Neil Ferguson, l'épidémiologiste dont les projections effrayantes de décès par coronavirus ont précipité le verrouillage en Grande-Bretagne, a démissionné du groupe consultatif scientifique du gouvernement mardi, après avoir admis qu'il avait enfreint les règles de distanciation sociale en rencontrant illégalement son amant.

Le Dr Ferguson, dont les recherches ont également influencé la réflexion à la Maison Blanche, a déclaré dans un communiqué au Daily Telegraph, qui a d'abord rapporté l'histoire: « J'accepte d'avoir fait une erreur de jugement et de prendre la mauvaise ligne de conduite ».

Couverture en direct du coronavirus en France, en Inde et en Chine

« Je regrette profondément toute atteinte aux messages clairs concernant le besoin continu de distanciation sociale », a déclaré le Dr Ferguson, qui est devenu un nom connu en Grande-Bretagne au cours des deux derniers mois, prêchant les vertus de la séparation.

À la tête d'une équipe respectée de scientifiques à l'Imperial College de Londres, le Dr Ferguson a longtemps été une voix influente sur les maladies infectieuses. Mais il a atteint un nouveau niveau de notoriété à la mi-mars, avec un rapport avertissant que sans mesures pour le contrôler, le virus pourrait tuer 250 000 à 510 000 Britanniques.

Pendant cette période de détention, le Telegraph a rapporté que le Dr Ferguson, 51 ans, avait autorisé une femme avec laquelle il avait une relation à lui rendre visite à la maison. Il venait de sortir de son propre isolement après avoir souffert de Covid-19.

Dans sa déclaration au Telegraph, il a déclaré: « J'ai agi en croyant que j'étais immunisé, ayant testé positif pour le coronavirus et m'étais complètement isolé pendant près de deux semaines après avoir développé des symptômes. »

Le Dr Ferguson a siégé au groupe consultatif scientifique secret du gouvernement sur les urgences, ou SAGE. Son appartenance n'a été confirmée officiellement que lundi, lorsque le gouvernement a publié les noms de 50 des 52 membres.

Avec près de 30 000 décès dus aux coronavirus, la Grande-Bretagne a été l'un des pays les plus durement touchés et la gestion de la crise par le gouvernement a fait l'objet d'un examen rigoureux.

Israël, dont la réponse agressive au coronavirus a maintenu son taux de mortalité à une fraction de ceux des États-Unis et d'autres pays durement touchés, prépare un test sérologique national de 100 000 citoyens pour voir à quel point le virus s'est propagé à travers sa population et combien il peut être vulnérable à une nouvelle vague de contagion.

L'enquête, qui doit être menée dans des cliniques gérées par des H.M.O israéliens à partir d'une semaine ou deux, est l'un des efforts les plus importants à ce jour pour déterminer la prévalence des anticorps anti-Covid-19. L'Allemagne a également annoncé des tests d'anticorps à l'aide d'un échantillon représentatif à l'échelle nationale.

Les résultats pourraient aider à décider à quelle vitesse les entreprises et les écoles devraient être autorisées à reprendre leurs activités normales. Lundi, Israël a annoncé que les citoyens pourraient quitter leur domicile après 40 jours de blocage, mais de nombreux aspects de la vie économique et sociale restent limités.

Les responsables disent espérer que l'enquête identifiera la partie de la population en bonne santé qui n'a pas encore été exposée au virus, et la partie qui a déjà été exposée mais qui a développé des anticorps contre ce virus. Les réponses pourraient avoir d’énormes implications pour la capacité d’un pays à résister à une nouvelle vague de virus.

Si les tests d'anticorps montrent qu'une partie importante de la population a développé des anticorps, cela pourrait signifier qu'Israël est sur le point de « bénéficier de l'immunité collective » et serait bien équipé pour résister à de nouvelles épidémies.

