Lorsque le premier envoi du vaccin Covid-19 d’AstraZeneca est arrivé ce mois-ci en Afrique du Sud, le président Cyril Ramaphosa a salué l’envoi comme un moyen de "renverser la vapeur" contre le virus.

Mais la croissance d’une variante dangereuse du coronavirus a déstabilisé la réponse du pays à la pandémie et fait craindre dans le monde entier que des souches mutantes ne rendent potentiellement la génération actuelle de vaccins inefficace.

"Ce que nous allons voir, c'est un jeu du chat et de la souris entre le changement de virus et ensuite les fabricants de vaccins doivent changer rapidement leurs vaccins", a déclaré Devi Sridhar, professeur de santé publique mondiale à l'Université d'Édimbourg.

"La leçon est donc que nous devons maintenir les chiffres bas afin de ne pas voir de plus en plus de variantes émergentes, ce qui rend la vaccination plus difficile."

com et regarder En mission avec Richard Engel, "Covid Mutants", diffusé le dimanche 21 février à 22 h ET sur MSNBC.

Les mutations ont provoqué un sérieux revers pour les plans de vaccination de l’Afrique du Sud. Une étude portant sur environ 2000 personnes a indiqué que le vaccin AstraZeneca est beaucoup moins efficace contre la nouvelle variante, ne protégeant les gens que 22% mieux qu'un placebo. Les résultats ont incité le gouvernement sud-africain à interrompre le déploiement du vaccin, qui devait commencer la semaine du 8 février.

Au lieu de cela, le gouvernement a rapidement changé de vitesse pour se concentrer sur un autre vaccin: un vaccin à dose unique développé par Johson & Johnson qui avait été testé plus largement en Afrique du Sud et a montré de meilleurs résultats contre la nouvelle variante. Le déploiement a commencé mercredi avec les agents de santé dans le cadre d'une "étude de mise en œuvre" qui permettra de contrôler son efficacité. Ramaphosa a également reçu le coup de feu.

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Image: Un scientifique travaille dans le laboratoire de la plateforme de recherche d'innovation et de séquençage du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, où la nouvelle souche de Covid-19 a été découverte pour la première fois. (KRISP)

L'Afrique du Sud s'est alors retrouvée avec le défi de savoir quoi faire avec le million de doses du vaccin AstraZeneca qui étaient déjà arrivées dans le pays et qui expireront à la fin du mois d'avril.

Le ministre de la Santé Zweli Mkhize a annoncé cette semaine que le gouvernement avait offert les doses inutilisées à l'Union africaine pour les distribuer à d'autres pays du continent qui n'ont pas été aussi durement touchés par la variante sud-africaine, affirmant qu'il n'y aurait "pas de dépenses inutiles et inutiles . "

Le gouvernement a déclaré qu'il avait également conclu des accords pour le vaccin Pfizer, bien qu'une nouvelle étude en laboratoire ait également jeté le doute sur l'efficacité de ce vaccin contre la variante sud-africaine, ce qui pourrait causer de nouveaux maux de tête au pays.

Pendant ce temps, le groupe de l'Université d'Oxford qui a travaillé avec AstraZeneca pour développer son vaccin a déclaré qu'il allait commencer à travailler sur une nouvelle version conçue pour reconnaître la nouvelle variante. La scientifique qui a dirigé le développement du vaccin, Sarah Gilbert, professeur de vaccinologie, a déclaré à la BBC que le tir modifié pourrait être prêt d'ici l'automne.

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