Sa collection totale a atteint environ 13 ans avant que les hôpitaux ne la rattrapent et ne la ferment.

Elle a demandé au département de la santé de l'État de l'aider à obtenir les tests nécessaires pour déterminer si les décès étaient liés au virus. Mais elle a dit que l'agence lui avait dit qu'elle ne les fournissait pas aux coroners parce qu'elle priorisait les tests pour les vivants. Elle n'a pas non plus pu obtenir les fournitures dont elle a besoin dans des laboratoires privés.

Les coroners s'inquiètent de la pénurie de tests Covid-19 pourrait conduire à des morts innombrables

« Si vous mourez dans mon comté, je ne saurai pas si vous êtes mort de Covid-19 », a déclaré Romann. « Je pourrai cependant savoir si vous avez fumé du pot légalement. »

D'autres enquêteurs sur les décès sont tout aussi frustrés et inquiets que des décès par coronavirus soient manqués. Un coroner du Wyoming, le seul État qui n'a toujours pas signalé de décès dus au virus Et un coroner de l'Ohio a déclaré qu'elle pensait qu'au moins quatre décès dans son comté n'avaient pas encore été recensés.

Alors que le pays lutte contre un nombre croissant d'infections à coronavirus

Avec des inquiétudes croissantes concernant le nombre de morts de coronavirus incomplet en raison du manque de tests pour les vivants, les coroners et les médecins légistes ont déclaré ne pas pouvoir tester les composés morts. Ils ont dit qu'ils craignaient que les décès soient considérablement sous-estimés et qu'en conséquence, les statistiques utilisées par le gouvernement fédéral et les gouvernements des États pour cartographier la propagation et la gravité du virus soient loin d'être fiables. Les contacts du défunt peuvent ne pas recevoir les avertissements dont ils ont besoin pour empêcher la propagation de la maladie; les familles peuvent être laissées sans savoir ce qui a tué leurs proches. »La réponse la plus simple est que le Centre national des statistiques de la santé du CDC rapporte les décès dont Covid-19 figure sur le certificat de décès » en tant que contributeur au décès, a déclaré un porte-parole du CDC. Les directives du CDC stipulent que les tests doivent être effectués dans la mesure du possible, mais que lorsqu'un diagnostic définitif ne peut être établi, il est « acceptable de déclarer Covid-19 sur un certificat de décès comme » probable « ou » présumé  » si « les circonstances sont convaincante dans un degré de certitude raisonnable. « 

Mais tous les États, et pas tous les coroners et médecins légistes, ne sont soumis à la même politique en matière de>

Les États varient sur la façon dont ils déclarent actuellement les décès au gouvernement fédéral par exemple, tandis qu'un autre a déclaré qu'il signalait également certains cas non confirmés dans lesquels les symptômes pointaient vers un coronavirus.

Mais ce sont finalement les médecins légistes et les coroners qui décident de ce qui finira par les certificats de décès sous leur juridiction, et certains, comme Romann

« Il est très préoccupant que cet ensemble de données ne soit pas inclus dans les chiffres globaux », a déclaré Romann, qui a déclaré qu'elle allait bientôt manquer de tests sur les écouvillons. « Nous voulons des faits réels sur cette maladie. »

« Votre taux de mortalité n’est pas un véritable taux de mortalité »

Selon l'état, les coroners et les médecins légistes supervisent différents types de décès pour lesquels un coronavirus est suspecté. Certains surveillent les décès jugés inhabituels ou ceux qui sont survenus en dehors d'un cadre médical – généralement à domicile. D'autres ont déclaré que dans les circonstances actuelles, ils certifiaient désormais tous les décès potentiellement causés par le coronavirus, y compris ceux dans les hôpitaux. Leur rôle officiel est de trouver la cause du décès, bien que leurs résultats puissent également être importants pour suivre et prévenir la maladie.

Les corps peuvent être testés pour le coronavirus après la mort. Mais pour ce faire, il faut avoir accès aux mêmes fournitures de test rares qui sont si désespérément nécessaires pour les personnes qui sont en vie. Le CDC a publié des directives officielles sur l'utilisation des tests après la mort, affirmant que les coroners et les médecins légistes « devraient utiliser leur jugement pour déterminer si une personne décédée présentait des signes et des symptômes compatibles avec Covid-19 au cours de sa vie et si les tests post-mortem devaient être poursuivis ».