Il y a plus de 170 ans, la nation Choctaw a envoyé 170 $ de l'Oklahoma à des familles irlandaises affamées pendant la famine de la pomme de terre. Une sculpture du comté de Cork commémore la générosité de la tribu, elle-même pauvre.

Aujourd'hui, des centaines d'Irlandais remboursent cette vieille bonté, donnant à une campagne de charité pour deux tribus souffrant de la pandémie de Covid-19. Mardi, la collecte de fonds a levé près de 1,8 million de dollars pour aider à fournir de l'eau potable, de la nourriture et des produits de santé aux habitants de la nation Navajo et de la réserve Hopi dans le sud-ouest, selon les organisateurs.

De nombreux donateurs ont cité la générosité des Choctaws, notant que le cadeau est venu peu de temps après que le gouvernement des États-Unis a transféré de force la tribu et plusieurs autres groupes d'amérindiens du sud-est des États-Unis, une marche connue sous le nom de Trail of Tears qui a fait de nombreux morts. le chemin.

« Je savais déjà ce que les Choctaw ont fait pendant la famine, si peu de temps après avoir traversé le Trail of Tears », a déclaré mardi Sean Callahan, 43 ans, administrateur Apple à Cork City, qui a fait un don. « Cela m'a toujours frappé pour sa gentillesse et sa générosité et je le vois aussi chez les Irlandais. C'était le bon moment pour essayer de le rembourser en nature. « 

Dimanche, les organisateurs ont écrit sur la page du dimanche que, « les actes de gentillesse des ancêtres autochtones sont passés en échange de près de 200 ans plus tard grâce à la mémoire du sang et à l'interconnexion. Merci, IRLANDE, d'avoir fait preuve de solidarité et d'être ici pour nous. « 

Gary Batton, chef de la nation Choctaw Oklahoma, a déclaré dans un communiqué que la tribu était « ravie – et peut-être pas du tout surprise – d'apprendre l'aide que nos amis spéciaux, les Irlandais, apportent aux nations Navajo et Hopi. »

Les médecins français disent avoir découvert qu'un patient traité fin décembre avait le coronavirus – une découverte qui, si elle est vérifiée, suggère que le virus est apparu en Europe près d'un mois plus tôt qu'on ne le pensait.

Cette découverte est intervenue cette semaine après que des médecins ont testé des échantillons prélevés sur des patients fin décembre et début janvier. L'une d'elles, prise le 27 décembre chez un patient atteint de pneumonie, a été testée positive.

C'était quelques jours avant que les autorités chinoises ne signalent la nouvelle maladie à l'Organisation mondiale de la santé, des semaines avant que les Chinois ne reconnaissent que la transmission interhumaine du virus était possible et près d'un mois avant le premier signalement d'une infection en Europe, le 24 janvier en France.

L'homme qui avait apparemment été infecté en décembre n'était plus à l'étranger depuis août, ce qui indique que le virus circulait dans le pays l'automne dernier. Il n'est pas clair s'il l'a transmis à quelqu'un.

La découverte suggère que le virus avait fait son chemin hors de Chine bien avant des mesures pour le couper et contenir sa propagation, soulignant la tardivité des autorités européennes à voir la menace et à réagir. Auparavant, le premier cas en dehors de la Chine avait été signalé en Thaïlande le 13 janvier.

La nouvelle ajoute à des preuves de plus en plus nombreuses que les épidémies étaient silencieuses en cours bien avant qu'elles ne soient remarquées. Des chercheurs américains ont également documenté des décès dus au virus des semaines avant que quiconque reconnaisse qu'il se trouvait dans le pays.

Les médecins français qui ont fait la constatation, dans un hôpital près de Paris, ont déclaré avoir testé les échantillons deux fois pour éviter les faux positifs. Mais ils ont reconnu qu'ils ne pouvaient pas totalement exclure cette possibilité.

Le gouvernement français n'a pas commenté cette affaire mardi.

