La pandémie de coronavirus a entraîné des fermetures d’aéroports, des vols annulés et certains pays ne permettant pas aux citoyens de partir.

Pour les couples habitués à être séparés pendant de courtes périodes, les restrictions signifiaient être séparés beaucoup plus longtemps. Pour ceux de différents pays, ils peuvent avoir eu à choisir entre visiter ou s’occuper de leur famille et être ensemble. Certains ont été séparés par la maladie ou le travail essentiel.

couples séparés par la pandémie de Covid

Nous avons demandé aux lecteurs de nous raconter leurs histoires de séparation.

Emma et Giles, West Sussex, Royaume-Uni

Nous nous sommes rencontrés lors du mariage d’un ami en mai 2008. Giles est dans la Royal Navy, tout comme les mariés. Il y avait des uniformes et du champagne partout ! On nous a demandé à plusieurs reprises ce jour-là combien de temps nous étions ensemble et serait-ce notre mariage suivant. Nous avons continué à devoir expliquer timidement que nous venions de nous rencontrer !

Nous savions que Giles serait envoyé au Moyen-Orient en avril de cette année, mais nous n’avions aucune idée de l’impact de la pandémie. Il a reçu un préavis de 24 heures pour se déployer pendant des semaines avant la date initiale. C’était tendu, nous sautions tous les deux si le téléphone sonnait, les sacs emballés dans le couloir étaient prêts, on nous disait d’aller à l’aéroport demain seulement pour qu’il soit annulé une heure plus tard.

Finalement, après trois annulations de dernière minute, il était parti. Il est absent depuis quatre mois et nous ne savons pas quand il reviendra. Nous espérons la fin du mois d’octobre, mais nous ne pouvons en être sûrs.

Je trouve les week-ends et les soirées absolument solitaires. Quand les garçons dorment et que j’ai le temps de m’arrêter et de réfléchir – eh bien, je ne me suis jamais senti aussi seul.

[When all of this is over] Je pense que nous allons rire – secouer la tête – et nous émerveiller de ce que nous ayons fait. Quel moment pour se déployer et être à part ! Cela fait un bon an. J’ai eu une arthroplastie de la hanche le 2 janvier et j’étais tellement inquiète de savoir comment je pourrais faire face sans Giles, mais j’ai réussi. Peut-être y a-t-il une touche de fierté que j’ai appris à la maison en travaillant à la maison, en me remettant d’une chirurgie et en prenant soin des émotions mitigées (naturellement) des garçons pendant cette période.

Bentley et Jilly, Bretagne rurale, France

Nous nous sommes rencontrés la première fois la veille de Noël 1984 dans un pub de village près de Bridport, dans le Dorset. J’étais de retour de la mer et Jilly venait d’un London Art College. À l’intérieur, nous avons tous deux ressenti la délicieuse reconnaissance de « Ahh ! Alors voilà, « mais nous ne l’avons pas reconnu à ce moment-là.

Cette année, j’ai rejoint mon navire à Sharjah, le 11 février, dans l’attente de mon voyage habituel de six semaines. J’avais les billets d’avion de retour à Paris dans ma main sale pour voler le 16 mars, et le 15, l’autorité locale a fermé le port et toute immigration.

Je me suis retrouvé coincé à bord pendant 187 jours. L’autorité locale s’est finalement ouverte le 7 août. Dix jours plus tard, une fois que j’avais tous les bons papiers et l’autorisation Covid-19, j’étais de retour en Bretagne, où mon âme sœur, Jilly, mon fils, sa partenaire, ma fille et mes petites-filles, un nouveau chiot Jack Russel et Bosie le chat étaient tous sur la terrasse avant.

Rosemary et Jean-François, Bruxelles, Belgique

Nous nous sommes rencontrés il y a 34 ans lors d’une fête de Noël et nous sommes tombés amoureux. En janvier de cette année, Jean-François a été diagnostiqué comme ayant un disque glissé dans le bas du dos et a été admis à l’hôpital pour une opération. Il allait bien jusqu’à ce qu’il contracte une septicémie et soit transféré aux soins intensifs.

Un matin, un médecin m’a appelé pour dire que Jean-François était en isolement, car des microbes Covid-19 avaient été détectés dans sa gorge. J’étais dévasté car il était souvent rapporté dans les journaux comment des gens mouraient seuls, alors je craignais que cela lui arrive. Nous avons maintenu un contact régulier avec WhatsApp et je me suis souvent assis à l’extérieur du service de l’hôpital. Cela semble ridicule, mais je devais juste sentir qu’il était proche.

Un jour magique, un médecin gentil et compatissant m’a laissé cinq minutes pour aller dans sa chambre, bien que cela fût strictement interdit. Ces cinq minutes m’ont soutenu pendant la longue séparation à venir.

