La membre du conseil municipal de Temecula, Jessica Alexander, a été réprimandée par un collègue du conseil mardi soir 11 mai pour un e-mail dans lequel elle appelait le coronavirus le "virus de la Chine".

Le conseiller Matt Rahn a qualifié la référence de "exceptionnellement insensible" et "étonnamment irréfléchie".

Le courriel du membre du conseil de Temecula a appelé le coronavirus le virus de la Chine ; elle dit qu'elle n'est pas raciste

Alexander a répondu en disant qu'elle n'était pas raciste et que Rahn aurait dû la contacter s'il avait un problème avec son e-mail.

"Je ne sais pas combien de personnes me connaissent vraiment dans ce conseil, ou à Temecula, mais les personnes qui me connaissent, tout d’abord, connaissent mes antécédents", a déclaré Alexander. "Personne ne peut rester assis ici et me dire que je suis une personne raciste, à cause de ce que je fais. J'adore travailler avec la communauté, avec tout le monde. Et ça me brise le cœur de m'asseoir ici et de me faire dire que je suis raciste à cause de ce qui est dans mon cœur. "

Avant la réponse d'Alexander, Rahn a lu à haute voix une partie d'un e-mail qu'il a dit avoir envoyé le mardi 4 mai au maire de Temecula Maryann Edwards et au directeur municipal Aaron Adams.

Rahn a lu dans l'e-mail d'Alexander : "Maire Edwards, lors de notre dernière réunion, vous avez déclaré que nous n'ouvrions pas la salle (du conseil) en raison de la possibilité que nous ne puissions pas recevoir les 14 millions de dollars du financement de China Virus Relief."

Le reste du courrier électronique d'Alexandre, fourni par Rahn, posait des questions sur les commentaires précédents d'Edwards sur la mise en péril des dollars fédéraux pour la ville.

"Vous avez dit que si nous n'avons pas de masques lors d'une réunion en direct dans les chambres, avec nos résidents, nous pouvons manquer ce paiement", indique le courrier électronique. "Plusieurs résidents, dont moi-même, se sont interrogés sur la répartition de cet argent et sur la manière dont il est déboursé. Aaron, pouvez-vous imprimer et mettre sur mon bureau le détail des 14 millions de dollars afin que je puisse le présenter aux habitants de Temecula. "

Alexander s'est renseigné sur l'American Rescue Plan Act de 2021, les fonds fédéraux de secours contre les coronavirus envoyés aux villes et aux organisations pendant la pandémie.

Alexander, la membre du conseil du district 2, a été sous les projecteurs et a attiré les critiques et le soutien après ses commentaires lors d'une réunion du conseil du 13 avril. C’est alors qu’Alexandre a dit qu’elle "ne pouvait pas" et "ne voulait pas" porter de masque et a comparé son combat contre les masques à celui de la militante des droits civiques Rosa Parks.

Alexander n'a pas adressé, présenté des excuses ou discuté publiquement de ces remarques et n'a pas répondu à de nombreuses demandes de commentaires.

Lors de la réunion de mardi soir, Rahn a appelé à des normes de conduite plus élevées pour tous les membres du conseil et à une plus grande responsabilité pour les communications externes et internes.

Il a comparé la référence d'Alexandre au "virus de la Chine" avec une proclamation du conseil faite au début de la réunion de mardi honorant le mois de mai en tant que Mois du patrimoine américano-asiatique et reconnaissant les contributions des dirigeants asiatiques américains.

"C’est malheureusement une coïncidence si nous avons publié une proclamation ici ce soir, la première que nous ayons jamais faite dans la ville de Temecula reconnaissant le Mois national du Pacifique des Amérindiens et des Amérindiens hawaïens", a déclaré Rahn en s’adressant à Alexander directement devant la caméra. "Mme. Alexandre, le langage utilisé est insensible. Vous devez le savoir, et vous ne devriez pas avoir à me demander d'expliquer pourquoi, dans mes propres antécédents et expériences, cette déclaration est exceptionnellement offensante, mais si vous voulez m'appeler et je vous expliquerai pourquoi.. vous devrait savoir que ce commentaire étonnamment irréfléchi est maintenant enregistré dans une communication officielle de la ville.

Après une pause, Alexander a rappelé aux gens qu'elle avait servi dans l'armée et dans un département de police, qu'elle avait vécu à l'étranger dans cinq comtés et en avait visité 18, et qu'elle était "une chrétienne… et la première chose sur laquelle je me tiens, c'est Dieu".

Alexander, sans aborder spécifiquement la référence au "virus de la Chine" ou le commentaire précédent sur Rosa Parks, a également dit à Rahn qu'elle aurait souhaité qu'il vienne directement à elle "si vous aviez un problème, au lieu de l'annoncer, mais ça va. Je pensais que nous étions des collègues - s'il y a un problème, nous nous rencontrons en premier. "

Le débat houleux entre les membres du conseil a suivi la lecture de nombreux commentaires publics, dont beaucoup de résidents protestaient contre le port de masques et la fermeture de la salle du conseil.

Alexander a également rappelé aux résidents qu'elle voulait être "la voix" de ceux qui ne veulent pas porter de masque et "qui sont physiquement blessés", et que la division "la tue aussi". "Les gens m’ont demandé d’être le représentant, et c’est exactement ce que je fais. Mais Dieu vient en premier. La famille vient ensuite et après, Temecula, mon pays.