Le fardeau pour les patients ne peut augmenter que lorsque le coronavirus bouleverse le système de couverture patchwork du pays. Le président Donald Trump a pesé sur la question, en promettant la semaine dernière de couvrir le traitement contre le coronavirus pour les personnes non assurées en plongeant dans le fonds de sauvetage de l'hôpital approuvé par le Congrès le mois dernier – à condition qu'il n'y ait pas de solde à facturer aux patients.

La Maison Blanche a interdit à tous les hôpitaux ou médecins qui reçoivent une partie de ce renflouement de 100 $ d'envoyer des factures au-delà de ce que les patients devraient par le biais de leur régime d'assurance.

Un correctif de facturation surprise pourrait s'accrocher à la prochaine facture de secours pour les coronavirus

L'effort relancé au Congrès est dirigé par le président du Sénat HELP Lamar Alexander (R-Tenn.) Et Greg Walden (R-Ore.), Membre du>

« Les patients et les défenseurs des consommateurs conviennent que nous devons mettre fin à la facturation médicale surprise », a tweeté Alexander mercredi. « Il est temps d'agir. »

Mais les médecins et les groupes hospitaliers ont fustigé le plan comme s'apparentant à la fixation des taux par le gouvernement. En décembre dernier, le comité des voies et moyens de la Chambre a bloqué un effort pour l'adopter dans le cadre d'un financement de fin d'année, proposant plus tard sa propre version plus conviviale pour les fournisseurs.

Les hauts responsables républicains de la santé étaient optimistes jeudi quant aux chances, affirmant que l'effort Alexander-Walden a depuis obtenu plus de soutien au Sénat. Un haut responsable du GOP a déclaré que les législateurs étaient « très proches » de faire en sorte que l'accord soit inclus dans le projet de loi sur la relance des coronavirus de 2,2 billions de dollars adopté le mois dernier.

Les républicains soutiennent que depuis que le Congrès a accordé aux hôpitaux et aux médecins 100 milliards de dollars de secours dans le cadre de cet ensemble, les législateurs devraient envisager de donner aux patients une sécurité similaire – en particulier compte tenu de l'incertitude économique car des millions d'Américains perdent leur emploi et la couverture parrainée par l’employeur dans la pandémie.

Selon la Kaiser Family Foundation, environ 1 Américain sur 5 a déclaré avoir reçu une facture médicale inattendue avant le coup de coronavirus. Une autre étude de l'organisation a révélé qu'une visite aux urgences et un séjour à l'hôpital sur six ont abouti à une facture «surprise». Pendant ce temps, environ 30 pour cent des services d'urgence sont gérés par des groupes de médecins financés par des capitaux privés – y compris certaines entreprises actuellement étudiées par le Congrès pour leurs pratiques de facturation.