La pandémie de coronavirus a paralysé l'Amérique. Jusqu'à présent, le virus a tué plus de 20 000 personnes aux États-Unis et a rendu malade plus de 500 000 personnes.

Il est clair maintenant que le gouvernement américain n'était malheureusement pas préparé à la pandémie, et cela se reflète dans ses messages au public depuis le début.

Qu'est-ce qui ne va pas avec la couverture médiatique des coronavirus ?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), par exemple, n'ont pas dit au pays de cesser de se regrouper avant le 15 mars – des semaines après qu'un haut responsable du CDC a annoncé que le virus commencerait à se propager aux États-Unis. Et après avoir dit aux Américains pendant des mois qu'ils ne devraient pas porter de masques à moins qu'ils ne soient malades, le gouvernement a officiellement inversé ce conseil le 3 avril et a déclaré que tout le monde devrait porter une sorte de couverture sur le visage dans certains lieux publics.

La plupart des médias grand public ont amplifié cette réaction lente et confuse au virus à propagation rapide. Depuis que des rapports alarmants sur Covid-19 ont commencé à émerger de Chine en janvier, les médias ont souvent fourni aux Américains des informations qui se sont révélées fausses ou du moins insuffisantes.

Par exemple: bien que le président Trump ait été correctement mis au pilori pour avoir décrit le coronavirus comme moins dangereux que la grippe, ce message était monnaie courante dans les médias grand public tout au long du mois de février. Et les journalistes – y compris mes collègues de Vox – répétaient consciencieusement les exhortations des responsables de la santé publique à ne pas porter de masques pendant une grande partie de 2020.

John Moore / Getty Images

La vérité est qu'il n'y a pas de bonne réponse à cela. Vous pouvez être aussi diligent au sujet de votre approvisionnement que possible et toujours vous tromper si les experts à qui vous parlez se trompent. Et vous pouvez vous tromper du côté de ne pas effrayer les gens, quand effrayer les gens en action peut être la seule chose qui leur sauve la vie. Je ne sais pas que nous ferons mieux la prochaine fois, et nous devrons peut-être simplement vivre avec – peu importe la rapidité des avertissements.

Terminons par un voyage dans le temps jusqu'au 27 janvier, pour regarder un échange que vous n'avez probablement pas vu quand il a été diffusé: Brian Sullivan de CNBC interviewant l'ancien gouverneur de l'Utah Mike Leavitt, qui était également le chef du ministère de la Santé et des Services sociaux de 2005 à 2009.

Leavitt faisait valoir que si le coronavirus arrivait aux États-Unis, il serait presque impossible de le confiner. Mais vous pouvez voir Sullivan lutter, en temps réel, avec la peur de frapper son public.

Mike LeavittIl y aura une période de temps, si cela commence à se propager, où les gens devront changer leur comportement. Il s'agira du même type de dispositions auxquelles chaque famille, chaque entreprise, chaque communauté, chaque employeur doit penser, non seulement pour un virus pandémique, mais pour de nombreux types d'urgences.

Brian SullivanMais nous devons aussi marcher, j'imagine, cette ligne très fine et difficile, gouverneur, qui est: Vous ne voulez pas effrayer les gens inutilement. Nous avons cinq cas. Personne ne minimise aucun de ces cinq cas ou ce qui se passe. Mais vous ne voulez pas non plus créer une situation où les gens peuvent commencer à agir de manière irrationnelle.

Leavitt[Pause] Voici donc le problème. Tout ce que vous dites avant une pandémie semble alarmiste. Tout ce que vous avez fait après son démarrage est insuffisant.

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