Lorsque COVID-19 a frappé, les habitants aisés de Columbus ont réagi en faisant beaucoup moins de voyages dans les grandes épiceries et les grandes surfaces, commandant apparemment plus en ligne et s'approvisionnant lorsqu'ils sortaient faire leurs courses.

Avec moins d'options à leur disposition, les personnes à faible revenu ont dû doubler ce qu'elles avaient toujours fait : des déplacements réguliers dans les magasins à un dollar locaux et de petites épiceries pour obtenir la nourriture de leur famille.

COVID-19 a aggravé l'accès inégal à la nourriture, selon une étude

C'est la conclusion d'une nouvelle étude qui a analysé le trafic vers les vendeurs d'épicerie de Columbus avant, pendant et après le verrouillage de COVID-19.

Les magasins à un dollar et les petites épiceries locales dans les quartiers abritant principalement des personnes de couleur à faible revenu n'ont pas vu autant de baisse de la clientèle pendant le verrouillage que les grandes épiceries et les grandes surfaces, a déclaré Armita Kar, auteur principal de l'étude et doctorant en géographie à l'Ohio State University.

"La plupart des personnes à faible revenu devaient encore faire leurs courses en personne pendant les fermetures de COVID et n'avaient peut-être pas la capacité économique de s'approvisionner en nourriture", a déclaré Kar.

"Ils ont fait moins de voyages dans les épiceries de milieu et haut de gamme en dehors de leur quartier et ont continué à se rendre régulièrement dans les magasins les plus proches d'eux, à savoir les magasins à un dollar et les épiceries locales."

Les problèmes rencontrés par les pauvres pendant le verrouillage de la pandémie n'étaient pas nouveaux, a déclaré le co-auteur de l'étude Huyen Le, professeur adjoint de géographie à l'Ohio State.

"COVID-19 a exacerbé les problèmes existants d'accès inégal à la nourriture pour les personnes à faible revenu", a déclaré Le.

L'étude a été publiée en ligne récemment dans la revue Applied Geography.

Les chercheurs ont utilisé des données de localisation de téléphones portables anonymisées et agrégées pour analyser les modèles de voyage en 2020 dans presque toutes les épiceries de la région de Columbus (393 au total) pendant le pré-verrouillage (6 janvier - 15 mars), le verrouillage (16 mars - 19 avril) et la réouverture initiale (20 avril – 31 mai).

L'objectif était de découvrir comment les différents types d'épiceries étaient affectés par le verrouillage et comment les déplacements vers les magasins différaient entre les quartiers à revenu élevé et à faible revenu.

Les résultats ont montré que les épiceries de milieu et haut de gamme et les détaillants alimentaires à grande surface de la ville ont vu leurs niveaux de clients en personne plonger lorsque les blocages de COVID-19 ont commencé, probablement parce que leur clientèle majoritairement aisée pouvait faire des achats en ligne et s'approvisionner en fournitures, ils allaient donc moins souvent dans les magasins.

Mais les magasins à un dollar et les petits épiciers indépendants, en particulier dans les quartiers à faible revenu et ceux abritant des personnes de couleur, n'ont vu qu'une légère baisse de leur nombre de clients pendant le verrouillage.

Lorsque la réouverture initiale a eu lieu en avril, les grandes épiceries et les détaillants à grande surface ont vu leur nombre de clients se redresser rapidement – ​​avec une mise en garde importante.

La plupart des clients fidèles vivaient dans les environs immédiats, selon les résultats. Les clients qui venaient de plus longues distances – souvent de quartiers à faible revenu – ne sont pas revenus en même nombre, a déclaré Kar.

"Nous pensons que les options de transport pour les personnes dans les quartiers à faible revenu étaient limitées", a-t-elle déclaré. " Le transport en commun était encore moins régulier, et certains n'ont peut-être pas été en mesure de combiner travail et shopping comme ils le faisaient autrefois. "

COVID-19 a exposé de nombreuses inégalités dans notre système alimentaire d'une manière qui les a rendues plus difficiles à ignorer, a déclaré le co-auteur de l'étude Harvey Miller, professeur de géographie et directeur du Center for Urban and Regional Analysis de l'Ohio State.

" Les riches et les pauvres faisaient principalement leurs achats dans différents magasins d’alimentation avant COVID-19, et ces différences sont devenues encore plus flagrantes lorsque le verrouillage est arrivé ", a déclaré Miller.

Et ces résultats soulignent la nécessité de soutenir de meilleures options d'achat d'aliments pour les personnes à faible revenu vivant dans les déserts alimentaires, a déclaré Le, afin qu'elles n'aient pas à dépendre des magasins à un dollar.

"Les magasins à un dollar proposent principalement des aliments emballés et hautement transformés qui ne sont pas sains", a déclaré Le.

" Les décideurs devraient examiner les moyens d'offrir de meilleures options d'achat aux personnes vivant dans les zones à faible revenu, afin qu'elles aient un meilleur accès à des aliments sains. "

Les autres co-auteurs de l'étude, tous deux originaires de l'État de l'Ohio, étaient Yasuyuki Motoyama, professeur adjoint de planification urbaine et régionale, et Andre Carrel, professeur adjoint de génie civil, environnemental et géodésique.

',

'window.

'FB.

'appId :'216372371876365',',

'xfbml :true,',

'version  : 'v2.6'',

];

ppLoadLater.placeholderFBSDK.');

var ppFacebookSDK = [

'(function(d, s.

'var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];',

'if (d.getElementById(id)) return ;',

'js = d.createElement(s); js.id = id;',

'js.src = "https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js";',

'fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);',

'script', 'facebook-jssdk'));'

];

ppLoadLater.placeholderFBSDK = ppLoadLater.placeholderFBSDK.concat(ppFacebookSDK);

ppLoadLater.placeholderFBSDK.push('');

ppLoadLater.placeholderFBSDK = ppLoadLater.placeholderFBSDK.join("n");