Par MORGAN HUGHES, Casper Star-Tribune

CASPER, Wyo. (AP) – Patty Edwards avait passé sa matinée comme la plupart des jours ce mois-ci – à penser avec envie à son ex-mari.

Un couple divorcé du Wyoming se remarie quelques heures avant la mort de COVID-19

Mais ce jour de janvier, quelque chose était différent. Le film qu'elle regardait, une romance conçue pour la télévision dans laquelle un mari et une femme séparés de longue date se reconnectent après des années de séparation, ressemblait à un signe. En un instant, elle sut ce qu'elle devait faire.

Elle se leva et s'habilla. Sa colocataire s'est approchée et a demandé où elle allait.

« Je vais me marier », lui dit Patty.

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"Et elle a dit: 'Qui épousez-vous?'", se souvient Patty. « Et j’ai dit : ‘Victor’ et elle a dit : ‘Est-ce qu’il le sait ?’ J’ai dit : ‘Pas encore, mais il le saura.’ »

Victor a répondu à l'appel de Patty depuis son lit d'hôpital au Wyoming Medical Center. Elle lui a dit exactement ce qu'elle avait expliqué à son colocataire quelques instants auparavant.

« Qui épousez-vous ? » demanda Victor.

"Je pense que c'est une bonne idée", a répondu Victor en larmes.

Patty a conduit directement au palais de justice du comté de Natrona. Elle a demandé une licence de mariage. Quelqu'un a demandé où était l'autre partie.

"Il est en train de mourir", a déclaré Patty. « Il ne peut pas être ici.

Un employé fit le tour du bureau et donna à Patty un morceau de papier. Elle a expliqué que quelqu'un d'autre aurait besoin de remplir les informations personnelles de Victor et de signer pour lui, reconnaissant qu'il était prêt à faire partie de la cérémonie.

Sa fille Amber, qui était avec elle, a rempli les papiers. Patty espérait qu'elle présiderait la cérémonie.

En chemin, elle a appelé ses fils jumeaux, Ryan et Roy, et leur a demandé de servir de témoins. Ils ont appelé Pat, le fils de Victor issu de son premier mariage, et leur fils adoptif Zachary, rapporte le Casper Star-Tribune.

Ils ont conduit à un prêteur sur gages pour ramasser des alliances sur le chemin.

Le fantasme a cependant été interrompu lorsque Patty est arrivée à l'hôpital.

L'une des infirmières de Victor a appelé Amanda Messmer, une défenseure des patients au Wyoming Medical Center. Au cours de ses sept années à ce poste, Messmer a aidé à faciliter six mariages WMC. Mais rien aussi vite.

«(Patty) voulait le faire dans les prochaines heures. Elle dit : "Nous faisons ça", et Vic aussi", se souvient Messmer.

Messmer les a fait asseoir et leur a dit qu'elle les aiderait à organiser un mariage, mais que cela devrait attendre le lendemain.

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Les gens ont décrit Victor (il s'appelle également «Vic») comme un farceur incessant. Parfois grossier. Plus que généreux. Un père de famille parfois prompt à la colère, mais tout aussi prompt à faire une blague.

Il marchait partout, dit Patty. Une fois qu'il s'est cassé la jambe dans un accident anormal, il a continué à marcher pour travailler avec des béquilles, déterminé à subvenir aux besoins de sa jeune famille.

Une autre fois, se souvient Amber, il a acheté des pièces de voiture pour une famille qui n'en avait pas les moyens et a ensuite aidé à effectuer les réparations.

« La plus grande chose que j'ai apprise de lui, c'est de ne pas être égoïste, tu sais ? » dit Ambre. « Il y a plus que moi dans ce travail et nous devons prendre soin de tout le monde. »

Victor était également un candidat de choix pour développer une maladie grave due à COVID-19. Il avait fumé toute sa vie et avait déjà eu une maladie pulmonaire obstructive chronique. Et sa carrière à respirer des débris en tant que mécanicien de pneus a laissé ses poumons fragiles.

