Dans cette illustration photo, Abby, Sarah, Emilee et Michelle Heilman de Wheeling font des bandages sportifs pour représenter le mur de vaccins COVID qu'ils ont essayé de construire autour de leur foyer, qui comprend également le père Kevin. En réalité, les Heilman ont été vaccinés sur plusieurs mois et pour différentes raisons. L'hésitation était un facteur dans au moins un cas.

WHEELING – Les masques s'estompant dans la mémoire – du moins pour l'instant – la pression de la santé publique est lancée pour attirer davantage de résidents qui hésitent à se faire vacciner contre la COVID-19.

Cela peut-il arriver ? Comment cela peut-il arriver ? A quoi pensent les gens lorsqu'ils prennent une telle décision ?

Un responsable clé de la santé publique a partagé sa stratégie pour orienter le comté de l'Ohio vers l'immunité collective. Et, une poignée de résidents – y compris ceux issus de populations statistiquement moins susceptibles d'être vaccinées – ont partagé la réflexion derrière leur choix de vacciner ou non.

STRATÉGIE

À la mi-juin – juste avant que la commande de masques du gouverneur Jim Justice ne soit abandonnée – un peu plus de la moitié de tous les résidents du comté de l'Ohio avaient reçu au moins une dose de vaccin COVID, selon les registres de l'État. Près de 47 pour cent de tous les résidents étaient complètement vaccinés. (Les deux chiffres incluent les enfants de moins de 12 ans, qui ne sont actuellement pas éligibles à la vaccination.)

L'administrateur de la santé du comté de Wheeling-Ohio, Howard Gamble, sait qu'atteindre les pourcentages les plus élevés généralement nécessaires à la communauté pour atteindre l'immunité de groupe ne se produira pas par accident. Les enthousiastes et consentants sont déjà vaccinés. Seuls subsistent les pools de résidents hésitants et " sans issue ".

Le premier est l'endroit où il cherche à progresser.

"Nous faisons tourner nos roues en essayant de convaincre ne serait-ce qu'une (personne qui a fermement décidé de ne pas vacciner) alors que nous avons plus de chances de travailler avec ceux qui hésitent", a déclaré Gamble.

"Nous avons beaucoup d'opportunités parce que l'hésitation l'emporte de loin sur ceux qui sont anti-vax."

Avec toute protection fournie par le port persistant du masque maintenant disparu, Gamble a déclaré que la santé publique fera pression pour un meilleur accès aux vaccins pour augmenter le nombre. À la mi-juin, les injections n'étaient disponibles que par l'intermédiaire du ministère de la Santé, de Health Right et de certaines pharmacies.

L'éducation est également un élément clé, a-t-il noté, ajoutant que les hésitants incluent ceux qui restent préoccupés par la sécurité des vaccins ou qui se demandent si la protection contre la maladie est personnellement nécessaire ou conseillée.

Il espère que les médecins de soins primaires joueront un rôle plus important dans cette facette de tendre la main aux hésitants. Si une personne dont le système immunitaire est affaibli hésite, par exemple, Gamble a déclaré que les médecins aux visages familiers doivent être ceux qui répondent à ces questions spécifiques.

Les services de santé publique se préparent également à des inconnues. L'émergence de variantes virales pourrait nécessiter des rappels pour ceux qui ont déjà été vaccinés. Des vaccins pourraient également être approuvés pour les enfants de moins de 12 ans. Les deux scénarios nécessiteraient une nouvelle série de vaccinations en grand groupe.

Il pourrait également y avoir une nouvelle épidémie de COVID lorsque l'école reprendra si les efforts pour atteindre rapidement les hésitants échouent.

" Cent pour cent, c'est ce que vous voulez ", a déclaré Gamble à propos du taux de vaccination idéal, comparant le vaccin COVID à des campagnes similaires qui ont éradiqué la variole et presque arrêté la polio au niveau mondial. " Si nous n’y parvenons pas, nous allons devoir gérer cela pendant plus de deux ans. "

LES POINTS DE BASCULEMENT

Un échantillon de résidents du comté de l'Ohio qui ont choisi de vacciner et d'un autre qui reste indécis donne un aperçu des questions et des problèmes que Gamble et ses contemporains pourraient devoir aborder.

Pour les Heilman, une famille de cinq personnes de Wheeling, la mère Michelle Heilman a déclaré qu'il y avait en fait cinq points de basculement différents dans la décision de vacciner.

Comme la majorité des personnes de 40 ans et plus – selon les chiffres des Centers for Disease Control des États-Unis – elle et son mari Kevin Heilman ont été vaccinés lorsque leur groupe d'âge était éligible. Ils craignaient que le virus qui a déjà tué plus de 600 000 Américains ne leur fasse la même chose.