Jean-François a ensuite été transféré dans une clinique orthopédique pour travailler sur sa mobilité. Sa chambre donnait sur le parking, où j’allais tous les jours pour que nous puissions nous saluer tout en parlant sur WhatsApp.

Puis les restrictions se sont assouplies. Le 70e jour où il ne s’est pas vu en chair et en os, il a été conduit à l’extérieur où nous avons fait de notre mieux pour communiquer, toujours sans se toucher et en gardant une distance.

La semaine suivante, nous avons passé une demi-heure ensemble à la cantine de l’hôpital. Nous étions séparés par de longues tables, masqués, sans contact. Il y avait une quinzaine d’autres couples. Le bruit était assourdissant car tout le monde criait à travers les tables. Je suis parti en larmes.

Le 10 août, il est rentré chez lui, pas le même homme qui était parti en janvier. Il était tombé malade au mauvais moment. Maintenant, après six semaines, il s’est amélioré de façon remarquable et nous nous adaptons à notre nouvelle vie avec sa mobilité réduite. Nous sommes témoins de la force de l’amour qui nous a soutenus pendant ce long tsunami, et ressentons de la gratitude, le lien entre nous est plus fort que jamais.

Fuyuko et Esther, Nouvelle-Zélande et Australie

Nous sommes un couple queer courageux, multilingue et multiracial (qui nous fait ressembler à un arc-en-ciel à plus d’un titre) essayant de maintenir l’amour et la romance à travers le Tasman.

La dernière fois que nous nous sommes vus, c’était à la mi-février à Auckland / Tāmaki Makaurau. Nous avons organisé une pendaison de crémaillère pour fêter mon nouvel appartement, passé de belles vacances ensemble, nous sommes allés à Pride; c’était un été merveilleux. Esther avait des billets pour revenir en avril et je prévoyais de faire un voyage à Sydney en juin pour l’anniversaire d’Esther. Tout cela a été annulé. Nous ne nous sommes pas vus depuis six mois et ça compte.

À moins qu’Esther ne déménage en Nouvelle-Zélande, nous ne pensons pas que nous nous reverrons pendant très très longtemps, certainement pas cette année, probablement pas avant le second semestre 2021.

Notre relation semble être en pause ou en super ralenti. C’est aussi difficile de voir des couples sortir et faire des choses banales. Cela nous manque le plus, faire les choses que les couples font au quotidien, comme se promener, faire les courses ou rentrer à la maison, passer des week-ends paresseux ensemble.

Libby et Harrison, Wellington, Nouvelle-Zélande et New York, États-Unis

Nous avons planifié notre mariage dans trois pays avec l’intention d’organiser un mariage néo-zélandais avec nos amis et notre famille, puis de nous envoler ensemble vers le coucher de soleil de Manhattan. Nous nous sommes mariés en Nouvelle-Zélande le 7 mars, deux semaines avant le verrouillage.

Ensuite, Harrison a dû retourner à New York pour le travail et notre chiot. Je suis resté en Nouvelle-Zélande en attendant que mon visa arrive. Je voulais aussi être avec mon père pendant son traitement contre le cancer.

Le week-end après notre mariage, j’ai décidé de faire un marathon avec ma mère et mon père à Queenstown et nous étions plus lents que prévu, donc dire au revoir à mon nouveau mari était littéralement un baiser rapide à travers la barrière avant la ligne d’arrivée, car il devait sprinter à l’aéroport pour récupérer son vol à New York. Nous ne nous sommes toujours pas revus depuis ce moment il y a six mois.

David et Arwen, Pays-Bas

Arwen rendait visite à notre fille à Adélaïde pendant un mois. La veille de son retour chez elle, Singapour a fermé ses frontières aux passagers en transit. Après un retard de trois mois, et grâce à quelques précautions extraordinaires prises par Singapore Airlines, elle est maintenant chez elle.

La pandémie est en train de changer le monde, à un niveau général et personnel.

Pour l’avenir, la perspective de ne pas voir nos enfants, notre famille et nos amis à l’étranger pendant un an ou plus est horrible. Cela ressemble à un jeu de statues musicales: la musique s’est arrêtée et nous devons tous nous figer.

J’ai grandi dans les voyages car mon père travaillait pour British European Airways puis British Airways. Mon premier vol a eu lieu en 1962, à l’âge d’un an, à destination d’Athènes, lorsque maman et moi l’avons accompagné en voyage d’affaires.

Au fil des ans, j’ai effectué plus d’un millier de vols, vécu dans cinq pays et visité plus de 50 autres, la plupart à plusieurs reprises. Je suis aussi chez moi à Sydney qu’à La Haye, à Singapour à Londres. On a l’impression que ce monde est terminé.