La lutte contre la pandémie dans certains pays plus riches s'est maintenant transformée en une course entre la variante delta hautement contagieuse identifiée pour la première fois en Inde et le déploiement de vaccins, selon la plupart des scientifiques, offrent encore une forte protection contre l'infection.

© Jack Guez/AFP/Getty Images
Un travailleur médical israélien prépare une dose du vaccin Pfizer-BioNTech contre le coronavirus à Tel Aviv le 5 juillet 2021.

Certaines études, cependant, font allusion au scénario cauchemardesque selon lequel les injections apparemment miraculeuses développées l'année dernière pourraient ne pas être aussi efficaces qu'elles l'étaient contre la souche virale d'origine.
Le ministère israélien de la Santé a annoncé cette semaine que le vaccin Pfizer-BioNTech – l’un des vaccins les plus efficaces au monde – n’offrait qu’une protection de 64 % contre les infections et les maladies symptomatiques causées par la variante delta.
Le vaccin était toujours très efficace pour prévenir les maladies graves et les décès, a déclaré le ministère.

Voici quelques développements significatifs :

  • Le verrouillage de Sydney a été prolongé d'une semaine jusqu'au 16 juillet, ont confirmé des responsables de l'État de Nouvelle-Galles du Sud. La plus grande ville d'Australie a du mal à éradiquer une petite épidémie de la variante delta, mais seulement environ 8% du pays a été complètement inoculé.
  • Singapour n'inclura pas les personnes inoculées avec le vaccin Sinovac dans son décompte national de vaccins. La cité-État n'a pas approuvé le vaccin développé en Chine pour son programme de vaccination, bien que certaines cliniques privées soient autorisées à administrer des doses de Sinovac.
  • Les États-Unis envoient 2 millions de doses de vaccin Moderna au Vietnam, a annoncé la Maison Blanche. Le pays d'Asie du Sud-Est a été un succès de confinement des coronavirus, mais le déploiement de sa vaccination a été lent et une vague d'infections à partir de mai n'a pas reculé.
  • Le Turkménistan rend la vaccination contre le coronavirus obligatoire pour tous les adultes, a rapporté mercredi Reuters, citant le ministère de la Santé de la nation d'Asie centrale. Le gouvernement autoritaire n'a signalé aucun cas de coronavirus depuis le début de la pandémie, mais a enregistré cette année des vaccins fabriqués en Russie et en Chine pour une utilisation à l'intérieur du pays.
  • Le médecin-chef de l'Angleterre a mis en garde contre une augmentation de la "longue covid", au cours de laquelle les symptômes persistent pendant des mois, chez les jeunes. Alors que le déploiement de la vaccination en Grande-Bretagne est parmi les plus rapides au monde, le taux de vaccination des jeunes est encore relativement faible ; le pays jette presque toutes les bordures de distanciation plus tard ce mois-ci.

Israël a complètement vacciné environ 60 % de sa population, dont la grande majorité a reçu le vaccin Pfizer-BioNTech. Certains experts de la santé ont toutefois critiqué l'étude israélienne et déclaré qu'un certain nombre de facteurs - des tests au profil de risque d'un individu - auraient pu contribuer au résultat.
Vidéo : Vaccins Covid contrôlant les variantes aux États-Unis : Johns Hopkins (Bloomberg)

Vaccins Covid contrôlant les variantes aux États-Unis : Johns Hopkins

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Mais si cela est vrai, une baisse aussi substantielle du niveau de protection du vaccin pourrait avoir de graves implications pour les pays pariant presque entièrement sur des campagnes de vaccination de masse – ainsi que pour les pays les plus pauvres qui ont à peine commencé leurs propres campagnes de vaccination.

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En Grande-Bretagne, où la variante représente désormais au moins 95% des nouvelles infections, les responsables gouvernementaux ont admis que les cas augmenteraient après la levée des restrictions liées au covid, malgré le fait que plus de 50% de la population ait été entièrement vaccinée.
Les autorités soutiennent que les taux de vaccination élevés maintiendront les hospitalisations et les décès à un faible niveau. En mai, des chercheurs affiliés à Public Health England ont découvert que deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech étaient efficaces à 88 % contre les maladies symptomatiques causées par la variante delta.
"Nous serons bientôt en mesure d'adopter une approche basée sur les risques qui reconnaît les énormes avantages que les vaccins offrent à la fois aux personnes qui reçoivent le vaccin et à leurs proches également", a déclaré mardi le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid.
Son homologue de l'opposition, Jonathan Ashworth, a cependant exprimé sa crainte que le mur de vaccins sur lequel le gouvernement s'appuyait pour protéger le pays ne soit « qu'à moitié construit ».
Katerina Ang à Singapour a contribué à ce rapport.
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