Wuhan, la ville chinoise où la pandémie de coronavirus a commencé, a annoncé un plan ambitieux pour tester le virus pour tous ses 11 millions d’habitants dans les prochains jours, une campagne qui sera surveillée de près par les gouvernements ailleurs.

La campagne de tests, qui nécessitera probablement la mobilisation de milliers de travailleurs médicaux et autres, montre la détermination du Parti communiste au pouvoir de prévenir une deuxième vague d’infections alors qu’il tente de redémarrer l’économie chinoise. Le plan a été annoncé cette semaine après que Wuhan ait signalé six cas de coronavirus, interrompant une séquence de plus d’un mois sans nouvelle infection confirmée.

Coronavirus à Wuhan : dans le plan chinois de tester 11 millions de personnes

L’objectif de la ville de tester chaque résident est sans précédent en termes d’échelle et de vitesse à laquelle Wuhan prévoit de le réaliser.

Certains pays, comme la Corée du Sud et l’Allemagne, ont testé et détecté de manière agressive des infections, bien qu’à des niveaux bien inférieurs à ceux de Wuhan. Aux Etats-Unis,le taux de tests est encore bien en deçà des trois à cinq millions de tests par semaine qui, selon les experts, seront nécessaires pour rouvrir le pays en toute sécurité.

Ces tests complets posent des défis. On ne sait pas comment Wuhan se procurera suffisamment de kits de test et traitera tous les échantillons, et si une approche aussi large et systématique est la meilleure utilisation des ressources lorsque les infections de la ville sont faibles.

Voici ce que nous savons du plan jusqu’à présent.

Une « bataille de 10 jours » ? Ça dépend.

Les premiers rapports avaient suggéré que Wuhan prévoyait de tester les 11 millions d’habitants en moins de deux semaines, citant un avis du gouvernement qui l’appelait « une bataille de 10 jours ».

Mais même les rapports des médias d’État ont reconnu la difficulté de cette tâche. Le journal officiel du Health Daily a déclaré dans un rapport jeudi que les autorités de Wuhan devraient effectuer au moins 730 000 tests par jour pour terminer dans les 10 jours, même après avoir exclu les personnes qui avaient déjà été testées récemment.

C’est plusieurs fois la capacité de test actuelle à Wuhan, qui selon le journal pourrait effectuer 100 000 tests par jour dans des circonstances extrêmes. En comparaison, la Corée du Sud testait 20 000 personnes par jour sur 633 sites dans tout le pays en mars, juste après que son épidémie ait atteint son apogée. À ce rythme, il faudrait environ un an et demi pour tester 11 millions de personnes.

Un employé qui a répondu au téléphone à une ligne d’assistance téléphonique mise en place par le maire de Wuhan a déclaré que les tests seraient effectués de manière échelonnée. Certains quartiers commenceraient plus tôt que d’autres, mais chacun prévoit de terminer le test de ses résidents dans les 10 jours, a déclaré cette personne.

Wuhan, de loin la ville chinoise la plus touchée, a signalé plus de 50 000 infections et 3 800 décès depuis le début de l’épidémie. L’un des principaux objectifs du test serait d’identifier les personnes infectées sans symptôme, qui peuvent encore propager le virus.

Selon des avis du gouvernement diffusés sur les réseaux sociaux, au moins sept quartiers de Wuhan ont déclaré que les tests commenceraient mercredi.

« Un test d’acide nucléique est de votre responsabilité envers vous-même, votre famille et la société », a lu un article du comité du district de quartier du jardin n ° 2 de Changqing Garden. « Veuillez soutenir et coopérer. »

Des lignes se forment comme le disent les officiels: « Ne laissez personne derrière. »

Les organisateurs de la promenade ont distribué des dépliants et fait des annonces sur les haut-parleurs et les médias sociaux exhortant les résidents à s’inscrire pour tester les créneaux horaires dans leurs quartiers.

Dans les zones où la campagne a commencé, les autorités ont érigé des rangées de tentes et installé des tables et des tabourets pliants. Mercredi, les publications sur les réseaux sociaux ont montré que des dizaines de résidents faisaient la queue pour se faire faire des tampons nasaux ou de la gorge par des travailleurs médicaux portant des lunettes de sécurité et des combinaisons de protection.