"Quand Victor a reçu un diagnostic de COVID, je savais déjà qu'il avait une très mauvaise MPOC, et je savais que les chances qu'il s'en éloigne n'étaient pas bonnes", a déclaré Patty.

Victor était réticent à aller à l'hôpital et craignait qu'ils ne le laissent pas partir, mais quand Patty l'a vu pour la première fois après son diagnostic, il était clair qu'il avait besoin de soins médicaux.

Patty a essayé de calmer ses craintes et a promis qu'il n'aurait pas à rester s'il ne le voulait vraiment pas. Il s'est arrêté une demi-douzaine de fois pour reprendre son souffle sur le chemin du canapé à la voiture de Patty.

Victor est resté à l'hôpital jusqu'à la veille de Noël, date à laquelle il n'était plus considéré comme contagieux et autorisé à rentrer chez lui. Mais le virus avait déjà fait des ravages. Il est retourné à l'hôpital quelques jours plus tard.

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Victor était arrivé dans le Wyoming via le Minnesota, un père divorcé de près de 30 ans d'un jeune fils.

Le frère du mari de sa cousine, Victor s'est présenté un jour chez Patty pour aider à réparer la transmission de sa voiture. C'était en 1980. Patty avait 17 ans.

Elle a trouvé ce nouvel homme « intrigant » et « un peu dingue ». Au cours des jours suivants, ils étaient inséparables.

"Il y avait une petite boutique sur CY appelée Greta's, et il est allé là-bas et m'a acheté une bague et m'a demandé de l'épouser sur le parking environ trois jours après notre rencontre", a-t-elle déclaré.

Ils se sont mariés peu de temps après le 19e anniversaire de Patty. Ils ont eu trois enfants ensemble et ont vécu heureux à Casper pendant 14 ans.

«Je ne vais pas m'asseoir ici et dire que notre mariage n'était pas bon, parce que c'était le cas, mais comme je vous l'ai dit auparavant, j'avais 17 ans, il en avait presque 30. Il était prêt à s'installer, et je suppose que je ne l'étais pas », a déclaré Patty.

Après plus d'une décennie, ils se séparent. Mais ils ne pouvaient pas rester séparés. Ils ont chacun quitté Casper à des moments différents, parfois ensemble et parfois séparément. Quand Patty a adopté à un moment donné le fils de son nouveau partenaire, Victor s'est rendu au Nebraska pour l'aider à l'élever.

Ils avaient tous les deux pensé à se remarier. Victor avait demandé à Patty une poignée de fois au fil des ans, et Patty avait demandé à Victor une fois il y a des années aussi. Mais le timing n'a jamais été le bon.

« Ils étaient les meilleurs amis, tu sais ? » dit Ambre. "Vous avez toujours ce très bon ami qui vous connaît et sait tout de vous et à qui vous allez pour tout. Et c'était eux. Et même quand ils étaient dans des relations opposées, ils avaient toujours ça.

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Patty s'est réveillée le jour de son mariage en se sentant mal à l'aise. Elle n'avait pas pu joindre Victor la veille. Ses craintes se sont avérées justifiées – l'équipe de Victor à l'hôpital avait passé la matinée à décider si le mariage pouvait toujours avoir lieu.

"Vendredi matin, quand je suis arrivé, sa demande d'oxygène avait augmenté pendant la nuit et il n'avait tout simplement pas l'air bien", a déclaré Meagan Reisinger, l'une des infirmières de Victor.

Elle a appelé l'infirmière gestionnaire et lui a dit que Victor ne pourrait pas se rendre à la chapelle. Son état était trop instable.

Amanda a appelé Patty depuis le téléphone de Victor et lui a dit qu'il avait pris une mauvaise tournure.

"Bien sûr, elle s'est un peu effondrée", a déclaré Messmer, "Et je me suis dit:" Non, non, nous pouvons toujours le faire. Nous devons juste le faire dans la pièce et vous devez changer un peu les choses.

Sa fille ne serait pas autorisée à officier et ses fils ne pourraient pas servir de témoins. Mais à ce stade, Patty s'en fichait.

Elle s'est habillée et s'est rendue à l'hôpital.