Pour certains coroners et médecins légistes, l'obtention de kits de test n'a pas été un problème, soit parce qu'il y a suffisamment de tests dans leur région, soit parce que la maladie n'y est pas encore aussi répandue. Mais d'autres, comme Romann, ont été refusés lorsqu'ils ont demandé des tests aux services de santé publique et se sont retrouvés à chercher des fournitures et du temps de traitement dans des laboratoires privés sauvegardés.

« Les tests ont été si limités et les kits de test si indisponibles, je ne pense pas que nous connaissions vraiment l'étendue des infections ou des décès liés au virus ici », a déclaré le Dr Christina VandePol, coroner dans le comté de Chester, en Pennsylvanie.

Dans plusieurs États, dont le Colorado, l'Arkansas et le Wyoming

Le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado a déclaré que les responsables certifiant les décès n'ont pas besoin de résultats de test pour attribuer Covid-19 comme cause ou contributeur au décès et peuvent inscrire Covid-19 comme cause suspectée sur les certificats de décès.

« Compter un décès comme étant lié à Covid-19 repose sur le meilleur jugement médical des médecins et des coroners, pas nécessairement sur les résultats des tests, et nous pensons que leur jugement médical est assez solide », a déclaré un responsable du programme de statistiques de l'état civil dans un communiqué. « Parce que nous ne nous appuyons pas uniquement sur les résultats des tests pour identifier les décès de Covid-19, nous ne nous attendons pas à une sous-estimation significative de ces décès. »

Cependant la politique actuelle de l'agence consiste à signaler au CDC uniquement les décès non testés lorsque la personne présentait des symptômes et un contact connu avec un cas confirmé.

Romann a déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec l'approche consistant à supposer que quelqu'un était décédé de Covid-19 sans subir de test.

« Des données précises peuvent sauver des vies », a-t-elle déclaré nous sommes des professionnels dont la responsabilité est de rendre compte avec intention. »

Dans l'Ohio, pendant ce temps, le docteur Anahi Ortiz, coroner du comté de Franklin, pense que son bureau a déjà vu au moins quatre décès de coronavirus qui n'ont pas été comptés.

Bien qu'elle ne puisse pas divulguer d'informations d'identification personnelle, elle a déclaré que deux étaient dans la quarantaine et deux dans la cinquantaine. Une femme était sans abri et restait avec un ami à sa mort. Un autre homme avait récemment voyagé en Floride et son employeur a appelé la police quand ils n'ont pas eu de ses nouvelles. Tous les quatre avaient des fièvres et d'autres symptômes communs de coronavirus, a déclaré Ortiz, et ils ont tous été retrouvés morts à la maison.

Mais aucun d'entre eux n'a été testé. Avec seulement huit précieux tests à faire, a-t-elle dit, elle a décidé de les conserver pour la mort infantile, de tester le Covid-19 et d'autres virus.

Ortiz a déclaré qu'elle avait du mal à trouver à la fois des fournitures et une installation pour traiter les tests, affirmant que les services de santé de la ville et de l'État lui avaient dit que les cas de coroner ne sont pas testés car ils ne sont pas actuellement une priorité. Quand elle a été interviewée par un affilié local d'ABC le mois dernier, il y a eu un décès non testé. Mais maintenant, la situation empire, car le nombre de corps nécessitant des tests augmente. Le ministère de la Santé de l'Ohio n'a pas répondu à une demande de commentaires. Columbus Public Health a déclaré que les tests sont limités et que l'État donne la priorité aux personnes hospitalisées, aux travailleurs de la santé et aux premiers intervenants, ajoutant que les coroners peuvent utiliser des laboratoires privés à la place.

« Ils ne seront pas comptés », a déclaré Ortiz, qui a déclaré que son bureau ne signalait que des cas positifs à l'État. « Votre taux de mortalité n'est pas un véritable taux de mortalité. »

Avec peu de tests, les États élaborent leurs propres politiques

Selon le coroner du comté de Fremont, Mark Stratmoen, le Wyoming, qui n'a enregistré aucun décès par coronavirus lundi, pourrait connaître un sous-dénombrement similaire.