Alors que Covid-19 traverse une large bande à travers les monastères et les paroisses de l'Église orthodoxe russe, de nombreux clercs tonnent contre le coronavirus et les efforts du gouvernement pour le contenir, creusant un fossé profond entre les pouvoirs habituellement alliés de l'Église et de l'État.

Alors que le gouvernement essaie de bloquer les rassemblements publics comme les services religieux, certains prêtres se sont pliés volontiers, gardant les portes de la paroisse fermées à clé et exhortant les fidèles à participer par liaison vidéo.

Mais d'autres prêchent qu'il est impossible d'être infecté dans une église, ou menacent la damnation de ceux qui appliquent ou obéissent aux restrictions. Ils ont résisté à la fermeture même des monastères dévastés par le virus.

Un évêque de la région nord de Komi a déclaré que sonner les cloches des églises était le meilleur moyen de lutter contre la pandémie. Il a affirmé que le mot coronavirus, du latin pour couronne, « n'est pas une coïncidence mais est lié au couronnement et à l'intronisation de l'Antéchrist ».

L'éclatement de la discorde est rare au sein de l'église rigoureusement hiérarchique. Le patriarche Kirill, chef de l’église et allié du président Vladimir V. Poutine, a oscillé entre l’application des ordonnances de distanciation sociale du gouvernement et l’apaisement des religieux les plus fervents. Il a exhorté les fidèles à sauter les services de la Semaine Sainte le mois dernier – mais a laissé à chaque diocèse le soin de les organiser.

La semaine dernière, le patriarche a ordonné aux abbés des monastères et aux recteurs de paroisse de Moscou de se conformer aux mesures de verrouillage, mais jusqu'à présent, il a pris des mesures disciplinaires officielles contre un seul religieux: le relativement libéral Andrei Kuraev, qui s'est moqué du chef d'une cathédrale de Moscou qui était mort du virus.

Partout dans le monde, les croyants zélés de nombreuses confessions ont été parmi les plus résistants aux ordres de rester à la maison. L'affrontement a été particulièrement conflictuel en Russie, où les souvenirs de persécution religieuse en Union soviétique rendent les gens très sensibles aux restrictions gouvernementales.

La Russie enregistre plus de 10 000 nouvelles infections confirmées par jour.

Deux nouvelles études offrent des preuves convaincantes que les enfants peuvent transmettre le virus, fournissant ce que les épidémiologistes disent être des arguments solides en faveur de la fermeture des écoles dans le monde.

Une étude chinoise publiée la semaine dernière dans la revue Science a analysé les données de Wuhan et de Shanghai et a révélé que les enfants étaient environ un tiers aussi sensibles aux infections que les adultes. Mais lorsque les écoles étaient ouvertes, ils ont constaté que les enfants avaient environ trois fois plus de contacts avec d'autres personnes que les adultes – trois fois plus de possibilités de contracter l'infection – essentiellement pour éviter leur risque.

Sur la base de leurs données, les chercheurs ont estimé que la fermeture des écoles pourrait réduire les cas d'environ 40 à 60%.

La deuxième étude, en Allemagne, a été menée par Christian Drosten, un éminent virologue dont le laboratoire a testé environ 60 000 personnes pour le coronavirus. Conformément à d'autres études, lui et ses collègues ont trouvé beaucoup plus d'adultes infectés que d'enfants. Mais son équipe a découvert que les enfants dont le test de dépistage est positif contiennent autant de virus que les adultes – parfois plus, même s'ils sont asymptomatiques – et donc, vraisemblablement, sont tout aussi contagieux.

Le Dr Drosten a déclaré avoir publié son étude sur le site Web de son laboratoire avant son examen par les pairs en raison de la discussion en cours sur les écoles en Allemagne.

Les nouvelles études ont été publiées au milieu d'une alarme concernant un lien possible entre Covid-19 et le choc toxique ou la maladie de Kawasaki, une maladie rare chez les enfants qui est associée à une inflammation des vaisseaux sanguins. Au moins 15 enfants à New York, dont beaucoup ont été testés positifs pour Covid-19, ont été hospitalisés pour des symptômes de la maladie, et plusieurs pays européens ont également signalé des cas.

