• Co-lauréat, Prix George Polk 2004
  • Un important courtier d'assurance dont les clients incluent la NFL et la Major League Baseball met en place une politique pour couvrir les départements sportifs universitaires si leurs athlètes sont hospitalisés pour COVID-19.

    L'assurance couvre potentiellement quelque 450 000 athlètes dans plus de 1 200 écoles de la NCAA, même si on ne sait pas combien achèteront la politique. Certaines conférences ont annulé les sports d'automne, tandis que d'autres sont bien avancés dans la saison de football.

    Un courtier d'assurance offre une couverture santé COVID-19 pour l'athlétisme universitaire

    La politique a été retardée pendant des mois par un drame en coulisses. Alex Fairly, le courtier qui a conclu l'accord, a déclaré qu'un assureur avait abandonné à la veille de la saison de football universitaire, invoquant un "risque de réputation". Je me demandais assez bien si la société, une filiale de Berkshire Hathaway, était préoccupée par les sensibilités politiques autour de la pratique du sport dans une pandémie, mais cet assureur a déclaré cette semaine que des préoccupations de conformité, et non de politique, avaient sabordé l'accord.

    "J'ai été stupéfait", a déclaré Fairly, PDG du groupe Fairly à Amarillo, au Texas. "C'était la première fois en 25 ans qu'un programme qui était convenu et lié était annulé 12 heures avant sa mise en ligne."

    1 Liés

    J'ai finalement trouvé un autre assureur, Berkley Accident & Health. La société fait partie du géant de l'assurance commerciale W.R. Berkley Corp. Une autre filiale, Berkley Entertainment & Sports, fournit une assurance contre les accidents du travail aux équipes de la NFL.

    Susan M. Clarke, présidente de la Division des risques spéciaux pour Berkley Accident & Health, a déclaré à ESPN: "Je pense que nous avons tous beaucoup appris sur nous-mêmes tout au long de la pandémie, et l'une de ces choses est l'importance du sport. Si nous pouvions aider les collèges atténuent le risque pour aider à décider comment faire jouer les étudiants-athlètes en toute sécurité, nous étions all-in. "

    Les directeurs sportifs et les commissaires de conférence interrogés par ESPN ont exprimé leur intérêt pour la couverture, que beaucoup pensaient impossible à obtenir en raison des risques potentiels. La politique n'est disponible que pour les écoles membres de la NCAA, ce qui signifie que les collèges juniors et les programmes sportifs de la NAIA sont exclus. Les écoles ont jusqu'au 20 novembre pour s'inscrire.

    "Nous sommes en train de revoir et d'évaluer de près cette politique", a déclaré le directeur de l'athlétisme de Baylor, Mack Rhoades. "Notre intention, néanmoins, est évidemment de fournir le plus haut niveau de soins et des niveaux de couverture appropriés à tous nos 500 étudiants-athlètes et plus." Il a juste dit qu'il s'attendait à ce que la politique soit achetée principalement par les écoles des divisions II et III, car elles sont moins en mesure de payer les coûts potentiels d'un athlète gravement malade à cause du virus.

    Reid Amos, commissaire de la Mountain East Conference, un ensemble de 12 écoles de la division II, a prédit que si le coût de l'assurance était abordable, de nombreuses écoles le considéreraient. Le MEC a suspendu tous les sports, y compris le football, et espère reprendre l'année prochaine selon un calendrier tronqué.

    Selon Fairly, les écoles auront deux options d'assurance. Pour 65 $ par athlète, ils peuvent souscrire une couverture pour les frais médicaux individuels liés au COVID-19 jusqu'à 150 000 $. Pour 85 $ par athlète, la couverture passe à 250 000 $. La politique comporte une franchise de 5 000 $. Il comprend une prestation de décès de 10 000 $.

    Pour les écoles de la Division I, qui soutiennent en moyenne environ 500 athlètes dans plusieurs sports, le coût total de l'assurance COVID-19 serait d'au moins 32 500 $.

    La couverture du COVID-19 arrive au milieu des défis continus liés à l'organisation d'événements sportifs au milieu d'une pandémie. Bien que tous les principaux programmes de football collégial de la Division I jouent actuellement ou le seront bientôt, plus de 30 matchs ont été annulés ou reportés jusqu'à présent à cause du virus. Récemment, deux matchs de la SEC ont été annulés après des épidémies à Vanderbilt et en Floride.

    Fairly avait espéré lancer la politique avant la saison de football universitaire, mais il a déclaré que la filiale de Berkshire Hathaway s'était soudainement retirée après des semaines de négociations. L'accord s'est effondré alors que le président Trump encourageait publiquement le sport à revenir; le président a finalement pris le crédit pour le Big Ten annulant sa décision de reporter la saison. Pendant ce temps, l'ancien vice-président Joe Biden a diffusé des publicités accusant la réponse du président à la pandémie de stades vides lors des matchs de football.

    Berkshire appartient à l'investisseur légendaire Warren Buffett, qui a critiqué Trump et soutenu les démocrates lors des dernières élections présidentielles. Fairly a dit que la décision de dernière minute "m'a amené à me demander si les allers-retours entre le président Trump et le vice-président Biden à propos du football universitaire - ce que j'essayais d'aider - avaient finalement tué l'accord."

    Drew DiGiorgio, président et chef de la direction de Wellfleet Insurance, la filiale, a déclaré que la politique n'avait rien à voir avec l'échec de l'accord. Il a contesté la déclaration de Fairly selon laquelle Berkshire Hathaway avait annulé le plan à la dernière minute et que la société était préoccupée par sa réputation. DiGiorgio a déclaré que les problèmes de conformité étaient le plus grand obstacle.

