie d'un autre groupe mais n'avait pas de travail a commencé à travailler avec son groupe. Quelques mois plus tard, l'homme est décédé du COVID. Cisneros a déclaré que la nouvelle était dévastatrice pour lui, mais il est reconnaissant que Mariachi Nuevo Guadalajara n'ait pas subi de pertes majeures.

Retour au travail — se produire lors de funérailles

L'embauche de mariachis a commencé à augmenter l'automne dernier. Mais au lieu de joyeuses célébrations, la plupart des emplois devaient être joués lors des funérailles. Pendant un certain temps au début de cette année, certains groupes ont joué à un enterrement, ou plus, presque tous les jours.

"Récemment, nous avons joué à des funérailles au cimetière de Rose Hills et nous avons compté dans un périmètre d'environ 100 mètres huit funérailles", a déclaré Israel Moreno.

Francisco Hernandez, violoniste de Mariachi Los Potrillos et vice-président d'OMICAL, a déclaré que la pire partie de jouer aux funérailles est de voir un enfant pleurer un parent ou un grand-parent.

"J'essaie vraiment de retenir mes propres larmes quand je les vois parce que leurs larmes sont réelles quand ils pleurent pour leurs proches", a déclaré Hernandez.

Hernandez a déclaré qu'il y avait eu tellement de demandes pour jouer aux funérailles que les mariachis souhaiteraient qu'il y ait plus d'heures pendant la journée.

La Californie a abandonné les mandats de masques le 15 juin. Cisneros a déclaré que son groupe était réservé principalement le week-end et qu'il était reconnaissant d'avoir pu retourner au travail.

Mais près d'un an après avoir contracté le COVID-19, il souffre toujours de ses effets. Bien que les experts médicaux encouragent les personnes qui ont eu COVID à se faire vacciner, même si elles présentent des symptômes persistants, Cisneros l'a repoussé car il craint d'avoir une mauvaise réaction.

"J'ai toujours mal à la gorge, mes poumons me font mal, et je pense que même mes reins ont été endommagés… J'ai aussi beaucoup de maux de tête", a-t-il déclaré. "J'oublie beaucoup de choses, mon corps me fait mal et mes os me font très mal quand il fait froid."

Cet article fait partie de The California Divide, une collaboration entre des rédactions examinant les inégalités de revenus et la survie économique en Californie. Il a été publié par l'USC Center for Health Journalism en collaboration avec La Opinión.