Le gouvernement indien est sur le point de commencer une énorme mission de rapatriement à l'aide de gros porteurs et de navires de guerre pour sauver des milliers de citoyens indiens bloqués dans d'autres pays, en particulier dans le golfe Persique.

Les vols devraient commencer jeudi. Seuls les passagers ne présentant pas de symptômes de coronavirus seront autorisés à voyager, a déclaré le gouvernement indien.

Le pays a jusqu'à présent été épargné par un nombre élevé de morts et reste prudent quant à la possibilité de laisser entrer des étrangers ou des Indiens de l'étranger. L'Inde a été l'un des premiers grands pays à fermer tous ses vols internationaux.

Des millions d'Indiens travaillent dans le monde arabe – en particulier dans les pays riches en pétrole du golfe, également connus sous le nom de golfe Persique – et beaucoup ont perdu leur emploi ces dernières semaines alors que les économies arabes se sont contractées sous le blocus.

« Nous recevons des appels de détresse du Golfe », a déclaré Mahesh Kumar, porte-parole du ministère indien des Affaires étrangères.

À leur arrivée, les rapatriés seraient mis en quarantaine pendant 14 jours.

Il y a aussi des milliers d'Indiens qui étudient à l'étranger, dont beaucoup en Europe et aux États-Unis, qui veulent rentrer chez eux.

« Les universités et les collèges étant fermés, il leur reste peu d'options », a déclaré M. Kumar.

Alors que les pays décident à quel point la distance sociale doit être stricte ou souple, ils constatent que, comme aux États-Unis, ils n'ont aucune garantie de coopération de la part des autorités locales et régionales.

Les maires candidats à la réélection en Ukraine ont défié un verrouillage national et invité les restaurants et salons de coiffure à reprendre leurs activités, malgré les menaces de poursuites pénales pour cela. Le maire de Tcherkassy a autorisé les sièges à l'extérieur dans les restaurants, applaudissant les propriétaires d'entreprises locales.

Le président Volodymyr Zelensky a qualifié le défi de « tentative de gagner des points politiques au détriment de la vie et de la santé ».

Très tôt, les maires italiens ont grondé et supplié les citoyens de les garder à l'intérieur. Mais alors que la fatigue des blocages s'installe, les dirigeants régionaux se sont opposés à l'approche prudente du premier ministre Giuseppe Conte en matière de réouverture.

Le gouverneur de la Sardaigne, Christian Solinas, a annoncé samedi que les salons de coiffure, les salons de coiffure, les salons de tatouage et les magasins de vêtements pourraient ouvrir le 11 mai, trois semaines avant le calendrier fixé par Rome. Il a déclaré que des messes, interdites au niveau national, pourraient être célébrées la semaine prochaine.

Un maire sarde, Settimo Nizzi d'Olbia, a déclaré que les restaurants et les bars pourraient commencer à accueillir des clients le 18 mai.

En Allemagne, les maires ont protesté contre les règles de verrouillage mais les ont suivies jusqu'à présent. Boris Palmer, le maire de Tübingen, dans le sud-ouest du pays, a suggéré que la relance de l’économie importait plus que la vie des victimes potentielles de coronavirus, qu’il qualifiait de vieilles et de malades.

« Permettez-moi d'être franc: en Allemagne, nous pourrions de toute façon sauver des personnes qui seraient mortes dans six mois », a-t-il déclaré lors d'une interview télévisée mardi dernier.

Les maires français ont résisté aux politiques nationales – mais en faveur de plus de restrictions, pas moins. Défiant le gouvernement central, plusieurs villes ont tenté d'exiger le port du masque en public.

Plus de 300 maires de la région parisienne ont demandé au gouvernement de repousser le calendrier de réouverture des écoles. Beaucoup craignent d'être tenus légalement responsables si les enseignants ou les élèves sont infectés.