"La peur de l'inconnu m'a fait tirer dessus", a déclaré Michelle Heilman. " Pour les enfants, ils savaient que c'était important pour nous, mais ils avaient tous des raisons différentes de l'obtenir. "

(Les Américains de moins de 40 ans ont vacciné à un taux inférieur à celui des Américains plus âgés, selon

au CDC.)

Emilee Heilman, 23 ans et diplômée d'une maîtrise en 2021 de l'Université de Virginie-Occidentale, a été la première de la famille à se faire vacciner. Elle était étudiante enseignante et est devenue admissible dès que d'autres éducateurs l'ont fait en début d'année. Le travail lui offrait l'occasion, mais sa motivation était de rendre visite à ses grands-parents en toute sécurité.

Sarah Heilman, 20 ans et étudiante actuelle de WVU, était la seule de la famille à avoir réellement contracté COVID et a décidé qu'une fois suffisait. Sachant qu'elle avait une immunité naturelle temporaire après sa légère infection en février, elle a attendu que la demande se calme. Pour cette raison, elle ne sera pas complètement vaccinée avant la fin juin.

Décider quoi faire de leur fille unique qui est mineure était plus difficile, a déclaré Michelle Heilman.

Abby Heilman, 15 ans et étudiante en deuxième année à la Wheeling Park High School, a décidé de se faire vacciner après avoir fait face à trois cycles de quarantaine au cours de la dernière année scolaire.

"Je ne savais pas si je voulais qu'elle l'ait ou non", a déclaré Michelle Heilman. " Je lui ai demandé pourquoi elle le voulait et elle a répondu : ‘Je suis juste fatiguée de ne pas pouvoir aller à l’école ou participer à des événements sportifs.’ "

Alors, venez en juillet, la famille Heilman devrait avoir une immunité domestique.

Michelle Heilman a déclaré que cela faisait du bien, mais elle se demande ce qui se passera si les taux de vaccination sont trop faibles pour l'immunité communautaire et que COVID continue de se transformer.

Lorsqu'elle a récemment rencontré un jeune toussant violemment dans un magasin, elle s'est sentie alarmée.

"Je pensais:" Je dois sortir d'ici ", a-t-elle déclaré. "Mais, il faut juste espérer le meilleur."

UN PAR UN

C'est ce que fait également Kirizhia Galbreth, 18 ans et diplômée de Wheeling Park en 2021. Même si elle hésite à vacciner.

Comme un pourcentage notable de jeunes Américains et de Noirs américains selon les chiffres du CDC, elle a décidé d'attendre indéfiniment un vaccin COVID. Ironiquement, les incitations visant à faire sortir les hésitants de la clôture l'ont poussée davantage du côté du "pas possible", a-t-elle déclaré.

"Cela ne correspond tout simplement pas", a déclaré Galbreth à propos de la justification de la politique. " Si c'est (le vaccin) censé aider, pourquoi soudoyer les gens avec de l'argent, des bourses, des cartes-cadeaux ? Les gens devraient juste faire ce qui est juste.

Galbreth a noté que sa décision est devenue un point de friction avec sa grand-mère, qui est entièrement vaccinée. Mais, elle prévoit d'attendre plus longtemps pour en savoir plus sur les effets à long terme du vaccin.

D'autres travailleurs d'été de la piscine Grandview/Wheeling Heights n'étaient pas d'accord avec Galbreth en pratique, mais pas tellement en théorie.

Mackenzie Zimmerman, 18 ans et collègue diplômée, est entièrement vaccinée, tout comme le reste de sa famille. Mais, elle comprend.

"Beaucoup de mes amis n'en veulent pas", a déclaré Zimmerman. "Alors, je n'insiste pas."

L'étudiante Sharise "Shiboo" West of Wheeling a choisi de se faire vacciner dans le but de garder son emploi de l'année scolaire dans une garderie plus viable. Le centre a fermé plusieurs fois car les membres du personnel sont tombés malades.

Sharise "Shiboo" West, une sauveteur de 20 ans qui fréquente le West Virginia Northern Community College, a déclaré qu'elle avait poussé une personne à se faire vacciner.

"En fait, j'ai encouragé mon petit ami à le faire parce que toute notre famille était vaccinée sauf lui", a déclaré West.

Sa propre décision de vacciner était motivée par son travail. Elle travaille dans une garderie pendant l'année scolaire et s'est lassée des quarantaines alors que divers collègues ont succombé à COVID.

"Nous avons été fermés tellement de fois que j'ai perdu le compte", a déclaré West à propos des quarantaines. " J’étais prêt à tout pour ramener tout le monde à la normale et s’ouvrir. "

Les dernières nouvelles d'aujourd'hui et plus dans votre boîte de réception