L'administration Trump aurait refusé de rouvrir les inscriptions en vertu de la Loi sur les soins abordables afin que les personnes sans assurance maladie – y compriscertains travailleurs nouvellement mis à pied –peut s'inscrire àcouverture pendant la pandémie de coronavirus.

Les responsables de l'administration Trump avaient initialement déclaré qu'ils envisageaient de créer une période d'inscription spéciale sur Healthcare.gov pour la pandémie après que les compagnies d'assurance et les démocrates l'auraient demandé, mais ils se sont finalement prononcés contre, en disant à Politico qu'ils «exploraient d'autres options».

Coronavirus : Trump choisit de ne pas rouvrir l'inscription à la Affordable Care Act

On craint une augmentation significative du taux de non assurés après des licenciements massifs au cours du dernier mois, car l'assurance maladie aux États-Unis est largement basée sur l’emploi. Trois millions de personnes ont déposé une demande initiale de chômage il y a deux semaines, selon les données du ministère du Travail publiées jeudi dernier. Beaucoup de ces gensdont les emplois offraient des avantagesface à perdre leur assurance maladie en plus de tout le reste.

Ils pourront au moins souscrire à un nouveau régime d'assurance par le biais des échanges s'ils le souhaitent:L'adhésion ouverte aux plans ACA a pris fin le 15 décembre, la perte de la couverture précédente est un événement de vie admissible qui permet aux gens de bénéficier de leur propre période d'adhésion spéciale.

Mais beaucoup de ceux qui ont perdu leur emploi mais pas la couverture maladie – y compris s’ils n’en avaient pas parce que leurs employeurs ne l’offraient pas – ne peuvent pas acheter d’assurance maladie. Si le revenu de leur ménage baisse suffisamment, ils peuvent être admissibles à Medicaid le mois suivant, mais ce n'est pas garanti.

« L'administration a un large pouvoir en vertu de l'ACA pour fixer le calendrier et la durée des périodes d'inscription ouvertes et les facteurs de qualification pour les périodes d'inscription spéciales », a déclaré Larry Leavitt, vice-président exécutif de la Kaiser Family Foundation, à Vox. «Les assureurs sont généralement la circonscription opposée à des périodes d’inscription plus larges, et ils la soutiennent, il est donc difficile de voir l’opposition de l’administration comme autre chose qu’une opposition idéologique à l’ACA.»

La décision de l’administration ne concernera que les habitants des 38 États pour lesquels le gouvernement fédéral gère l’échange de santé. D'autres États ont créé leurs propres bourses et peuvent choisir de rouvrir leurs marchés s'ils le souhaitent – New York, Californie et plusieurs autres États, ainsi que le District de Columbia, l'ont déjà fait.

La pandémie de coronavirus ne se limite cependant pas à ces États. Il y ades cas confirmés dans chacun des 50 États des États-Unis, et avec des personnes moins susceptibles de consulter un médecin si elles ne sont pas assurées, le manque de couverture pourrait présenter un risque pour la santé publique.

La décision suit un modèle établi de longue date par l'administration d'affaiblir et de décourager les inscrits à l'ACA à presque chaque tour possible. Les responsables de l'administration ont également indiqué lundi qu'ils procéderaient à soutenir un procès fédéral prévu pour des plaidoiries cet automne devant la Cour suprême, ce qui pourrait potentiellement mettre fin à l'ACA. Cela entraînerait des millions de personnes rejetées de leurs régimes d'assurance maladie ACA.

Mais en attendant, le pays a du mal à gérer les soins critiques pour Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, et des perturbations majeures du système d'assurance pourraient aggraver la crise.

Que se passe-t-il lorsque les gens perdent leur emploi pendant une pandémie?

Les travailleurs licenciés en raison de la pandémie sont confrontés à un système d’assurance maladie incontrôlable qui n’est pas conçu pour garantir que tout le monde peut être couvert et les options dépendent principalement de la situation de chaque travailleur.

La plupart des travailleurs qui avaient auparavant une assurance maladie parrainée par l’employeur peuvent soit continuer leur couverture précédente sous COBRA, qui peut être extrêmement cher, soit choisir de souscrire à un plan ACA, même sans période d'adhésion spéciale nationale. Certains d'entre eux pourraient également se qualifier pour Medicaid.

Mais bon nombre des travailleurs qui subiront le plus gros des licenciements proviendront probablement d'industries qui n'offrent généralement pas d'assurance maladie aux employés, comme l'explique Dylan Scott de Vox:

Les travailleurs les plus vulnérables à la perte de leur emploi de Covid-19 étaient plus susceptibles de travailler dans les secteurs des services ou de la vente au détail, et ils étaient plus susceptibles d'être des travailleurs à bas salaires.

Données de l'Enquête de la Kaiser Family Foundation indique que les cuisiniers, les serveurs et les serveuses, les vendeurs et les caissiers sont parmi les emplois avec les taux non assurés les plus élevés aux États-Unis. L'industrie des services alimentaires compte le plus de travailleurs sur Medicaid, selon KFF, dont environ 1,4 million sont déjà couverts par le programme gouvernemental.

Ces emplois ne paient pas particulièrement bien et les entreprises qui emploient ces travailleurs sont moins susceptibles d’offrir une assurance maladie. Environ un tiers des entreprises de vente au détail offrent des prestations de santé, et l'industrie des services se>

Donc, en raison de notre système fracturé, qui dépend des employeurs pour couvrir les prestations de santé de beaucoup de travailleurs, les personnes qui ont perdu leur emploi à cause de la panique économique du coronavirus étaient déjà plus désavantagées lorsqu'il s'agit de se couvrir.

Ces travailleurs sont confrontés à davantage d'obstacles à l'obtention d'une assurance maladie en période de coronavirus. Certains qui sont complètement sans emploi peuvent se qualifier pour Medicaid, mais ceux qui font face à des heures réduites ou à un emploi partiel peuvent ne pas être éligibles, surtout s'ils vivent dans l'un des 14 États qui n'ont actuellement pas étendu la couverture Medicaid.

Ce sont ces gens, qui n'étaient pas assurés avant d'être licenciés et qui ne sont pas éligibles pour Medicaid, qui seront le plus touchés par la décision de l'administration Trump de ne pas rouvrir le marché ACA. C’est pourquoi New York, la Californie et d’autres États ont décidé de le faire sur leurs propres marchés.

Bien que le CDC ait déclaré à Vox que l'agence avait le pouvoir de couvrir les tests et le traitement spécifiquement pour Covid-19, des histoires ont commencé à apparaître concernant des personnes avec le virus se faisant refuser par manque d'assurance ou se faisant frapper avec de grosses factures.

Avec un système de soins de santé déjà tendu, le système d’assurance maladie de fortune du pays pourrait devenir un obstacle à la santé publique pendant la pandémie.