    "Je n'ai jamais approuvé un devis à vendre", a déclaré DiGiorgio. "J'étais poussé pour une décision et la décision a été non. Nous sommes arrivés à la ligne d'un mètre, mais je n'ai jamais donné l'approbation finale."

    Fairly a déclaré qu'il avait conçu la politique comme une solution pour les écoles qui pourraient faire face à des frais médicaux exorbitants si leurs athlètes étaient hospitalisés à cause du virus.

    "Nous nous concentrons avant tout sur nos clients, et que quelqu'un soit d'accord ou pas d'accord avec eux, nos clients veulent faire du sport", a déclaré Fairly. "Nous voulions leur apporter une solution."

    Mais la politique est également enracinée dans un calcul froid: les assureurs ont conclu qu'ils pouvaient profiter de la pandémie en prenant plus d'argent en primes qu'ils ne payaient finalement en réclamations pour les athlètes universitaires malades.

    Le Dr Preeti Malani, responsable de la santé à l'Université du Michigan et professeur spécialisé dans les maladies infectieuses, a déclaré qu'offrir une assurance COVID-19 pour les athlètes universitaires "me semblait juste mal Si vous tombez malade ? ou vous mourez, c'est ce que nous pensons que vous valez ? "

    Malani a déclaré qu'elle estimait que la couverture était analogue à une assurance que les gens achetaient autrefois avant de prendre l'avion, "pensant que l'avion pourrait tomber en panne. Si vous avez besoin de ce type d'assurance, c'est comme si vous disiez que les garanties que vous avez en place pourraient ne pas être bonnes. assez."

    La plupart des écoles - de la Division I aux collèges juniors - ont fermé les sports pour l'automne, affectant des centaines de milliers d'athlètes à travers le pays. Il est juste dit que certaines écoles qui ne jouent pas à l'automne pourraient toujours souscrire une assurance pour couvrir les athlètes qui continuent à pratiquer.

    Les collèges et les universités comptent sur une combinaison de leur propre assurance et de la couverture principale des athlètes, souvent par l'intermédiaire de leur famille, pour couvrir les blessures liées au sport. Mais de nombreux athlètes n'ont pas d'assurance et les polices sportives existantes ne couvrent pas le COVID-19.

    La responsabilité médicale est apparue comme une préoccupation urgente pour de nombreuses écoles en août après que le conseil des gouverneurs de la NCAA a publié une série d'exigences pour les écoles membres ayant l'intention de jouer pendant la pandémie. La NCAA a exigé des écoles qu'elles "couvrent les frais médicaux liés au COVID-19 pour les étudiants-athlètes afin d'éviter les dépenses personnelles des athlètes universitaires et de leurs familles".

    Le mandat était particulièrement problématique pour les petites écoles dont les budgets seraient dépassés si les athlètes étaient hospitalisés, ce qui entraînerait des coûts énormes. "C'était comme si une bombe nucléaire avait été larguée sur de nombreuses écoles qui espéraient jouer", a déclaré Michael McBroom, directeur sportif de la West Texas A&M University, une école de division II d'environ 10 000 étudiants à Canyon, au Texas. "Ce que vous aviez, en gros, c'était le barrage routier de tous les barrages routiers pour la plupart des petites écoles."

    L'exigence a frustré de nombreux directeurs sportifs de petits collèges, ont déclaré McBroom et d'autres. La semaine suivante, la NCAA a publié une clarification indiquant que "les divisions doivent élaborer des règles prévoyant que les écoles membres couvriront les frais de santé liés au COVID-19". Mais cette exigence créait toujours un risque énorme pour les écoles qui espéraient jouer.

    La NCAA a répondu à une demande de commentaires en renvoyant ESPN à la clarification du conseil des gouverneurs.

    Il a juste dit que lorsqu'il a commencé à explorer la possibilité d'une assurance COVID-19, "la première réponse a été:" Avez-vous perdu la tête ? Nous sommes au milieu d'une pandémie. Nous ne fournissons pas de couverture. "

    Il a dit qu'il avait ensuite commencé une analyse actuarielle pour déterminer si la couverture pouvait être rentable. Il a noté que les taux d'hospitalisation des étudiants en âge de fréquenter l'université sont considérablement inférieurs à ceux des personnes âgées avec des cas confirmés. Au 10 octobre, le taux d'hospitalisation des personnes de 18 à 29 ans était de 83,1 pour 100 000 cas, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Pour les personnes de 50 à 64 ans, il était de 280,7 pour 100 000 cas.

    "Mon contre-argument était:" C'est le groupe d'humains le plus sain qui puisse avoir cela ", a déclaré Fairly.

    Il a calculé que même si une équipe ou une école subissait une épidémie importante, les coûts resteraient faibles pour les assureurs car peu d'athlètes, voire aucun, seraient hospitalisés.

    "C'est l'un de ces scénarios où vous voyez un incendie arriver dans votre maison, comment pouvez-vous obtenir une assurance-incendie ? a déclaré Dixon Gillis, PDG d'A-G Administrators, une compagnie d'assurance contre les accidents de sport qui travaille avec environ 450 départements sportifs universitaires. "Quand vous voyez un tsunami arriver à la station, comment obtenir une assurance contre les inondations ? Alex a à lui seul trouvé cet arrangement où, au milieu d'une pandémie, vous avez une couverture pour une maladie transmissible."

    Le chercheur d'ESPN John Mastroberardino a contribué à ce rapport.