À la mi-mars, la Chine poursuivait déjà la « diplomatie masquée » après une mobilisation nationale ambitieuse de la production de fournitures médicales jusqu'en février. Cependant, l’étude a jeté un doute sur la réalité de l’éclatement de l’aide humanitaire, étant donné que les exportations de la Chine étaient en baisse en mars par rapport à l’année précédente.

Le tonnage des exportations nettes de respirateurs et de masques chirurgicaux de la Chine a diminué de 5% en mars par rapport au même mois un an plus tôt, selon une analyse de Chad Bown, spécialiste du commerce au Peterson Institute for International Economics à Washington.

L’analyse, basée sur les propres données douanières de Pékin, a également révélé que la Chine avait réduit ses exportations de fournitures médicales en janvier et février et accru ses importations au cours de ces mois.

Mais l'étude de M. Bown n'a pas inclus les exportations chinoises de fournitures médicales en avril, pour lesquelles les données officielles ne sont pas encore disponibles. La Chine a continué de promouvoir ces exportations le mois dernier, bien que des plaintes de gouvernements étrangers concernant des produits défectueux aient incité Pékin à mettre en place le 10 avril des contrôles de qualité qui ont retardé de nombreuses expéditions.

Norwegian Cruise Line, l'une des plus grandes compagnies de croisière au monde, a déclaré mardi qu'il y avait « un doute substantiel » sur sa capacité à survivre à la pandémie.

Norwegian a reconnu la situation désastreuse dans un dossier de valeurs mobilières annonçant qu'elle cherchait 650 millions de dollars de nouveaux financements. La fermeture mondiale de l'industrie des croisières a pesé sur les finances des trois principales compagnies de croisière – Norwegian et ses deux principaux rivaux, Carnival Corporation et Royal Caribbean – les obligeant à emprunter de l'argent à des taux d'intérêt élevés.

Carnival, un autre géant de l'industrie des croisières, a été largement critiqué pour sa gestion de la pandémie de coronavirus, mais a annoncé lundi que certains de ses navires pourraient recommencer à naviguer dès août.

Depuis que le coronavirus a commencé à se propager en Asie, la Carnival Corporation a été au centre de la pandémie, avec des épidémies sur au moins sept de ses navires, dont le Diamond Princess, où huit personnes sont mortes et plus de 700 ont été infectées.

Les législateurs et les épidémiologistes ont reproché au Carnaval de ne pas contenir les épidémies et de propager le virus à travers le monde. Sa réponse à la pandémie fait l'objet d'une enquête criminelle par la police australienne et d'une enquête du Congrès aux États-Unis.

Malgré cet examen croissant, la compagnie de croisière a déclaré que huit de ses navires pourraient commencer à naviguer le 1er août, environ une semaine après l'expiration d'un ordre gouvernemental interdisant les croisières aux États-Unis.

Le Premier ministre, cependant, a passé sous silence un fait crucial: il n'y a aucune preuve solide qu'Avigan travaille contre Covid-19. Bien qu'il ait montré un potentiel pour le traitement de certaines maladies mortelles comme Ebola dans les études animales, il existe des résultats limités selon lesquels il fonctionne pour toute maladie chez l'homme.

Avigan, dont le nom générique est favipiravir, a une histoire réglementaire particulière et un effet secondaire potentiel dangereux – les malformations congénitales. M. Abe lui-même a noté lors d'une conférence de presse lundi que l'effet secondaire était « le même que celui de la thalidomide », qui a provoqué des déformations chez des milliers de bébés dans les années 50 et 60.

Ses arguments en faveur du médicament, comme les témoignages de M. Trump sur l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, renforcent la crainte que les dirigeants nationaux ne faussent les processus d'approbation des médicaments.

Une conférence de collecte de fonds organisée lundi par l'Union européenne a réuni des contributions de pays du monde entier – dont le Japon, le Canada, l'Australie et la Norvège – pour financer des laboratoires qui ont des pistes prometteuses dans le développement et la production d'un vaccin.

