L'auteur-compositeur-interprète John Prine est décédé des suites de complications liées à COVID-19, a annoncé sa famille mardi soir. Il avait 73 ans.

Le chanteur country-country était soigné pour le coronavirus au Vanderbilt University Medical Center à Nashville, Tennessee, quand il est décédé, a déclaré sa famille.

Country, la légende populaire John Prine meurt en combattant un coronavirus

Son épouse, Fiona, a déclaré le mois dernier qu'elle avait été testée positive pour COVID-19 et qu'elle s'est rétablie depuis, mais son mari a été hospitalisé le 26 mars pour des symptômes de coronavirus. Il a été mis sous ventilateur et est resté en soins intensifs pendant plusieurs jours.

Prine a déclaré qu'il avait été découvert par le regretté critique de cinéma Roger Ebert à Chicago. En 1970, Ebert a écrit une critique élogieuse de Prine dans le journal Sun-Times, et sa carrière est passée de la livraison de courrier à l'écriture de paroles que Bob Dylan appellerait « l'existentialisme proustien pur ».

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C'était un virtuose de l'âme, sinon du corps. Prine a chanté ses paroles de conversation d'une voix rendue rude par une vie difficile, en particulier après que le cancer de la gorge lui ait laissé une mâchoire défigurée.

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Il a plaisanté en disant qu'il tâtonnait si souvent à la guitare, que son frère aîné lui avait enseigné à l'adolescence, que les gens pensaient qu'il inventait un nouveau style. Mais son ouverture d'esprit, son sens du détail et son humour vif et surréaliste lui ont valu la plus grande admiration des critiques, des pairs et des stars plus jeunes comme Jason Isbell et Kacey Musgraves, qui ont même nommé une chanson après lui.Prine était particulièrement admiré par ses collègues auteurs-compositeurs-interprètes. Dylan l'a appelé l'un de ses auteurs-compositeurs préférés, et Johnny Cash a dit qu'il écoutait la musique de Prine pour sa propre inspiration musicale.

Kris Kristofferson était « l'un de ses premiers défenseurs », selon la biographie de Prine, et les deux étaient compagnons de tournée et amis depuis des décennies.

Cette année, Prine a été récompensé pour sa réussite à vie aux Grammy Awards. En 2015, il a été intronisé au Grammy Hall of Fame.

Prine n'a jamais été un succès commercial majeur, mais il a joué pendant plus de quatre décennies, vendant souvent ses disques lors d'apparitions dans des clubs où il a encadré des musiciens montagnards et bluegrass.

« J'avais l'impression de faire du porte-à-porte pour rencontrer les gens, nettoyer leurs tapis et leur vendre un disque »

Beaucoup d'autres ont adopté ses chansons. Bonnie Raitt a fait une chanson de signature de « Angel From Montgomery », sur les rêves étouffés d'une femme au foyer solitaire, et l'a exécutée lors de la cérémonie des Grammys de cette année. Bette Midler a enregistré « Hello in There », la prise poignante de Prine sur la vieillesse. Prine a écrit « Unwed Fathers » pour Tammy Wynette et « Love Is on a Roll » pour Don Williams.

Parmi ceux qui ont couvert la musique de Prine, on compte Cash, Joan Baez, John Denver, les Everly Brothers, Carly Simon, George Strait, Miranda Lambert, Norah Jones et Old Crow Medicine Show.

Mardi sur Twitter, l'animateur de talk-show de fin de soirée, Stephen Colbert, a consacré « un profond amour et de la gratitude pour le cadeau qu'il nous a donné à tous ».

Il laisse dans le deuil sa femme; deux fils, Jack et Tommy; un beau-fils, Jody; et trois petits-enfants.

Dennis Romero