Aujourd'hui était censé être mon jour de mariage – jusqu'à ce que Covid-19 intervienne. Mais cela ne m’empêchera pas de prononcer le discours de mon époux, alors assurez-vous que votre verre est chargé.

[Taps prosecco flute with fork] Je suis ravi de voir tant d'entre vous qui ne sont pas ici aujourd'hui. Merci à tous de ne pas être venus.

Coronavirus : un toast à mon mariage annulé

Il y a tellement de gens qui ont contribué à faire en sorte que ce jour ne soit pas spécial du tout à notre fleuriste, pour ne pas avoir apporté de fleurs; et à tout le personnel de notre salle de réception pour avoir ouvert les portes et les fenêtres afin que personne ne puisse entrer. Ma femme et moi – oh, désolé, mon fiancée et je ne peux vraiment pas vous dire à quel point nous sommes reconnaissants.

Je dois vraiment rendre hommage à mes futurs beaux-parents. Vous m'avez accueilli dans votre famille et m'avez traité avec toute la gentillesse. Je suis tellement contente que tu ne sois pas ici aujourd'hui pour me regarder épouser ta fille. Je serais terrifiée de vous exposer au virus et de vous tuer.

À ma propre maman et papa: je te dois tout. Je suis extrêmement reconnaissant que, ce qui est censé être le jour le plus heureux de ma vie, vous soyez à des centaines de kilomètres de là en Écosse. Sérieusement maintenant, restez à l'intérieur.

Je porterais un toast aux demoiselles d'honneur, mais il n'y en aurait jamais. Ou garçons d'honneur d'ailleurs. Nous ne voulions pas beaucoup de bruit. Cela allait être une affaire discrète et décontractée – une courte cérémonie civile puis un buffet à l'étage dans un pub voisin. Et je pense que, malgré tout, nous sommes restés fidèles à notre vision d'origine. Vous ne pouvez pas être beaucoup plus discret et décontracté que pas de mariage du tout.

Mais la personne la plus importante à mentionner est Kathy, la femme avec qui je prévois passer le reste de ma vie. N'est-elle pas fantastique dans sa robe blanche ? Je ne peux pas vous le dire de première main car je ne l'ai encore jamais vu. Je pense qu'elle l'a caché quelque part au fond de sa garde-robe. Mais bien sûr, elle aura l'air incroyable, parce que, bien, c'est elle.

Nous nous sommes rencontrés à l'été 2016. À ce moment-là, j'étais assez déçu par les rencontres. Je balayerais à contrecœur toutes les applications sans trop attendre de trouver la bonne personne. Mais quand Kathy a accepté de se retrouver pour prendre un verre dans un pub près du Borough Market, tout a changé Elle était drôle, intelligente et gentille et aimait les mêmes groupes indé chanceux que moi. Le plus improbable de tous, elle m'aimait aussi.

J'ai passé beaucoup trop de temps à économiser pour une bague de fiançailles. J'avais lu que vous étiez censé mettre de côté un mois de salaire – et même si nous ne parlons que d'un mois de salaire à la BBC, cela s'est avéré extrêmement excessif. Lorsque nous sommes allés à une foire de bijoux anciens ensemble pour le choisir, celui que Kathy aimait le plus coûtait 80 £.

Maintenant, j'aurais vraiment dû prédire cela. L'instinct de chasseur-cueilleur de Kathy est profondément enraciné. C'est une vendeuse de vêtements vintage qui passe ses week-ends à vendre des bottes de voiture à la recherche de bonnes affaires. En ce qui la concerne, si vous n'achetez pas quelque chose à un prix défiant toute concurrence, quel est l'intérêt ?

Je savais tout ça. Donc, j'aurais pu et j'aurais dû proposer beaucoup plus tôt, puis nous nous serions mariés bien avant le verrouillage. Désolé, Kathy.

Quoi qu'il en soit, après avoir quitté la foire aux bijoux, Kathy et moi sommes allés dans un bar à cocktails et j'ai mis la bague de fiançailles à son doigt. C'était en décembre 2019. Avec l'argent de réserve restant sur le ring, nous avons calculé que nous pourrions payer nous-mêmes un mariage d'été. À la fin du mois, nous avions rendez-vous et avons réservé un registraire, un lieu du sud de Londres pour la cérémonie et le pub pour la réception. Nos amis les plus proches et notre famille allaient tous se réunir et passer un bon moment.

Qu'est ce qui pourrait aller mal ?