Pendant plus de trois heures, un par un, les dirigeants mondiaux ont dit quelques mots par liaison vidéo et offert la contribution de leur nation, petite ou grande, tout ce qu’ils pouvaient rassembler. Pour la Roumanie, c'était 200 000 $. Pour le Canada, 850 millions de dollars. Les principaux contributeurs ont été l'Union européenne et la Norvège, avec chacun un milliard d'euros, soit 1,1 milliard de dollars.

Les détails de la façon dont l'argent récolté sera distribué restent à régler. La Commission européenne, la branche exécutive de l'Union européenne qui a dirigé l'initiative, a déclaré que l'argent serait dépensé au cours des deux prochaines années pour soutenir des initiatives prometteuses dans le monde entier. Le but ultime est de fournir un accès universel et abordable aux médicaments pour lutter contre Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

L'effort multilatéral contrastait fortement avec la route solitaire que les États-Unis empruntent alors que les scientifiques se bousculent partout pour développer un vaccin pour arrêter le virus qui a ravagé la plupart des régions du globe, faisant jusqu'à 250 000 morts jusqu'à présent.

Lundi, à Washington, de hauts responsables de l'administration Trump ont cherché à parler des contributions américaines aux efforts de vaccination contre les coronavirus dans le monde entier, mais n'ont pas expliqué l'absence des États-Unis lors de la conférence organisée par l'Europe.

Le gouvernement américain a dépensé de l'argent pour la recherche et le développement de vaccins, dont 2,6 milliards de dollars par l'intermédiaire de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, une branche du ministère de la Santé et des Services sociaux. Jim Richardson, directeur de l’aide étrangère du Département d’État, a déclaré que des entreprises américaines avaient également fourni 7 milliards de dollars à ce jour pour un vaccin et un traitement contre le coronavirus.

Et les États-Unis n'étaient pas la seule grande puissance mondiale à s'absenter de la téléconférence. La Russie n'a pas non plus participé.

La Chine, pays d'origine du virus, était représentée par son ambassadeur auprès de l'Union européenne et n'a fait aucune promesse financière.

Le pays a réduit les formalités administratives et offert des ressources aux sociétés pharmaceutiques dans le but de responsabiliser l’industrie vaccinale du pays. Quatre sociétés chinoises ont commencé à tester leurs candidats vaccins sur l'homme, plus que les États-Unis et la Grande-Bretagne réunis.

Des lignes de près d'un mile de long. Les agents de police battant les acheteurs avec des bâtons. Gates se referma soudainement.

Ce sont les scènes qui se sont déroulées alors que le chaos a éclaté dans les magasins d'alcool en Inde, autorisés à ouvrir pour la première fois en six semaines depuis que le gouvernement a imposé l'une des interdictions les plus strictes contre les coronavirus au monde.

Firoz Alam, un ouvrier en chômage, attendait depuis cinq heures mardi pour acheter une bouteille de whisky dans une boutique de Delhi. Il a dit qu'il n'avait pas bu depuis des semaines.

« Je n'ai pas pu bien dormir ces derniers temps », a-t-il expliqué. « Je voulais juste acheter de l'alcool et dormir pendant quelques heures. »

Mais sa période de sécheresse était destinée à continuer. Les policiers ont fermé sommairement le magasin d'alcools, comme ils l'ont fait à de nombreux endroits, parce que la foule était trop grande et hors de contrôle.

« Ce n'est pas bon », a déclaré M. Alam. « Nous ne sommes pas comme les riches qui peuvent obtenir cela par le biais du marché noir. »

À partir de lundi, le gouvernement central de l'Inde a autorisé les magasins d'alcool à rouvrir en dehors des points chauds des virus tant qu'il n'y avait pas de foule et que les gens maintenaient une distance sociale. Mais à certains endroits, les lignes serpentaient sur plus d'un kilomètre. Imaginez des milliers d'hommes, serrés les uns contre les autres, les joues jouées, avides de boire un verre.