Au départ, le plan était d'attendre encore jusqu'à 14 heures. – l'heure à laquelle ils s'étaient tous mis d'accord la veille. Mais Patty a insisté. Elle avait le pressentiment que s'ils ne faisaient pas la cérémonie tout de suite, ils rateraient complètement leur chance.

Il était midi. Amanda a appelé l'aumônier.

« Est-ce qu'on peut faire ça comme ça maintenant ? » elle lui a dit. « Comme dans les 20 prochaines minutes ? »

Dave Mondele avait fait des rondes avec d'autres patients. Quand Amanda a appelé, il s'est immédiatement retourné, a saisi son manuel de ministre et s'est dirigé vers la chambre de Victor.

La cérémonie a duré 10 minutes. Patty était assise dans le lit avec Victor, avec des témoins (Messmer et l'autre aumônier de l'hôpital) de chaque côté. Reisinger, l'infirmière, a utilisé un téléphone pour enregistrer la cérémonie et un autre pour FaceTime Patty et les enfants de Victor.

Le couple a prononcé ses vœux. Au lieu d'un baiser, Mondle leur a dit de se faire un clin d'œil. Ensuite, il n'y avait plus que les jeunes mariés, enfin seuls. Patty lui montra sa bague.

« L'or des Black Hills. Je savais que tu voulais toujours l'or des Black Hills », lui dit Victor.

Elle lui a joué leur chanson depuis son téléphone – "Wings Beneath My Wings" de Bette Midler. Ils ont appelé leurs enfants. Elle raconta à Victor le bail qu'elle venait de signer la veille pour une maison dans laquelle ils pourraient vieillir ensemble.

Finalement, Patty a décidé qu'elle devrait le laisser se reposer. Avant de partir, elle a soulevé son masque à oxygène et lui a donné un baiser.

« Je vous aime, M. Edwards », lui dit-elle.

« Je vous aime tellement, Mme Edwards, » répondit-il.

Avant qu'elle ne puisse atteindre les portes d'entrée de l'hôpital, une alarme à réponse rapide a retenti par l'interphone. C'était pour la chambre de Victor. Patty a couru à l'étage.

Messmer a également entendu l'appel et s'est précipité dans la pièce juste à temps pour intercepter Patty. Ils se sont assis ensemble dans la salle d'attente jusqu'à ce que le médecin de Victor apparaisse.

« Écoutez, je vais être direct avec vous », a déclaré le médecin. « Il ne lui reste plus aucun tissu pulmonaire sain. Il ne va pas sortir de ce ventilateur.

Elle devait décider si son mari resterait sous assistance respiratoire.

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À midi le 15 janvier, Patty Edwards était mariée. À 17 heures, une veuve.

"Je croyais que si je pouvais juste lui donner une raison de vivre, il le ferait", a déclaré Patty plus tard, à travers des sanglots. "J'aurais dû l'épouser à nouveau il y a des années, je ne l'ai tout simplement pas fait."

Ses remords, cependant, se sont rapidement transformés en gratitude.

"Jamais dans cette vie vous ne trouverez un autre homme aussi bon, aussi drôle, aussi dévoué à tout ce qu'il faisait", a déclaré Patty, maintenant des mois plus tard. "Je ne dis pas cela pour une autre raison que la vérité."

Les funérailles de Victor ont été bien suivies. Les restrictions COVID-19 pour les églises avaient commencé à s'assouplir début janvier, et près de 200 personnes sont venues à l'église WORD pour honorer sa mémoire.

Maintenant, Patty pense qu'elle pourrait voyager. Victor avait toujours voulu acheter un mobil home, alors Patty en cherche un.

Elle garde la mémoire de son mari autour de son cou - un charme en forme de cœur avec le visage de Victor gravé dedans. Et elle espère que les gens ne lisent pas son histoire comme une tragédie, mais plutôt comme une histoire d'amour.

"La raison pour laquelle je fais cela, c'est parce que dans mille ans, quelqu'un pourrait aller dans les archives et savoir de quoi a été fait son dernier jour", a déclaré Patty à un journaliste. "Et je pense que c'est totalement génial."

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