Stratmoen, président de la Wyoming Coroners Association, a déclaré que les médecins ayant du mal à tester même des patients vivants dans l'État, les ressources de dépistage pour les défunts sont minimes. Il doit s'en tenir à son enquête typique, a-t-il dit, en fonction de la scène, des antécédents médicaux, des symptômes et d'autres circonstances. En conséquence, il demande à son personnel de traiter tous les décès comme d'éventuels patients atteints de coronavirus et d'utiliser un équipement de protection qu'il a ordonné en février en préparation de la pandémie.

Il a décrit plusieurs décès dans son comté d'environ 40 000 personnes dans lesquels les personnes décédées avaient souffert de conditions préexistantes, et où il soupçonne que le coronavirus pourrait avoir été – au minimum – le « point de basculement » de leur mort. Mais « sans tests », a-t-il dit, « il faut aller avec ce que l'on sait, pas avec ce que l'on soupçonne ».

Le porte-parole a déclaré qu'il avait demandé aux coroners de>

Les coroners de l'Arkansas, qui avaient 16 décès documentés par Covid-19 lundi, avaient des préoccupations similaires.

« Nous avons beaucoup de mal à obtenir les fournitures dont nous avons besoin pour terminer les tests », a déclaré le coroner du comté de Benton, Arkansas, Daniel Oxford.

Oxford a déclaré que pendant deux semaines, il avait sans succès écrit et appelé le département d'État de la Santé pour demander des kits de test il a déclaré lundi qu'il en avait reçu quelques-uns.

Un autre coroner de l'Arkansas, celui du comté de Clark, a exprimé son exaspération de ne pas pouvoir tester le virus. « Les corps ne sont pas testés pour Covid 19 ! « Période ! « 

Comme le Colorado, les autorités de l'Arkansas ont déclaré que les coroners avaient le dernier mot sur la cause du décès et que même les décès présumés mais non vérifiés de Covid-19 seraient comptés par l'État tant que le coroner certifierait la cause du décès comme Covid-19. Le département de la santé de l'Etat a déclaré qu'il ne signalait pas les décès suspects mais non testés au CDC. Il a également déclaré qu'il n'avait rejeté aucune demande de traitement des tests, mais que les fournitures réelles nécessaires pour l'écouvillonnage et le transport des échantillons étaient limitées, créant une situation difficile pour les coroners.

Certains États, cependant, ne comptent pas les décès présumés. Le Missouri, par exemple, a déclaré qu'il n'enregistrait que les décès de Covid-19 des personnes testées positives pour le virus. Ceux qui n'ont pas subi de test mais qui sont peut-être décédés de la maladie ne sont pas enregistrés, selon un porte-parole.

Le ministère de la Santé de Pennsylvanie a déclaré que l'État ne comptait également que les décès dans lesquels les tests étaient positifs

« Nous voulons qu'ils utilisent leur jugement au besoin. Nous nous efforçons de leur faire passer des tests », a déclaré un porte-parole du Pennsylvania Department of Health. « Il s'agit d'un problème à l'échelle nationale. Nous savons que les données qui sortent ne sont aussi bonnes que celles qui arrivent … nous n'avons peut-être pas le décompte le plus précis du nombre de décès. »

Tests de rationnement à mesure que les cas augmentent

« Orlando n'a pas été aussi durement touché que New York; si cela arrive ici, nous manquerons définitivement de kits », a déclaré le Dr Joshua Stephany, médecin légiste en chef des comtés d'Orange et d'Osceola en Floride. « Pour le moment, nous allons bien … mais cela ne prendrait qu'un ou deux mauvais jours pour que cela change. »

Actuellement, a-t-il déclaré, son bureau réserve des tests pour les personnes qui ont souffert de symptômes plus graves de Covid-19, comme des fièvres élevées, car il pense que son rôle est de se concentrer sur les cas où c'est clairement une cause possible de décès. « C'est la différence entre quelqu'un qui meurt à cause de cela et quelqu'un qui meurt avec », a-t-il déclaré.

