Partager sur PinterestPlus d'un demi-million de personnes ont assisté au rassemblement annuel de motos à Sturgis, dans le Dakota du Sud, le mois dernier. Scott Olson/Getty Images

  • Les cas de COVID-19 dans le Dakota du Sud ont augmenté depuis la fin du rallye annuel de motos Sturgis le 15 août.
  • Cependant, les experts de la santé disent qu'il peut être difficile de mesurer exactement combien de cas sont directement liés à l'événement auquel ont assisté plus de 500 000 personnes.

  • Ils disent que des protocoles de sécurité doivent être en place lors de tous les grands rassemblements publics, y compris les matchs de football universitaire de cet automne.

Le rallye annuel de motos Sturgis a attiré environ 525 000 personnes sur une période de 10 jours dans la petite ville de Stugis, dans le comté rural de Meade, dans le Dakota du Sud.
L'événement a eu lieu du 6 au 15 août au milieu de la pandémie mondiale de COVID-19 et d'une récente augmentation des cas dus à la variante Delta.

Les cas de COVID-19 augmentent après le rallye de motos Sturgis

Il n'y avait aucune règle exigeant l'utilisation de masques faciaux ou la distanciation physique entre les participants.
Maintenant, dans les semaines qui ont suivi le début du rallye, les cas de COVID-19 dans le Dakota du Sud ont fortement augmenté, selon les données compilées par le New York Times.
La moyenne sur 7 jours des cas de COVID-19 dans l'État était de 54 le 6 août.

En septembre, elle s'élevait à 434.
Le comté de Meade est désormais considéré comme un hotspot COVID-19, avec une augmentation de plus de 100% des cas au cours des 2 dernières semaines. L'Associated Press rapporte que des traceurs de contacts de cinq États ont enregistré 178 cas de COVID-19 parmi les personnes qui ont assisté au rassemblement de 2021.

Ce n'est pas la première fois que le rallye de Sturgis est lié à une forte augmentation des cas de COVID-19.
Des chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont retracé au moins 649 cas jusqu'à l'événement en 2020. Une autre étude menée par des économistes qui ont suivi les données des téléphones portables des participants au rassemblement a estimé que l'événement aurait pu être responsable de jusqu'à 266 000 cas.

On ne sait cependant pas si le récent pic de cas et le rallye de 2021 sont liés.
Doug Schultz, porte-parole du ministère de la Santé publique du Minnesota, a déclaré à Healthline que 24 résidents du Minnesota ont été identifiés comme ayant probablement développé COVID-19 lors du rassemblement de Sturgis.
"Chaque fois que les gens sont dans de grands rassemblements, et surtout s'ils ne sont pas vaccinés, ne portent pas de masques ou ne pratiquent pas la distanciation sociale, il y a un risque accru de propagation du virus", a noté Schultz.

Cependant, a-t-il ajouté, "l'impact d'un seul événement comme celui-ci sur le nombre total de cas est difficile, voire impossible à évaluer, étant donné que le virus du SRAS CoV-2 et la variante Delta circulent encore si largement dans nos communautés."
« Sturgis avait tout ce qu'il fallait pour un événement de super diffusion et cela semble être ce qui s'est passé », a déclaré à Healthline Brian Castrucci, DrPH, épidémiologiste et président-directeur général de la Fondation de Beaumont, une organisation de défense de la santé publique.
"Ce qui est alarmant avec Sturgis, c'est le défi:" Nous savons qu'il y a ce risque, mais nous allons le faire quand même.

" Ils auraient pu avoir un mandat de masque ou des exigences de vaccination ", a déclaré Castrucci. "Ce que nous espérions, c'est que les organisateurs auraient rencontré des experts en santé publique et auraient discuté de la manière d'organiser l'événement tout en minimisant les risques."
"Nous avions déjà" appris "les leçons du rassemblement de Sturgis l'année dernière lorsqu'il a provoqué des épidémies à travers le pays", a déclaré à Healthline le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses de l'Université Vanderbilt du Tennessee.

"Nous n'avons évidemment pas adopté les concepts fondamentaux."
«Lorsqu'un grand nombre de personnes non vaccinées et non masquées se rassemblent de manière rapprochée pendant une semaine, c'est la recette d'un événement de super diffusion. La leçon est de ne pas permettre que de tels événements se produisent », a-t-il déclaré.

Cependant, Daniel C. Bucheli, directeur des communications du ministère de la Santé du Dakota du Sud, a déclaré à Healthline que « les pics de COVID-19 suivent une tendance nationale observée dans tous les États, pas seulement dans le Dakota du Sud. Ceci est similaire au même schéma que nous avons vu lors de la saison de l'année dernière, et les cas augmentent à l'échelle nationale compte tenu de la variante Delta.

»
Bucheli a déclaré que les responsables du Dakota du Sud ne sont "pas préoccupés" par l'impact à long terme du rassemblement de Sturgis sur la santé publique dans le Dakota du Sud.
"Chaque fois que de grandes foules se rassemblent, il y a un potentiel de propagation du virus", a-t-il déclaré. « À ce jour, nous n'avons lié que 66 cas de COVID-19 à la participation au Sturgis Rally.

Étant donné que cet événement a accueilli plus de 500 000 participants, nous pensons qu'une sensibilisation accrue au COVID-19 et l'utilisation de stratégies d'atténuation ont fonctionné - ceci, en plus d'avoir des vaccins et des tests facilement disponibles pendant l'événement. »
Le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, a critiqué les études de 2020 liant le rassemblement de Sturgis à la propagation de COVID-19 et a défendu l'événement de 2021, déclarant à Fox News: «Nous permettons simplement aux gens de faire des choix personnels et d'avoir une responsabilité personnelle quant au moment où ils veulent se rassembler, quand ils veulent se rassembler et passer du temps à l'extérieur, et profiter de leur mode de vie.
Noem a également assisté au rallye 2021, participant – vacciné, mais démasqué – à une course caritative.

"Tout responsable du gouvernement qui se soucie de la santé de son peuple ne voudrait pas de ce genre d'événement dans son état", a déclaré Castrucci.
D'un autre côté, a-t-il noté, le rallye de Sturgis ne devrait pas faire l'objet de critiques alors que d'autres événements importants et risqués ont également lieu.
Cela inclut le rassemblement de célébration en juillet pour les Milwaukee Bucks remportant le championnat NBA ou le prochain match de football de Penn State, qui se jouera devant une foule nombreuse au Beaver Stadium ce week-end sans vaccination ni test COVID-19 requis des fans.

Les masques seront obligatoires dans les lieux intérieurs.
« Il est important de ne pas jouer dans la politisation de la pandémie », a déclaré Castrucci. « Il n'y a rien d'unique à Sturgis en soi.

S'il s'agissait d'un récital de ballet auquel assistaient des démocrates, ce serait la même situation.
« Tout événement impliquant un grand nombre de personnes sans mandat de masque ni exigence de vaccination ne fait en réalité que jeter du gaz sur le feu », a-t-il déclaré. « Tant que nous décrivons cela comme un problème politique et non comme un problème de santé publique, plus [the pandemic] continue."