Par Camillus Eboh, Omar Mohammed

ABUJA /, le Kenya et le Rwanda ont commencé à vacciner les agents de santé de première ligne et les citoyens vulnérables contre le COVID-19 vendredi alors que l'Afrique, le continent le plus pauvre du monde et qui abrite 1,3 milliard de personnes, intensifiait ses campagnes de vaccination.

Alors que certains pays occidentaux riches ont déjà vacciné des millions de personnes, de nombreux États africains ont eu du mal à obtenir des doses et n'ont pas encore administré une seule injection.

Mais l'installation mondiale de partage de vaccins COVAX, codirigée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'alliance du vaccin GAVI et d'autres, a commencé à porter ses fruits dans des pays du Ghana au Rwanda.

"Cela signifie que je mourrai quand Dieu le voudra parce que le coronavirus ne peut pas me tuer maintenant", a déclaré Stephanie Nyirankuriza, 90 ans, s'appuyant sur une canne après avoir tiré sur un centre de santé juste à l'est de la capitale rwandaise Kigali.

Le Rwanda est le premier pays d’Afrique à utiliser les doses de la société pharmaceutique Pfizer qui nécessitent un stockage ultra-froid.

Le gouvernement du président Paul Kagame, qui se targue de ses prouesses technologiques mais est souvent critiqué comme autoritaire, a installé une infrastructure spéciale pour maintenir le vaccin Pfizer aux -70 ° C requis.

Le gouvernement de Kagame, qui a reçu des injections de Pfizer et d’AstraZeneca via l’installation COVAX, prévoit de vacciner jusqu’à 30% des 12 millions d’habitants du Rwanda d’ici la fin de l’année.

Le Nigéria, pays le plus peuplé d’Afrique et sa plus grande économie, a vacciné vendredi les travailleurs de la santé avec des injections d’AstraZeneca, début d’une campagne qui vise à vacciner 80 millions d’habitants sur 200 millions cette année.

"Je veux que tout le monde soit vacciné", a déclaré Ngong Cyprian, un médecin de 42 ans. tandis que les responsables applaudissaient et applaudissaient.

Le président Muhammadu Buhari sera vacciné samedi dans le but d'accroître la confiance du public dans les vaccins.

Le Nigéria a reçu mardi 3,92 millions de doses d'AstraZeneca sous COVAX, mais l'installation ne vise qu'à couvrir 20% de la population des pays qu'elle aide. Le Nigéria attend également au moins 40 millions de doses de la part de l’Union africaine ainsi que 100 000 doses du vaccin indien Covishield.

"LE VACCIN EST SÛR"

Les applaudissements ont salué les premières vaccinations au Kenya vendredi après avoir reçu son premier million de doses cette semaine via COVAX.

"Je me sens bien", a déclaré Patrick Amoth, directeur général au ministère de la Santé, après avoir été vacciné. "Le vaccin est sûr."

Le Kenya, qui souhaite relancer son économie dépendante du tourisme, la plus grande d’Afrique de l’Est, prévoit de vacciner 1,25 million de personnes d’ici juin et 9,6 millions de plus dans la phase suivante, et d’autres vaccins sont attendus dans les semaines.

"Cela pourrait marquer le début de la fin de la pandémie", a déclaré Susan Mochache, haut fonctionnaire du ministère de la Santé.

L'Ouganda voisin a pris livraison vendredi de son premier lot de 864000 doses d'AstraZeneca via COVAX et prévoit de commencer les inoculations le 10 mars.

Jeudi, l'Afrique dans son ensemble avait signalé près de 4 millions d'infections et 104000 décès - un bilan encore relativement faible par rapport aux autres continents, avec des décomptes nationaux plus élevés aux États-Unis, en Inde, au Brésil, en Russie et en Grande-Bretagne.

L'Afrique du Sud a enregistré de loin le plus grand nombre d'infections et de décès au COVID-19 sur le continent africain, avec 1,5 million de cas et plus de 50 000 décès à ce jour.

Vendredi, un haut responsable de la santé a déclaré que l'Afrique du Sud était en train de négocier avec une plate-forme de l'Union africaine (UA) pour acheter des vaccins pour au moins 10 millions de ses habitants.

Le pays s'est vu attribuer provisoirement 12 millions de doses développées par AstraZeneca, Pfizer et Johnson & Johnson dans un plan de vaccination de l'UA, mais on ne sait pas combien de vaccins il chercherait à acheter après avoir interrompu son intention d'utiliser le vaccin AstraZeneca. (1 USD = 109,5500 shillings kényans)

Elias Biryabirema à Kampala et Alexander Winning à Johannesburg; Écrit par Gareth Jones; Montage par Alex Richardson