Le traitement des tests est généralement effectué par les services de santé locaux ou d'État ou par les laboratoires. Mais l'accès aux kits de test dépend souvent de l’emplacement des coroners et des médecins légistes et des connexions qu'ils entretiennent.

Un porte-parole du CDC a déclaré que l'agence travaille avec les services de santé locaux et nationaux pour garantir que les coroners et les médecins légistes aient accès aux tests et que la FDA a autorisé plusieurs laboratoires commerciaux à effectuer des tests. « La situation évolue constamment et la disponibilité des tests est une priorité absolue pour le CDC et nos homologues du département de la santé de l'Etat », a ajouté le porte-parole.

Les coroners et les médecins légistes ont déclaré que le traitement des tests par les services de santé serait généralement gratuit. Mais comme ce n'est pas toujours une option et que les fournitures sont si rares, certains ont eu plus de chance de payer des laboratoires privés pour leur envoyer des kits de test et des tests de processus. Plusieurs ont dit qu'ils n'avaient pas eu de chance non plus avec les laboratoires. Certains ont dit qu'ils avaient été placés sur des listes d'attente pour les fournitures. D'autres ont déclaré que leurs appels téléphoniques n'avaient pas été retournés.

Cela signifie qu'ils doivent faire preuve de créativité. Dans un cas, un coroner a déclaré qu'il était prêt à utiliser les fournitures de test qu'il avait obtenues pour son propre cabinet privé en tant que médecin. Une autre a dit qu'elle avait changé ses procédures de test pour conserver les écouvillons – elle utilise maintenant moins d'écouvillons par corps que le CDC recommande.

D'autres acceptent qu'ils ne peuvent pas tester du tout.

Les enjeux de l’inconnu

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles cela pose problème si les coroners et les médecins légistes ne sont pas en mesure de tester les personnes qui, selon eux, sont décédées des coronavirus, explique Gary Watts, président de l'Association internationale des coroners et des médecins légistes.

Il fausse le décompte global des décès par coronavirus, qui, selon certains coroners, sera déjà un sous-dénombrement car un certain nombre de décès seront toujours manqués. Un bureau de médecin légiste, par exemple, a déclaré qu'il disposait en fait de tests, mais certains des corps des patients qui ont signalé des symptômes ont été tellement décomposés qu'un échantillon n'a pas pu être obtenu. Et comme l'a révélé une enquête BuzzFeed, les médecins et les infirmières ont également signalé que certains décès n'étaient pas comptabilisés dans les hôpitaux.

Peut-être plus important encore, selon Watts et d'autres, le fait de ne pas pouvoir tester le défunt laisse ses contacts vulnérables.

« Ceux qui meurent en dehors de l'hôpital, si nous ne les faisons pas tester, non seulement nous n'obtenons pas les informations en termes de données correctes, mais nous n'obtenons pas les informations qui sauvent des personnes potentiellement exposées », a déclaré Watts, qui est également le coroner du comté de Richland, en Caroline du Sud. « Et les familles veulent toujours savoir ce qui est arrivé à leurs proches. »

Les coroners et les médecins légistes craignent également que leurs employés soient à risque. Sally Aiken, présidente de la National Association of Medical Examiners, a déclaré que le risque de transmission après la mort est réduit car il ne peut plus se propager par la toux ou la respiration, mais il est toujours important pour les responsables d'utiliser un équipement de protection approprié.

Ceux sur le terrain sont confrontés à une pénurie de fournitures de protection comme des masques et des blouses, tout comme le reste de l'industrie des soins de santé. Dans certaines régions, les coroners et les médecins légistes disent qu'ils se présentent à des maisons sans aucune idée si la personne qu'ils examinent était soupçonnée d'avoir eu un coronavirus – ouvrant leur personnel à une exposition possible des membres de la famille ou des surfaces dans la maison.

VandePol, du comté de Chester, a déclaré que lorsqu'elle demandait à un enquêteur de répondre à un décès, elle avait l'impression de « les envoyer au combat sans armes ».

« Les derniers intervenants sont un groupe auquel personne ne pense », a expliqué Ortiz, du comté de Franklin. « Mais nous sommes essentiels et nous continuons à travailler tout au long de la crise. »

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