« Pourquoi êtes-vous hors ligne ? Gardez vos distances ! Allez-vous en !  » a crié un officier de police clairement frustré dans un autre magasin de Delhi en se déchaînant avec un long bâton en bois.

Les autorités de l'État du Kerala, dans le sud du pays, ont choisi de fermer complètement les magasins d'alcools, craignant que le risque soit encore trop élevé. Les États indiens ont une certaine autonomie pour fixer leurs propres normes tant qu’ils ne portent pas atteinte aux règles nationales de verrouillage. Quelques États du nord-est avaient autorisé la vente d'alcool pendant quelques jours en avril avant que le gouvernement central ne réprime.

Avec des événements sportifs annulés dans une grande partie du monde en raison de la pandémie de coronavirus, Taïwan et la Corée du Sud, qui ont tous deux été les leaders mondiaux dans la lutte contre l'épidémie, avancent avec le plus rare des spectacles: une saison de baseball professionnelle.

La saison en Corée du Sud commence mardi, tandis que Taïwan a commencé le mois dernier. Pour adapter le jeu à l'âge des coronavirus, les spectateurs en direct sont interdits. Le calme relatif fait que les matchs ressemblent maintenant plus à de l'entraînement qu'à des compétitions généralement bruyantes de la saison régulière.

Mâcher des graines de tournesol est mal vu – que ferait-on des coquilles ? Les joueurs sont encouragés à se cogner les coudes plutôt que de se donner des high-fives.

Les joueurs et les entraîneurs disent qu'ils se sentent chanceux de pouvoir organiser des matchs alors que de nombreuses villes du monde restent sous verrouillage.

« Nous savons que beaucoup de gens gardent toujours les yeux sur nous, même s'il n'y a pas de fans, » a déclaré Chiu Chang-Jung, le manager de l'équipe CTBC Brothers, qui a affronté samedi les Rakuten Monkeys au stade de Taoyuan, à environ 30 miles à l'ouest de la capitale taïwanaise, Taipei. « Jouer à ces jeux est une chose très chanceuse et bénie. »

« Cette pandémie est la plus grande menace pour cette génération depuis la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Stephen D. Smith, directeur exécutif de la USC Shoah Foundation, qui interviewe des survivants du génocide.

L'un d'eux est sorti de l'Allemagne nazie dans un train de Kindertransport pour la Suède, sans jamais revoir ses parents, qui ont été exterminés dans les camps de la mort. L'un a survécu à deux camps de concentration notoires, Auschwitz et Bergen-Belsen, et a été découvert par les troupes britanniques sur un tas de corps, à moitié mort avec le typhus. L'un a subi des températures glaciales et a failli mourir de faim dans un camp de travaux forcés en Sibérie.

Le mois dernier, tous les trois sont morts du même minuscule micro-organisme, isolé une fois de plus des membres de leur famille.

Et pour les survivants qui ont échappé au virus, les souvenirs de cette période sombre, jamais loin de l'esprit, trouvent une nouvelle saillance dans la peste actuelle.

Pour Diana Kurz, 83 ans, qui a fui Vienne avec sa mère à l'âge de 4 ans, a déclaré que le coronavirus lui rappelait ces années à Vienne, où toute rencontre aléatoire pouvait être mortelle.

« Je suppose que j'ai compris cela quand j'étais enfant », a-t-elle dit, « ce sentiment d'effroi tout le temps. C’est comme ça maintenant. On ne sait jamais si d'autres personnes dans la rue vont vous transmettre le virus, ou vont vous dénoncer à la Gestapo parce que vous étiez juif. « 

Depuis des mois, les cliniques japonaises communiquent aux autorités des données sur le coronavirus à l'aide de télécopieurs.

Cela changera le 17 mai, lorsque les installations médicales à travers le pays seront en mesure de signaler via des portails en ligne, rationalisant un processus qui, selon les médecins, est bloqué au cours du dernier millénaire.

