CLEVELAND, Ohio – De nouvelles recherches montrent que le coronavirus peut se déplacer dans l'air, mais il n'y a pas encore suffisamment de preuves pour changer la façon dont nous abordons le virus.

Les lignes directrices actuelles en matière de distanciation sociale reposent sur la croyance que le COVID-19 est transmis par des gouttelettes respiratoires. Cela signifie que le virus se propage dans le liquide libéré lorsqu'un patient tousse ou éternue.

Le coronavirus pourrait-il voyager dans les airs ? Que disent les nouvelles recherches

Mais le coronavirus est-il aéroporté ? Les virus aéroportés peuvent voyager sans gouttelettes respiratoires pour les transporter, a déclaré Mark Cameron, professeur agrégé à l'Université Case Western Reserve.

« Il ne s'agit pas simplement de tousser ou de sécrétions respiratoires dans un rayon de six pieds d'un patient », a-t-il déclaré. « Être en vol permettrait à un virus de voyager plus loin que cela. Il y a eu des indices. « 

Des échantillons d'air prélevés à l'intérieur des hôpitaux, dans les chambres des patients COVID-19 et les couloirs à l'extérieur, ont été testés positifs pour le coronavirus, selon les recherches de l'Université du Nebraska. L'étude est publiée sur un site de recherche de pré-publication, mais n'est pas encore évaluée par des pairs.

Les échantillons ont été prélevés à plus de 6 pieds des lits des patients. L'analyse des échantillons trouvés dans l'air n'a pas indiqué la présence d'une réplication virale.

Un poste universitaire a noté que ce n'était pas une preuve concluante que le virus est en suspension dans l'air et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si le virus vivant a été capturé et déterminer le risque de transmission par voie aérienne.

Une étude antérieure dans le New England Journal of Medicine a nébulisé le virus et étudié la pulvérisation dans l'air dans un environnement de laboratoire contrôlé. Les chercheurs ont découvert que le virus est resté dans l'air pendant trois heures après sa pulvérisation, mais n'ont pas étudié s'il se propageait ou non.

L'étude de l'Université du Nebraska a été menée dans un environnement clinique, avec des patients isolés de coronavirus. Selon Cameron, une prochaine étape pourrait être de s'éloigner d'une zone à forte concentration de la maladie et de voir si le virus apparaît.

Sinon, le virus pourrait se propager en atterrissant sur diverses surfaces ou en étant aspiré dans des évents.

Une étude menée dans les hôpitaux de Wuhan, en Chine, a révélé que les sites de test en USI, en CCU et dans les chambres générales des patients, ainsi que dans la salle des patients, avaient une concentration de coronavirus aéroportée indétectable ou faible. Des échantillons dans l'unité de soins intensifs et dans les toilettes d'un patient ont été testés positifs pour le coronavirus.

Les chercheurs ont conclu que cela signifiait des précautions comme des chambres à pression négative, qui empêchent l'air contaminé de quitter les chambres, et un nettoyage régulier fonctionnait.

L'étude a également examiné des échantillons de l'air dans les zones publiques de Wuhan. Bien que les quantités de virus soient indétectables ou très faibles, il y avait des niveaux plus élevés dans un lieu de rassemblement devant un grand magasin.

« Les résultats ont montré globalement de faibles risques dans les lieux publics dans l'ensemble mais renforcent l'importance d'éviter les rassemblements bondés et de mettre en œuvre une identification et un diagnostic précoces des porteurs asymptomatiques pour une quarantaine ou un traitement précoce », indique l'étude.

L'étude suggère également que le port régulier de masques dans les lieux publics et en transit pourrait être utile pour arrêter la propagation de la maladie.

Les Centers for Disease Control and Prevention reconsidéreraient des recommandations sur l'opportunité de porter des masques en public Les recommandations seraient pour les masques en tissu « à faire soi-même », pas les masques chirurgicaux ou les masques respiratoires N-95.

Ni le CDC ni l'Organisation mondiale de la santé ne recommandent actuellement des personnes portant des masques chaque fois qu'elles sont en public.

Cameron a déclaré que si la maladie est aéroportée, les hôpitaux devraient changer radicalement la façon dont les patients sont isolés, avec des mesures de quarantaine plus strictes. L'équipement de protection individuelle que portent les travailleurs de la santé ne changerait pas nécessairement, avec les bons masques ajustés correctement comme ligne de défense.

« Le virus en suspension dans l'air ne changerait probablement pas ce que nous devrions faire chez nous, y compris si nous portons un masque ou non », a-t-il déclaré. « Cela changerait les décisions qui devraient être prises à un moment donné, en ce qui concerne la durée pendant laquelle nous nous hébergeons ou restons à la maison, et la durée pendant laquelle les entreprises non essentielles restent ouvertes. »

Un virus similaire, le SRAS-CoV-1, qui est à 80% identique au COVID-19, ne se propage pas dans l'air.

« Il existe des indicateurs que cela devrait faire partie de la discussion sur ce coronavirus est capable de se propager si bien », a déclaré Cameron. « Cependant, les coronavirus en général sont des virus qui se transmettent par voie respiratoire et ne sont pas aéroportés. »

« Nous ne connaissons pas encore l'histoire. »