Par Stephanie Nebehay et Kate Kelland

Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que son agence, la Banque mondiale et le Fonds monétaire international ont soutenu l'allégement de la dette pour aider les pays en développement à faire face aux conséquences sociales et économiques de la pandémie.

« Au cours des cinq dernières semaines, le nombre de nouveaux cas a augmenté de façon quasi exponentielle et le nombre de décès a plus que doublé au cours de la semaine dernière », a déclaré Tedros lors d'une conférence de presse virtuelle au siège de l'organisation à Genève.

« Dans les prochains jours, nous atteindrons 1 million de cas confirmés et 50 000 décès dans le monde », a-t-il déclaré.

La Chine, où la flambée de coronavirus est apparue pour la première fois en décembre, a signalé mercredi une diminution des nouvelles infections et a révélé pour la première fois le nombre de cas asymptomatiques, ce qui pourrait compliquer la lecture des tendances de la flambée.

Interrogée sur la distinction, le Dr Maria van Kerkhove, épidémiologiste de l'OMS qui faisait partie d'une équipe internationale qui s'est rendue en Chine en février, a déclaré que la définition de l'OMS incluait des cas confirmés en laboratoire « indépendamment du développement des symptômes ».

« D'après les données que nous avons vues en Chine en particulier, nous savons que les personnes identifiées, qui sont répertoriées comme asymptomatiques, environ 75% d'entre elles développent en fait des symptômes », a-t-elle déclaré, les décrivant comme ayant été  » phase pré-symptomatique « . Le nouveau coronavirus provoque la maladie respiratoire COVID-19.

L'épidémie continue d'être provoquée par des personnes qui présentent des signes de maladie, notamment de fièvre et de toux, mais il est important pour l'OMS de saisir ce « spectre complet de maladies », a-t-elle ajouté.

Tedros a salué le plan de relance économique de 22,6 milliards de dollars de l'Inde – annoncé après un verrouillage de 21 jours imposé la semaine dernière – pour fournir des rations alimentaires gratuites à 800 millions de personnes défavorisées, des transferts en espèces à 204 millions de femmes pauvres et du gaz de cuisine gratuit à 80 millions de ménages pour les 3 prochains. mois.

« De nombreux pays en développement auront du mal à mettre en œuvre des programmes de protection sociale de cette nature », a-t-il déclaré.

« Pour ces pays, l'allégement de la dette est essentiel pour leur permettre de prendre soin de leur peuple et d'éviter l'effondrement économique. C'est un appel de l'OMS, de la Banque mondiale et du FMI – allégement de la dette des pays en développement », a-t-il déclaré.

Mais les processus d'allégement de la dette sont longs, a déclaré Tedros.

« Ce que nous proposons avec la Banque mondiale et le FMI, c'est un processus accéléré pour soutenir les pays afin que leurs économies n'entrent pas en crise et que leurs communautés n'entrent pas vraiment dans la crise », a-t-il déclaré.

(L'histoire corrige l'orthographe du nom du fonctionnaire de l'OMS dans le 6e para de van Kerkhove et non ver Kerkhove)