La Cour suprême du Texas a relancé l’ordonnance du gouverneur Greg Abbott restreignant la libération de certains détenus pendant la pandémie de coronavirus.

Samedi, la Haute Cour a suspendu la décision d’un juge du district de l’Etat de vendredi soir qui a bloqué l’ordre d’Abbott. Le juge de district a cité des dispositions inconstitutionnelles et une extension excessive du pouvoir exécutif dans son ordonnance temporaire contre Abbott. L'ordonnance de la Cour suprême est également temporaire, les réponses étant attendues lundi soir.

La Cour suprême du Texas relance l'ordonnance sur le coronavirus Greg Abbott lors de sa libération

La bataille juridique découle d'un ordre Abbott rendu le mois dernier lors de la catastrophe de l'État. L’ordonnance du gouverneur interdit aux juges de libérer les détenus inculpés ou précédemment condamnés pour un crime violent sans payer de caution – interdisant les cautionnements personnels gratuits qui peuvent inclure des conditions telles que des enregistrements réguliers. Sur ordre d'Abbott, les personnes accusées des mêmes crimes et ayant les mêmes antécédents criminels pourraient toujours être libérées de prison si elles ont accès à de l'argent. Une libération sans frais peut toujours être envisagée pour des raisons de santé ou de sécurité après avoir donné la possibilité d'une audition, bien que certains avocats aient déclaré que cela pouvait prendre des semaines.

Un procureur a déclaré que l’ordonnance d’Abbott avait été motivée par des inquiétudes quant aux libérations massives de prison alors que les autorités locales s’efforçaient de réduire le nombre de personnes incarcérées à risque. Abbott a déclaré après son ordre que « libérer des criminels dangereux dans les rues n'est pas la solution ». Les juristes et les avocats des droits civils ont immédiatement remis en question la constitutionnalité de l'ordonnance.

Mercredi, les juges d'infraction et les organisations de défense pénale du comté de Harris ont poursuivi Abbott devant le tribunal de district du comté de Travis, faisant valoir que la directive du gouverneur violait la séparation constitutionnelle des pouvoirs entre l'exécutif et le judiciaire et ne gardait que les pauvres défendeurs en prison.

Vendredi, après une audience virtuelle, la juge du district d’État, Lora Livingston, a bloqué l’exécution de l’ordonnance d’Abbott pour tous les juges. Elle a remis en question à plusieurs reprises l’effet de l’ordonnance sur la sécurité publique et la capacité du gouverneur de rendre une ordonnance générale indiquant aux juges comment gérer les décisions individuelles de mise en liberté sous caution.

«Chaque jour, un juge décide dans une affaire si la caution est appropriée ou non», a-t-elle déclaré. « J'essaie juste de comprendre comment cette urgence affecte cette prise de décision judiciaire. »

Un porte-parole d'Abbott n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur la décision de vendredi. Samedi, Abbott a déposé une requête d'urgence pour un sursis et une requête en révision devant la Cour suprême du Texas. Le tribunal a accordé l’urgence et la suspension temporaire de l’ordonnance de Livingston et procédera à un nouvel examen.