MILAN / FRANCFORT les personnes cherchant à éviter qu'une maladie pulmonaire en aggrave une autre font la queue pour se faire vacciner contre la pneumonie bactérienne, provoquant une pénurie de Merck & Co vaccin dans certaines régions d’Europe.

La demande de Pneumovax 23 de Merck, qui est utilisé pour prévenir les infections pulmonaires à pneumocoque, a atteint des niveaux records à travers le monde, a déclaré la société.

Alors que les cas de COVID-19 augmentent, la demande de vaccin contre la pneumonie monte en flèche et l'Europe est faible

Plus de 40 entreprises et chercheurs testent des vaccins contre le nouveau coronavirus, mais aucun n'a été approuvé en Occident.

En attendant, les médecins administrent le vaccin contre la pneumonie à plus de personnes que jamais à titre préventif.

La prévention du pneumocoque, le plus grand segment du marché des vaccins en valeur, a enregistré un chiffre d'affaires d'environ 7 milliards de dollars en 2019, contesté par Pfizer, Merck et GlaxoSmithKline .

Le Prevenar 13 de Pfizer, connu sous le nom de Prevnar 13 en Amérique du Nord, est le leader mondial du marché et a généré environ 5,8 milliards de dollars de ventes en 2019. Il fonctionne à la fois pour les nourrissons et les personnes âgées, mais il couvre moins de brins bactériens que le produit Merck.

Le Synflorix de GSK est conçu pour les enfants.

L'utilisation diffère selon les pays, mais Pneumovax 23, qui dure environ cinq ans, est principalement administré aux personnes âgées.

"Au cours de l'évolution rapide de la situation du COVID-19, l'accent a été mis de plus en plus sur la vaccination des adultes, et nous avons assisté à une augmentation sans précédent de la demande de Pneumovax 23 dans le monde"

Les ventes internationales de Pneumovax 23 ont plus que doublé pour atteindre 96 millions de dollars au deuxième trimestre, bien que les ventes aux États-Unis aient considérablement baissé, selon le rapport trimestriel.

Le fabricant américain de médicaments s'efforce d'en faire autant que possible, mais la demande dépasse l'offre sur certains marchés, a ajouté le porte-parole.

Et les approvisionnements en Allemagne, en Italie, en Belgique, en Irlande et en Autriche s'épuisent, selon les agences chargées du contrôle des médicaments dans ces pays.

L'histoire continue

Cette nouvelle suscitera probablement des inquiétudes quant à la disponibilité des médicaments, car les gens cherchent des moyens de renforcer leur immunité pendant les mois froids de l'hiver.

Les stocks de vaccins contre la grippe saisonnière sont également faibles dans certaines villes européennes au milieu des inquiétudes quant au risque d'une "twindemic" potentiellement mortelle.

Delfino Legnani, professeur à l'Université de Milan, a déclaré qu'il recommandait le vaccin Pneumovax 23 à ses patients plus âgés depuis des années, mais certains ne voulaient l'obtenir que pour la première fois cet hiver.

"C'est pratiquement impossible à trouver. Maintenant, tout le monde le veut, donc il n'y a pas assez de doses", dit-il.

L'agence pharmaceutique italienne a répertorié le médicament comme étant en pénurie et a autorisé les pharmacies à acheter des fournitures à l'étranger approuvées dans le cadre d'un régime spécial d'autorisation de mise sur le marché.

Il n'y a aucun signe de problèmes d'approvisionnement aux États-Unis.

RATIONNEMENT

D'autres pays ressentent également le pincement.

L'autorité irlandaise de réglementation des produits de santé a déclaré sur son site Web qu'une augmentation inattendue de la demande avait provoqué une pénurie depuis mars et que plusieurs pays étaient touchés.

Son équivalent belge a également déclaré que la pandémie de COVID-19 a conduit à une augmentation mondiale de la demande de Pneumovax 23.

"Les stocks de ce vaccin sont actuellement très limités en Belgique", indique-t-il. Il a ajouté qu'il restait des fournitures d'urgence, mais celles-ci devraient être réservées aux nourrissons et aux personnes âgées ayant un système immunitaire affaibli ou présentant un risque particulier de maladie pulmonaire.

Différents pays ont choisi de rationner le vaccin de différentes manières, en fonction de leurs priorités.

Le groupe d'experts allemand sur l'utilisation des vaccins, connu sous le nom de STIKO, a relevé l'âge minimum d'utilisation chez les personnes âgées de 60 à 70 ans, entre autres recommandations plus strictes.

Il a averti que Pneumovax 23, avec sa couverture plus large des types de bactéries, ne devrait pas être remplacé par des vaccins avec une puissance plus étroite.

L'Allemagne, qui a importé temporairement en avril des lots de Pneumovax 23 fabriqués à l'origine pour le Japon, a déclaré que les seringues préremplies simples pourraient être de nouveau entièrement disponibles en janvier, mais n'ont fourni aucune estimation du moment où le pack de 10 seringues serait à nouveau entièrement stocké.

GlaxoSmithKline a déclaré qu'il ne voyait aucune contrainte d'approvisionnement de Synflorix en Europe.

Pfizer a déclaré que la demande de vaccins antipneumococciques avait augmenté sur certains marchés en raison du COVID-19 et d'une sensibilisation accrue à la vaccination des adultes, mais il augmentait la production et avait "une offre saine".

Emilion Parodi à Milan, Mike Erman à New York, John Miller à Zurich, Francesco Gauresco à Bruxelles; Édité par Josephine Mason et Andrew Heavens à Londres)