Les inspecteurs des Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) ont constaté trois lacunes « en péril immédiat » ainsi que plusieurs problèmes moins graves lors de leur première visite du 6 mars au 16 mars, comme le montre un résumé de cette visite.

« L'établissement n'a pas mis en place de système garantissant une action rapide en cas d'épidémie respiratoire identifiée dans l'établissement », écrit l'agence fédérale dans le rapport, expliquant pourquoi Life Care n'a pas fourni à ses résidents un niveau de soins adéquat.

« Il n'y avait aucune preuve que l'établissement reconnaissait tous les risques et préoccupations systémiques possibles liés à cette épidémie connue », ajoute le rapport.

Au moins 35 décès par coronavirus sont associés à l'installation de l'État de Washington, selon des responsables. Le virus a infecté les deux tiers des résidents et des dizaines de membres du personnel.

Alors que de plus en plus de preuves montrent que les jeunes adultes peuvent devenir gravement malades à cause du coronavirus, les personnes âgées et celles souffrant d'affections sous-jacentes sont les plus vulnérables à la mort du virus.

Parmi les autres problèmes graves identifiés par les inspecteurs, il y a l'incapacité à « assurer une notification rapide des autorités de santé publique » et à mettre à disposition « des services médicaux d'urgence 24 heures sur 24 pendant la crise. »

« En n'agissant pas en temps opportun et en mettant en œuvre un plan d'établissement, nous avons créé un environnement qui expose les nouvelles admissions et les autres résidents à des risques de blessures et de décès », indique le rapport d'inspection.

Les inspecteurs ont visité à nouveau l'installation le 29 mars et ont constaté que, même si les problèmes de « danger immédiat » étaient résolus, une « non-conformité substantielle » persistait.

Les responsables de la maison ont déclaré que la CMS était un partenaire précieux.

« Nous travaillons dur pour répondre à leurs préoccupations actuelles de manière opportune et respectueuse afin de fournir à nos résidents les meilleurs soins », ont déclaré des responsables dans un communiqué.

Le centre est également confronté à la perte de son financement Medicare et Medicaid s'il ne corrige pas les problèmes.

« Nous continuerons à travailler avec CMS pour trouver des solutions à leurs préoccupations actuelles », a déclaré le communiqué du Life Care Center.

La maison de soins infirmiers a maintenant jusqu'au 16 septembre pour « corriger toutes les lacunes et revenir à la pleine conformité » avant que la CMS empêche l'établissement de participer au programme Medicare / Medicaid, indique une lettre envoyée par l'agence fédérale à l'établissement mercredi.

De plus, l'agence a imposé une amende civile de 13 585 $ par jour pour les manquements à partir du 12 février et jusqu'au 27 mars, pour un total de 611 325 $, indique la lettre.

Life Care a le droit de faire appel, selon le rapport de la CMS.

La société mère, Life Care Center, exploite plus de 200 établissements dans 28 États.

Steve Almasy