Qu'est-ce que le coronavirus? Les coronavirus sont une famille de virus qui causent des maladies chez les humains et les animaux. Sept types différents ont été trouvés chez des personnes, y compris les responsables des épidémies de SRAS, de MERS et de COVID-19.

Les premiers rapports suggèrent que le nouveau virus est plus contagieux que celui causant le SRAS mais moins susceptible de provoquer des symptômes graves. Il y a beaucoup à apprendre sur le nouveau coronavirus (COVID-19).

Qu'est-ce que le coronavirus ? Les différents types de coronavirus : Coronavirus : la science expliquée

Quels sont les types de coronavirus?

Les coronavirus (CoV) sont une famille de virus qui causent des maladies respiratoires et intestinales chez l'homme et l'animal.[1] Ils provoquent généralement des rhumes légers chez les humains, mais l'émergence de l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en Chine en 2002-2003 et du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) dans la péninsule arabique en 2012 montrent qu'ils peuvent également provoquer des maladies graves.

Depuis décembre 2019, le monde lutte contre un autre coronavirus. Le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) est le virus responsable de l'épidémie actuelle de maladie à coronavirus (COVID-19), qui a été identifiée pour la première fois à Wuhan, en Chine, à la suite de rapports de pneumonie grave.[2][3]

À quoi ressemblent les coronavirus?

Les coronavirus sont des structures relativement simples et leur forme nous aide à comprendre leur fonctionnement. Ils sont sphériques et recouverts de pics de protéines. Ces pics aident le virus à se lier aux cellules saines et à les infecter.

Cependant, les mêmes pics sont également ce qui permet au système immunitaire de «voir» le virus. Des bits de la pointe peuvent être utilisés dans des vaccins potentiels contre les coronavirus pour inciter le corps à produire des anticorps contre ce nouveau virus.

Ils sont nommés pour l'apparence distinctive de leurs pointes; vu sous un microscope puissant, les pointes ressemblent à une couronne (corona est le latin pour «couronne»). Sous ces pointes se trouve une couche de membrane. Cette membrane peut être perturbée par les détergents et les alcools, c'est pourquoi les gels désinfectants pour les mains à l'eau et au savon sont efficaces contre le virus.

À l’intérieur de la membrane se trouve le matériel génétique du virus - son génome. Alors que les génomes de certains virus comme la varicelle et la variole sont constitués d'ADN comme les humains, ceux des coronavirus sont constitués de l'ARN étroitement apparenté. Les virus à ARN ont de petits génomes qui sont soumis à des changements constants.

Ces changements, appelés mutations, aident le virus à s'adapter et à infecter de nouvelles espèces hôtes. On pense que le nouveau COVID-19 proviendrait probablement de chauves-souris, mais on ne sait pas encore si des mutations ont permis ce passage des animaux aux humains.[4]

En quoi le nouveau coronavirus est-il différent?

Le nouveau SRAS-CoV-2 est le plus étroitement lié à un groupe de SRAS-CoV trouvés chez les humains, les chauves-souris, les pangolins et les civettes.

Même s'il existe de nombreuses similitudes entre le nouveau COVID-19 et le virus qui a provoqué l'épidémie de SRAS, il existe également des différences résultant de changements dans leurs génomes. Cela comprend la façon dont ils sont transmis d'un individu à un autre et les différents symptômes des coronavirus. Les premiers rapports suggèrent que le nouveau coronavirus est plus contagieux que le virus qui a causé le SRAS mais moins susceptible de provoquer une maladie grave.

Combien de coronavirus trouve-t-on chez l'homme?

À ce jour, sept coronavirus humains (HCoV) ont été identifiés (voir tableau ci-dessous).[1][5] Quatre d'entre eux sont communs; risque moins élevé et ne causent généralement que des maladies respiratoires bénignes chez les adultes humains en bonne santé. Cependant, ils contribuent à un tiers des infections courantes par le rhume et, chez les personnes à risque élevé dont le système immunitaire est affaibli, ils peuvent provoquer des maladies à long terme potentiellement mortelles.

Les trois autres (ceux qui causent des cas de MERS, de SRAS et de COVID-19) sont connus pour causer des maladies plus graves telles que l'essoufflement et même la mort. La maladie COVID-19 a tendance à être plus bénigne que le SRAS et le MERS, mais plus grave que la maladie causée par les quatre coronavirus courants.

Nom du coronavirus humain

Maladies

SRAS-CoV-2

COVID-19[feminine

SRAS-CoV

Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS)

MERS-CoV

Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)

HCoV-NL63

Maladie respiratoire généralement bénigne

HCoV-229E

HCoV-OC43

HKU1

Parce que ce virus est nouveau, personne n'est immunisé contre lui. Cela signifie qu'il infectera potentiellement un très grand nombre de personnes. Et même si le nombre de cas très graves est faible en termes de pourcentage, un petit pourcentage d'un très grand nombre correspond à de nombreuses personnes atteintes d'une maladie aiguë.

On pense que les sept coronavirus humains auraient pu être transmis aux humains par d'autres animaux. Ceux qui causent le MERS, le SRAS et le COVID-19 proviennent probablement de chauves-souris. Il est possible que le transfert du nouveau COVID-1 de son espèce hôte d'origine à l'homme ait impliqué une autre espèce animale, comme le pangolin, en tant qu'hôte intermédiaire.

Qu'est-ce que la maladie à coronavirus? Obtenir les faits

De la façon dont le nouveau coronavirus se propage, à la science derrière les mesures de distance sociale et de rester à la maison, nous présentons les preuves pour vous aider à mieux comprendre la maladie.

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