« Nous manquons d'espace », a déclaré le directeur de l'hôpital, le Dr Frank Baning, à CNN dans l'établissement basé dans la partie nord de la région du Grand Accra au Ghana.

Depuis que la pandémie de coronavirus a mis fin aux grands rassemblements publics, les proches ont choisi de stocker les cadavres de leurs proches dans des morgues plus longtemps que d'habitude jusqu'à ce qu'ils puissent organiser des funérailles appropriées.

« Cela a été difficile car il n'y a pas beaucoup d'autres morgues pour garder les corps », a déclaré Baning.

«Seulement si nous sommes forcés»

Les funérailles ghanéennes durent généralement plusieurs jours et jusqu'à une semaine dans certaines régions. Ce sont des cérémonies profondément symboliques impliquant des milliers de personnes en deuil pour célébrer la vie du défunt.

C'était donc une pilule amère à avaler pour beaucoup, lorsque le président du pays, Nana Akufo-Addo, a imposé l'interdiction des grands rassemblements.

Il a proposé une alternative: effectuer un enterrement privé avec pas plus de 25 invités.

Le Ghana compte actuellement plus de 6 486 cas de coronavirus et 31 décès ont été confirmés, selon les derniers chiffres du ministère de la Santé. Plus tôt ce mois-ci, Akufo-Addo a prolongé la restriction des rassemblements publics jusqu'au 31 mai. Quelques familles ont choisi cette voie, mais dans l'ensemble, de nombreux parents ont choisi d'attendre que l'interdiction soit levée pour enterrer leurs proches.

Chris Awuyah, un professeur ghanéen basé aux États-Unis, a perdu son oncle au Ghana à des causes naturelles en février.

« Plus de 2 000 personnes étaient attendues à ses funérailles », a-t-il déclaré à CNN. Tout cela a changé lorsque les restrictions gouvernementales ont empêché les funérailles de se dérouler comme prévu.

« Une grande partie des funérailles consiste à réunir les familles. Cela nous importe », explique Awuyah, dont l'oncle de 87 ans décédé, Jonas Awuyah, était considéré comme le chef de famille.

« Nous espérons que nous pourrons avoir des funérailles appropriées pour lui. »

Il reconnaît que sa famille n'est toujours pas parvenue à une conclusion définitive quant à savoir s'il faut enterrer son oncle en privé ou reporter l'enterrement à une date ultérieure. Mais il a laissé entendre qu'il était prêt à attendre aussi longtemps que possible jusqu'à ce que des funérailles appropriées puissent être planifiées.

« La seule façon de tenir [the funeral] en privé, c'est si nos mains sont liées et que nous sommes forcés. Nous redoutons de devoir prendre cette décision. « 

Un risque pour les agents de santé

Pendant ce temps, à Pantang, certains ont exprimé leur inquiétude car le nombre de corps dans sa morgue a créé de la congestion, ce qui pose un risque pour la santé des travailleurs en première ligne.

Thomas Awuku travaille à la morgue de Pantang depuis 27 ans. Selon l'Organisation mondiale de la santé, il existe des risques pour ceux qui manipulent des cadavres « si le défunt est infecté par [a] maladie hautement infectieuse. « 

Awuku a déclaré à CNN que l'hôpital a pris toutes les mesures appropriées pour assurer la sécurité de ses travailleurs « et qu'il gardera les corps que nous avons déjà en ce qui concerne les familles ».

Malgré le débordement de corps, l'hôpital hésite à recourir à des enterrements de masse car l'OMS prévient que cela peut avoir des effets psychologiques préjudiciables et «  » traumatiser les familles et les communautés « .

Cela fait partie de la raison pour laquelle l'hôpital Pantang travaille avec les familles pour stocker les corps aussi longtemps que possible, dit Awuku.

Le Ghana Health Service n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire et le ministre de la Santé du pays a refusé de commenter lorsque CNN l'a contacté.

Un énorme bilan

Aux services funéraires Gillman et Abbey situés à Accra, ils ont également constaté une augmentation du nombre de corps entreposés dans leurs morgues.

Le stockage des cadavres est facturé à un tarif journalier mais moins de familles organisent le retrait des dépouilles.

L'administrateur Lawrence Apaloo dit que la pandémie a été « complètement négative pour l'entreprise ».

« Bien sûr, plus le corps est long, plus la facture sera élevée », dit-il. « Mais il est imprévisible de savoir quand la famille viendra récupérer le corps. »

Les autres services que Gillman et Abbey fournissent, comme la pose de palettes, la location de corbillards, la vente de cercueils et de décorations de lieux, ont complètement cessé, dit-il.

« Tout est en suspens et personne ne sait quand les choses redeviendront normales. Cela a pris un lourd tribut. »