KUALA LUMPUR, 26 juillet (Reuters) - La Thaïlande a signalé lundi un nombre record de cas de coronavirus, tandis que la Malaisie a enregistré plus d'un million d'infections, alors que la variante virulente Delta se fraie un chemin mortel à travers l'Asie du Sud-Est - maintenant un épicentre mondial pour le virus.
La Thaïlande a enregistré 15 376 nouveaux cas de coronavirus, un record quotidien pour un deuxième jour consécutif dans le pays de plus de 66 millions.
La Malaisie, qui a l'un des taux d'infection par habitant les plus élevés d'Asie du Sud-Est, a signalé dimanche 17 045 nouveaux cas, portant le total à 1 013 438 et près de 8 000 décès, malgré un confinement depuis juin.

Comme de nombreuses parties de la région de plus de 650 millions d'habitants, les hôpitaux et le personnel médical malaisiens ont fait les frais de l'épidémie en raison de pénuries de lits, de ventilateurs et d'oxygène.
Des milliers de médecins contractuels malais ont organisé lundi un débrayage sur les conditions de leur emploi, bien qu'ils aient promis que les patients ne seraient pas affectés par la manifestation.
Les médecins, qui veulent des postes permanents, ainsi que de meilleurs salaires et avantages sociaux, ont déclaré qu'une offre du Premier ministre Muhyiddin Yassin de prolonger leurs contrats n'allait pas assez loin.

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Le déploiement du vaccin en Malaisie, cependant, a dépassé celui de nombreux voisins, avec environ 16,9% de ses 32 millions d'habitants entièrement vaccinés.
Le gouvernement thaïlandais a imposé la semaine dernière des mesures de verrouillage plus strictes dans la capitale, Bangkok, et 12 provinces à haut risque, suspendant la plupart des combats nationaux et élargissant la zone de couvre-feu.
La banque centrale thaïlandaise a déclaré que la vague d'infections devrait réduire le produit intérieur brut dans le pays dépendant du tourisme jusqu'à 2% cette année.

INDONÉSIE RELAXER QUELQUES BORDURES
L'Indonésie, le pays le plus peuplé de la région, avec plus de 270 millions d'habitants, a le plus grand nombre de cas d'Asie du Sud-Est. Il a signalé plus de 3,1 millions d'infections et 83 000 décès.
Pourtant, au milieu des pressions économiques, le gouvernement a annoncé dimanche que bien que les restrictions contre les coronavirus seraient prolongées d'une semaine, certaines mesures seraient assouplies, notamment en autorisant la réouverture des marchés traditionnels et des restaurants avec des espaces extérieurs.

Les hôpitaux ont été remplis de patients au cours du mois dernier, en particulier sur l'île densément peuplée de Java et à Bali, mais dimanche, le président Joko Widodo a déclaré que les infections et l'occupation des hôpitaux avaient diminué, sans préciser de combien.
"La décision ne semble pas être liée à la pandémie, mais à l'économie", a déclaré Pandu Riono, épidémiologiste à l'Université d'Indonésie, exhortant les gens à maintenir les protocoles de santé.
La semaine dernière, l'Indonésie a signalé des décès record sur quatre jours distincts, dont le dernier était de 1 566 décès vendredi, portant le nombre de décès cumulés à plus de 83 000, alors que les autorités se sont engagées à ajouter davantage d'unités de soins intensifs.

Après avoir réussi à contenir le virus pendant une grande partie de la pandémie, le Vietnam est confronté à une nouvelle épidémie, le centre commercial du sud de Ho Chi Minh-Ville et les provinces environnantes représentant la plupart des nouvelles infections.
Le ministère de la Santé a signalé 7 531 infections dimanche, en baisse par rapport à l'augmentation quotidienne record de 7 968 ​​de samedi.
Le Myanmar a également connu une recrudescence des infections depuis juin et a signalé dimanche 355 décès, un nouveau record, tandis que les cas quotidiens ont dépassé les 6 000 jeudi la semaine dernière.

Les médecins et les personnes travaillant dans l'industrie funéraire là-bas disent que le nombre réel de morts est beaucoup plus élevé, les troubles depuis le coup d'État militaire de février entravant la réponse à la pandémie.
Aux Philippines, les autorités se sont efforcées de freiner la propagation de la variante Delta.
Les infections ont récemment commencé à augmenter et les autorités ont suspendu cette semaine les voyages en provenance de Malaisie et de Thaïlande, ainsi que des restrictions renforcées dans la région de Manille.

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Rapports supplémentaires des bureaux d'Asie du Sud-Est
Écrit par Ed Davies et Gerry Doyle
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