Dans un pays où les employés d'entrepôt utilisent des exosquelettes mécanisés pour soulever des colis lourds et où un chanteur pop en tête de liste est un hologramme, beaucoup au Japon sont frustrés et perplexes par l'insistance du gouvernement à utiliser les anciennes technologies pour un large éventail de tâches bureaucratiques.

Le passage du papier aux pixels semble avoir été motivé par un tweet angoissé par un médecin, déplorant la difficulté de partager des informations avec le gouvernement.

Le 23 avril, le pneumologue Kyuto Tanaka a posté sur Twitter: « Arrêtons déjà… d'écrire des rapports d'épidémie… quelqu'un doit attirer l'attention sur ce point fort », ainsi qu'une copie du formulaire.

Le message a reçu plus de 25 000 likes. Le plus important est venu du ministre de la Défense Taro Kono, qui l'a porté à l'attention de Masaaki Taira, vice-ministre du Cabinet chargé de la politique informatique, entre autres fonctions.

Dans une semaine, M. Taira a annoncé que le processus serait mis en ligne.

La Nouvelle-Zélande et l’Australie s’efforcent de créer une « bulle de voyage ».

L’Australie et la Nouvelle-Zélande se rapprochent de la création d’une « bulle des voyages » qui permettrait aux passagers de voyager entre les deux pays sans quarantaine – une reprise du trafic qui stimulerait les économies des deux pays.

La Premier ministre Jacinda Ardern de la Nouvelle-Zélande, qui a rejoint mardi le conseil des ministres australien pour discuter des étapes requises, a déclaré lundi que cette décision dépendrait de la poursuite des progrès dans les tests et le dépistage des infections à coronavirus dans les deux pays. Cela pourrait prendre des semaines ou des mois.

« Les deux solides antécédents de nos pays dans la lutte contre le virus nous ont placés dans la position enviable de pouvoir planifier la prochaine étape de notre reconstruction économique », a-t-elle déclaré.

Mme Ardern et le Premier ministre australien Scott Morrison

Un tel arrangement de voyage pourrait potentiellement être étendu au Pacifique – les Fidji n'ont qu'une poignée de cas signalés et aucun décès. Et des plans sont également en cours d'élaboration pour des déplacements limités entre d'autres pays qui ont contrôlé la propagation de l'infection.

Vendredi, la Chine et la Corée du Sud ont commencé à assouplir les exigences de quarantaine pour certains voyageurs d'affaires. Un jour plus tard, les ministres du commerce de l'Australie, du Canada, de la Corée du Sud, de la Nouvelle-Zélande et de Singapour ont convenu d'un effort collectif pour reprendre le flux non seulement de biens et de services, mais aussi de personnes voyageant « à des fins telles que le maintien des chaînes d'approvisionnement mondiales, y compris les services essentiels voyages d'affaires « , selon un communiqué conjoint.

Les experts en santé publique affirment que toute reprise de voyage comporte des risques, mais ils notent également que les conditions varient selon les pays. Les voyageurs en provenance des États-Unis, principale source d'infections à coronavirus en Australie, devront peut-être attendre beaucoup plus longtemps pour réserver des vols à travers le monde sans être soumis à des quarantaines de 14 jours.

Ed O’Loughlin, Mihir Zaveri,Elisabetta Povoledo, Christopher F. Schuetze, Maria Varenikova, Karen Zraick, Richard Pérez-Peña, Jeffrey Gettleman, Sameer Yasir, Raphael Minder, David Yaffe-Bellany,Kai Schultz, Keith Bradsher, Aurelien Breeden, Ben Dooley, Choe Sang-Hun, Elian Peltier, Megan Specia, Iliana Magra, Mark Landler, Stephen Castle, Andrew Keh, Javier C. Hernández, Damien Cave, Andrew E. Kramer, Denise Grady, Matina Stevis-Gridneff, Lara Jakes et John Leland.