MARDI 27 avril 2021 (HealthDay News) - Dans de rares cas, les personnes hospitalisées pour COVID-19 peuvent développer une insuffisance cardiaque, même si leur cœur était auparavant en bonne santé, selon de nouvelles recherches.

Les chercheurs ont découvert que sur plus de 6400 patients atteints de COVID-19 dans leur hôpital, 0,6% d'insuffisance cardiaque nouvellement développée. Cela comprenait huit patients - pour la plupart des hommes relativement jeunes - sans antécédents de maladie cardiaque ou de facteurs de risque.

L'insuffisance cardiaque survient lorsque le cœur ne peut pas pomper le sang suffisamment efficacement pour répondre aux besoins du corps, ce qui entraîne des symptômes tels que l'essoufflement, une fréquence cardiaque rapide, une accumulation de liquide et un gonflement des jambes et des pieds.

Les médecins savent que les patients atteints de COVID-19 peuvent développer une insuffisance cardiaque, mais la fréquence à laquelle cela se produit n'a pas été clairement établie.

«C'est la question qui a motivé cette étude», a déclaré le chercheur principal, le Dr Anuradha Lala, directeur de la recherche sur l'insuffisance cardiaque à la Icahn School of Medicine de Mount Sinai, à New York.

Sur la base des résultats, a-t-elle déclaré, une nouvelle insuffisance cardiaque semble être rare et frappe généralement les patients ayant des antécédents de maladie cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral, ou présentant des facteurs de risque de problèmes cardiaques, tels que l'hypertension artérielle ou le diabète. Mais une poignée de patients ont développé une insuffisance cardiaque malgré l'absence de facteurs de risque. On ne sait pas exactement pourquoi.

"Pour l'instant, les mécanismes restent insaisissables", a déclaré Lala.

Selon Lala, différents scénarios pourraient se dérouler. Lorsque les patients ont des antécédents de problèmes cardiaques ou d'affections telles que l'hypertension artérielle, a-t-elle déclaré, il est possible que le COVID-19 "les pousse par-dessus bord" vers une insuffisance cardiaque.

Pour certains, cela pourrait être le stress d'être gravement malade à l'hôpital. Mais la réponse inflammatoire du corps au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, pourrait également jouer un rôle.

Le Dr Biykem Bozkurt est professeur de médecine au Baylor College of Medicine, à Houston, et membre de l'American College of Cardiology's Science & Quality Committee.

Elle a déclaré que chez les patients atteints d'une maladie cardiaque établie, le stress physiologique d'un cas grave de COVID-19 - y compris moins d'oxygène atteignant le cœur - peut être un facteur précipitant une nouvelle insuffisance cardiaque.

Mais le plus souvent, a déclaré Bozkurt, la complication cardiaque peut être due à une réponse immunitaire trop agressive au SRAS-CoV-2 et à une inflammation généralisée dans le corps.

Elle a déclaré que depuis le début de la pandémie, il est devenu clair que le COVID-19 peut avoir diverses complications cardiaques: certains patients développent des symptômes de crise cardiaque, des caillots sanguins ou une inflammation du muscle cardiaque appelée myocardite.

Avec l'insuffisance cardiaque, certains symptômes (comme l'essoufflement) se chevauchent avec le COVID-19. Mais les médecins ont d'autres moyens de détecter l'insuffisance cardiaque, a déclaré Lala : Ils comprennent des tests sanguins qui recherchent des élévations d'une protéine appelée BNP, et des tests d'imagerie qui détectent certaines anomalies structurelles ou fonctionnelles du cœur.

Comment ces patients se débrouillent-ils après leur retour de l'hôpital chez eux?

"Je pense que c'est un spectre", a déclaré Bozkurt. Si les patients montrent une amélioration des symptômes et des mesures objectives de la structure et de la fonction cardiaques, cela est de bon augure.

Lala a déclaré qu'il n'était pas clair si, pour certains patients atteints d'une nouvelle insuffisance cardiaque, des anomalies structurelles du cœur pourraient persister ou si des signes et des symptômes pourraient réapparaître.

Le COVID-19 est toujours une nouvelle maladie, ont déclaré Lala et Bozkurt, de sorte que ses effets à long terme sur le cœur restent à voir.

Bozkurt a déclaré que toute personne hospitalisée pour COVID-19 et ayant déclaré qu'il y avait une "atteinte cardiaque" devrait avoir des soins de suivi avec un cardiologue.

Les dernières découvertes, publiées en ligne le 26 avril dans le Journal of the American College of Cardiology, sont basées sur plus de 6439 patients hospitalisés pour COVID-19 entre février et juin 2020.

Au total, 37 patients ont récemment développé une insuffisance cardiaque, dont huit sans vulnérabilité connue. Ces derniers patients étaient souvent très malades, cinq d'entre eux se retrouvant en unité de soins intensifs.

Ils étaient cependant moins susceptibles de mourir que les patients insuffisants cardiaques atteints d'une maladie cardiovasculaire préexistante : un sur huit est décédé, contre six sur 14.

Lala a convenu que les patients comme ceux-ci devraient consulter un cardiologue pour des soins de suivi.

Plus généralement, a-t-elle déclaré, les chercheurs doivent continuer à étudier les effets à long terme du COVID-19 sur le système cardiovasculaire.

SOURCES : Anuradha Lala, MD, directrice, recherche sur l'insuffisance cardiaque, Icahn School of Medicine à Mount Sinai, New York City; Biykem Bozkurt, MD, PhD, professeur, médecine, Baylor College of Medicine, Houston, et membre, comité scientifique et qualité, American College of Cardiology, Washington, D.C. Journal of the American College of Cardiology, 26 avril 2021, en ligne

Tous les droits sont réservés.