Une entreprise japonaise a commencé les essais humains de la première pilule à prendre une fois par jour pour les patients de Covid-19, rejoignant

Pfizer Inc.

La course aux pilules Covid-19 s'intensifie alors qu'une entreprise japonaise rivalise avec Pfizer et Merck

DFP 0,51%

et

Merck

MRK 1,32%

& Co. dans la course pour trouver des traitements contre la maladie.

Basé à Osaka

Shionogi

4507 0,68%

& Co. qui a aidé à développer le médicament à succès contre le cholestérol Crestor, a déclaré avoir conçu sa pilule pour attaquer le virus Covid-19. Il a dit que le dosage une fois par jour serait plus pratique. La société a déclaré qu'elle testait le médicament et tout effet secondaire dans des essais qui ont commencé ce mois-ci et devraient se poursuivre jusqu'à l'année prochaine.

Shionogi a des mois de retard sur Pfizer et Merck, qui ont commencé à tester des pilules à un stade ultérieur pour traiter Covid-19. Pfizer a déclaré que sa pilule biquotidienne pourrait être prête à être commercialisée dès cette année. Elle s'apprête à inscrire plus de 2 000 patients à un test de la pilule antivirale associée à un médicament antiviral de rappel contre un placebo.

Merck a déclaré que son médicament molnupiravir avait réussi à réduire la charge virale chez les patients de Covid-19 et pourrait réduire les risques d'hospitalisation.

Christopher Occhicone/Bloomberg Actualités

Les trois sociétés visent à combler l'une des plus grandes lacunes dans la lutte contre la pandémie. Les vaccins restent efficaces pour prévenir les maladies graves causées par des souches connues du virus Covid-19, y compris la souche contagieuse Delta, ont montré des études. Mais certaines personnes ne veulent pas se faire vacciner, et des cas peuvent survenir pour ceux qui se font vacciner.

Les traitements existants, y compris

Gilead Sciences Inc.

Remdesivir, un médicament antiviral infusé, doit généralement être administré dans les hôpitaux et ne fonctionne que de temps en temps. D'autres médicaments qui peuvent être administrés dans les hôpitaux comprennent les anticorps monoclonaux tels que ceux fabriqués par

Pharmaceutique Regeneron Inc.

et le stéroïde dexaméthasone.

Les fabricants de médicaments recherchent une pilule que ceux qui obtiennent un test Covid-19 positif pourraient prendre à la maison pendant que leurs symptômes sont légers. De tels médicaments existent déjà pour la grippe, y compris

Roche Holding AG

Tamiflu et Xofluza de Shionogi, bien qu'ils ne fonctionnent pas pour tous les patients et puissent être prescrits trop tard pour faire beaucoup de bien. Xofluza est commercialisé aux États-Unis par Roche.

Merck a un accord avec le gouvernement américain pour fournir du molnupiravir si la Food and Drug Administration autorise le médicament.

Merck/Agence France-Presse/

"Notre cible est un composé oral très sûr, comme le Tamiflu, comme le Xofluza", a déclaré

Isao Teshirogi,

PDG de Shionogi. Il a déclaré que la pilule Covid-19 de Shionogi vise à neutraliser le virus cinq jours après qu'un patient l'ait pris.

Le Dr Teshirogi a déclaré que Shionogi s'attend à inscrire 50 à 100 sujets sains dans son essai au Japon. Un essai plus vaste comparant le médicament à un placebo chez des patients de Covid-19 pourrait commencer au Japon plus tard cette année, a-t-il déclaré.

Le taux d'échec des essais de médicaments est généralement élevé. Tout effet secondaire, même relativement léger comme la nausée, pourrait rendre une pilule Covid-19 peu pratique pour un usage domestique. On ne sait pas encore si se débarrasser du virus chez les patients se traduirait par une réduction des complications graves telles qu'un manque d'oxygène qui amène les gens à l'hôpital, ont déclaré des chercheurs travaillant sur les traitements Covid-19.

Les pilules Pfizer et Shionogi bloquent les infections en inhibant une enzyme appelée protéase dont un virus a besoin pour se copier à l'intérieur des cellules humaines. Les inhibiteurs de protéase sont largement utilisés contre d'autres virus, y compris le VIH, le virus qui cause le SIDA, mais la résistance virale est un défi potentiel.

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"Nous avons appris très rapidement dans le VIH que si vous n'y prêtez pas attention, vous développez des molécules qui deviennent rapidement obsolètes", a déclaré

Daria Hazuda,

directeur scientifique du centre de recherche de Merck à Cambridge, Mass.

Le Dr Teshirogi de Shionogi a déclaré que les premières recherches suggéraient que le virus ne pouvait pas facilement muter pour échapper à l'effet de la pilule de son entreprise.

Le médicament de Merck, qu'il développe avec son partenaire Ridgeback Biotherapeutics, écrit l'équivalent de mots absurdes dans le manuel d'instructions du virus pour faire des copies de lui-même et il est difficile pour les virus de se soustraire, a déclaré le Dr Hazuda.

Merck a déclaré en avril que son médicament, étudié il y a des années comme traitement possible d'Ebola, avait réussi à réduire la charge virale chez les patients de Covid-19 et pourrait réduire les risques d'hospitalisation. Des études plus importantes sont en cours, se concentrant sur les patients qui ont été diagnostiqués avec Covid-19 au cours des cinq jours précédents et qui présentent des facteurs de risque de maladie grave.

"Les données jusqu'à présent avec d'autres interventions suggèrent que plus vous attendez, moins vous avez de chances d'en bénéficier", a déclaré le Dr Hazuda.

La variante Delta de Covid-19 prolifère dans le monde entier, menaçant les populations non vaccinées et la reprise économique. Le WSJ décompose les événements dans les pays clés pour expliquer pourquoi Delta se propage plus rapidement que les souches précédemment détectées. Compositeur : Sharon Shi

Merck a conclu un accord avec le gouvernement américain pour fournir 1,7 million de traitements de son médicament, appelé molnupiravir, pour 1,2 milliard de dollars si le médicament est autorisé par la Food and Drug Administration. Cela suggère un prix d'environ 700 $ par patient.

Le Dr Teshirogi a déclaré que Shionogi n'avait pas l'intention de limiter les tests de son médicament aux patients récemment diagnostiqués. Si le médicament est prometteur, Shionogi ferait probablement équipe avec une société pharmaceutique mondiale pour le commercialiser dans le monde entier, a-t-il déclaré.

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C'est ce qu'il a fait il y a deux décennies dans une autre bataille qui a opposé Merck et Pfizer à leur rival japonais beaucoup plus petit, celui-ci impliquant des pilules anticholestérol. Le Lipitor de Pfizer et le Zocor de Merck ont ​​dominé le marché jusqu'à ce que les chimistes de Shionogi découvrent une alternative, que la société a autorisée à

AstraZeneca

PLC pour le marketing mondial.

Le médicament, appelé Crestor, a finalement pris une part importante du marché malgré certaines inquiétudes concernant les effets secondaires tels que les douleurs musculaires et, dans de rares cas, les troubles cognitifs. Les médecins l'ont crédité d'abaisser le cholestérol total du président

Donald Trump

quand il était en fonction. Lipitor, Zocor et Crestor sont tous disponibles aux États-Unis dans des versions génériques bon marché.

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