Les avis de district partagés sur les réseaux sociaux ont exhorté les résidents à se tenir éloignés les uns des autres et à faire connaître le test, afin de « ne laisser personne de côté ».

Le gouvernement a déclaré qu’il donnerait la priorité aux complexes résidentiels avec des résidents âgés, des communautés densément peuplées et des quartiers avec des migrants ruraux. Les personnes qui ont été testées au cours de la semaine dernière n’ont pas besoin d’être testées à nouveau. Les enfants de moins de 6 ans sont exemptés, selon certains avis.

Une certaine confusion subsiste. Un hôpital, Wuhan First, a reçu tellement d’appels de personnes demandant si un membre de chaque famille pouvait être testé, plutôt que la famille entière, que les médias d’État ont publié une interview avec des responsables de l’hôpital expliquant pourquoi certains membres de la famille pouvaient être malades alors que d’autres étaient en bonne santé .

Un responsable d’un quartier a déclaré au magazine Caixin qu’il ne savait pas s’il fallait envoyer tous les résidents de son quartier à l’hôpital ou inviter des médecins à venir dans le quartier.

Les entreprises se précipitent pour répondre à la demande soudaine.

À la fin du mois dernier, Huang Libin, un porte-parole du gouvernement, a déclaré que la Chine pouvait désormais produire cinq millions de kits de test par jour. Pourtant, les entreprises se démènent pour répondre à la soudaine augmentation de la demande de Wuhan, selon des rapports.

Zhang Zheren, un responsable d’un laboratoire d’essais appelé Adicon Clinical Laboratories, a déclaré à Caixin que son entreprise prévoyait d’expédier du matériel de la ville orientale de Hangzhou à Wuhan. Elle comptait décupler la capacité de test de son entreprise, a-t-elle déclaré.

Le maire adjoint de Wuhan, Li Qiang, a déclaré le mois dernier qu’il y avait 53 installations dans la ville qui, ensemble, pouvaient gérer une moyenne quotidienne de 46 000 tests de coronavirus.

L’employé de la hotline du maire a déclaré que les résidents seraient généralement en mesure de recevoir les résultats de leurs tests dans les 48 heures.

Les tests sont désormais largement disponibles en Chine.

Au cours des premières semaines de l’épidémie à Wuhan, de nombreux résidents ont eu du mal à se faire tester en raison d’une pénurie de kits.

Désormais, les tests sont largement disponibles dans tout le pays. De nombreuses entreprises prennent des dispositions pour que leur personnel se fasse tester avant de reprendre le travail. Des centaines d’hôpitaux et de cliniques peuvent tester des personnes et les laboratoires peuvent traiter les résultats plus rapidement.

Avant même que Wuhan ne lance sa campagne de tests de masse, le gouvernement a couvert la quasi-totalité du coût d’un test dans le cadre de son régime d’assurance médicale de base.

Cette fois, les habitants de Wuhan n’ont pas du tout à payer, selon les avis du gouvernement local et les rapports des médias chinois. L’article du Health Daily a déclaré que les tests étaient gratuits et que le coût du lecteur – qui, selon lui, dépasserait 1 milliard de yuans, soit environ 140 millions de dollars – serait probablement à la charge de la ville.

Mais au moins un expert pense que c’est exagéré.

Alors que certains résidents ont apporté leur soutien, d’autres s’inquiètent ou sont en colère de devoir rejoindre de longues files d’attente à l’extérieur et risquent d’être infectés. Même si l’isolement à Wuhan s’est levé, de nombreux résidents ont toujours choisi de rester chez eux autant que possible.

Un expert de haut niveau a déclaré qu’il n’était pas nécessaire de tester tous les résidents de Wuhan, étant donné le faible nombre de cas dans la ville.

Interrogé sur les nouvelles infections de Wuhan, Wu Zunyou, l’épidémiologiste en chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré mardi dans une interview à la télévision d’État que les tests à grande échelle devraient se concentrer sur « les domaines clés et les groupes clés ».

« Dans les communautés sans infections, il n’est pas nécessaire de dépister tout le monde », a déclaré le Dr Wu.

Amber Wang et Liu Yi ont contribué à la recherche.