Par Krishna N. Das

© Reuters / DANOIS SIDDIQUI
PHOTO DE DOSSIER: Un homme portant une combinaison de protection touche le corps de son parent, décédé des suites de la maladie à coronavirus (COVID-19), avant son incinération sur les rives du Gange à Garhmukteshwar

NEW DELHI (Reuters) - Des corps de victimes du COVID-19 ont été retrouvés jetés dans certaines rivières indiennes, selon une lettre du gouvernement de l'État vue par Reuters, dans la première reconnaissance officielle de la pratique alarmante, qui, selon elle, pourrait provenir de la pauvreté et de la peur de la maladie dans les régions éloignées.
Des images de cadavres dérivant sur le Gange, considéré comme sacré dans l'hindouisme, ont choqué le pays, sous la pire vague de cas de COVID-19 au monde.
Bien que les rapports des médias aient lié l'augmentation du nombre de corps trouvés flottant dans la rivière et ses affluents ces derniers jours à la pandémie, l'État de l'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde, qui abrite 240 millions de personnes, n'a jusqu'à présent pas révélé publiquement la cause de la crise. des morts.
"L'administration a des informations selon lesquelles les corps de ceux qui ont succombé au COVID-19 ou à toute autre maladie sont jetés dans les rivières au lieu d'être éliminés selon les rituels appropriés", a déclaré un haut responsable de l'État, Manoj Kumar Singh, dans une lettre datée. 14 mai aux chefs de district qui a été examiné par Reuters.
"En conséquence, des corps ont été récupérés dans les rivières dans de nombreux endroits."
Singh n'était pas immédiatement joignable pour commenter.
Galerie: La brutale vague COVID de l'Inde se propage dans les petites villes (Reuters)

29/29 DIAPOSITIVES

La reconnaissance intervient alors que le Premier ministre Narendra Modi a appelé samedi les responsables à renforcer les ressources de santé dans les zones rurales et à intensifier la surveillance alors que le virus se propage rapidement dans ces zones après avoir ravagé les villes. [L1N2N2023]
L'Uttar Pradesh, qui abrite plus de personnes que le Brésil ou le Pakistan, a été durement touché par la deuxième augmentation spectaculaire des cas de COVID-19 en Inde. Les experts de la santé affirment que de nombreux cas ne sont plus détectés dans les villages de l'Uttar Pradesh, où vivent la plupart de ses habitants.
Singh, dans la note aux chefs de district, a déclaré que le manque de fonds pour acheter du matériel comme le bois de chauffage pour la crémation, les croyances religieuses dans certaines communautés et les familles abandonnant les victimes du COVID-19 par peur de la maladie, figuraient parmi les raisons probables de la flambée des décharges corporelles. .
Il a demandé aux responsables du village de veiller à ce qu'aucun cadavre ne soit jeté dans l'eau et a déclaré que le gouvernement de l'État paierait les familles pauvres des morts 5 000 roupies (68 dollars) chacune pour incinérer ou enterrer les corps. L'État a également demandé à la police de patrouiller les rivières pour mettre fin à cette pratique.
L'Inde a officiellement signalé environ 4000 décès chaque jour dus à la maladie pendant près de deux semaines, mais les experts de la santé affirment que le bilan est probablement beaucoup plus élevé en raison de la médiocrité des tests dans les zones rurales et d'autres facteurs.
La hausse du nombre de décès a dans de nombreux endroits conduit à des arriérés dans les crématoriums et multiplié le coût des derniers rites.
Le porte-parole de l'Uttar Pradesh, Navneet Sehgal, a démenti samedi les informations des médias locaux selon lesquelles pas moins de 2000 cadavres de victimes potentielles du COVID-19 avaient été récupérés dans les rivières de l'État et du Bihar voisin ces derniers jours.
"Nous continuons à récupérer 10 à 20 corps de temps en temps", a déclaré Sehgal à Reuters, ajoutant que certains villages riverains n'avaient pas incinéré leurs morts en raison des traditions hindoues pendant certaines périodes d'importance religieuse.
Les responsables du Bihar n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.
(Reportage de Krishna N.Das; Reportage supplémentaire de Saurabh Sharma; Édité par Euan Rocha, William Maclean)

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