En fait, lorsque nous planifions le mariage, il y avait beaucoup de choses possibles que nous pensions devoir traiter. Invités se retirant à la dernière minute; la playlist Spotify que j'avais faite pour que la discothèque devienne silencieuse en raison de la panne de mon ancien ordinateur portable; mes amis buvant le bar complètement sec.

Ce que nous n'avons pas pris en compte dans nos calculs, c'est la possibilité d'une pandémie mondiale, ou même celle du gouvernement interdisant complètement les mariages. Mais je veux dire, le recul est une chose merveilleuse.

Si quelqu'un fait un biopic de ma vie, il y aura certainement une séquence de montage dans laquelle je continuerai à dire avec suffisance à Kathy à quel point nous avons fait pour trier tout aussi rapidement et sans douleur, tandis qu'une succession de bulletins de nouvelles de plus en plus inquiétants joue dans le Contexte:

« Les autorités chinoises ont a lancé une enquête dans une mystérieuse pneumonie virale qui a infecté des dizaines de personnes dans la ville centrale de Wuhan…  »

« Je ne sais pas pourquoi les magazines de mariage rendent ça si compliqué. »

« La Corée du Sud a lancé son alerte aux coronavirus au ‘plus haut niveau« car le nombre de cas confirmés continue d'augmenter … »

« L'achat du prosecco sur une base de vente ou de retour était certainement la bonne décision. »

« Le dernier patient diagnostiqué avec le coronavirus en Angleterre est le le premier à l'attraper au Royaume-Uni… »

« Euh, j'aurais peut-être dû penser à une assurance mariage après tout. »

Comme cela a été le cas pour la plupart des non-épidémiologistes, je pense que le virus a surgi soudainement. Une minute, nous choisissions des lectures pour la cérémonie et commandions des confettis – la suivante, tout ce qui semblait appartenir à un monde entièrement disparu.

Nous ne nous sommes vraiment sentis bouleversés qu'une seule journée. C'était le jeudi 12 mars, jour où le comité Sage du gouvernement a changé d'avis sur la manière de lutter contre la pandémie. Un verrouillage a commencé à sembler inévitable.

J'avais un congé annuel à épuiser, alors nous avions réservé un long week-end dans le West Country. Alors que notre train sortait de Paddington, j'ai vérifié mon flux Twitter. C'était un flux d'avertissements sur la façon dont la vie telle que nous la connaissions était sur le point de s'arrêter.

Au moment de notre arrivée, il avait commencé à sombrer dans le fait que le mariage ne se produirait pas. Nous avons trouvé un pub, commandé quelques pintes et les avons regardés, pensant à la journée incroyable que nous avions prévue.

Il y a eu quelques larmes à ce stade. Nous n'avions même pas fini d'envoyer les invitations.

Mais très vite, nous l'avons surmonté.

Alors que les implications du virus commençaient à s'enfoncer – les milliers de morts, l'effondrement potentiel du système de santé – un mariage annulé semblait en effet très trivial. Les proches endeuillés et le personnel de première ligne travaillant dans les quartiers de Covid méritaient la sympathie. Nous étions beaucoup plus bas dans la liste.

Connaissez-vous une raison pour laquelle ces deux ne peuvent pas être unis dans le mariage ? Eh bien, oui, je le fais, comme il arrive – si ce mariage se déroulait, nous ferions pression supplémentaire sur le NHS en aidant le nouveau coronavirus à se propager – oh, et nous tuerions potentiellement tous nos invités.

Nous nous sommes assis à mon ordinateur portable pour rédiger un e-mail à ceux d'entre vous qui avaient déjà répondu.

« Vous avez probablement remarqué une pandémie en cours », a-t-il commencé. « Ce n'est pas tout à fait la montée romantique jusqu'au 2 mai que nous espérions. » Nous avons écrit que nous espérions les revoir une autre fois et leur avons demandé de rester en sécurité. Ensuite, nous avons signé.

Et parce que nos fournisseurs sont incroyablement charmants, nous avons pu tout réorganiser pour une autre date en 2021. Qui sait si les mariages seront à nouveau autorisés d'ici là, et même si oui, à quoi ressembleront-ils sur Terre. Mais il est agréable d'avoir quelque chose d'espoir lorsque vous êtes coincé à l'intérieur lors du verrouillage.

Nous avons organisé une célébration « pas notre jour de mariage »

Les couples new-yorkais peuvent désormais faire le nœud Zoom

« Notre mariage est annulé mais nous devons encore payer »

Aujourd'hui, nous allons célébrer ce qui aurait dû être notre jour de mariage, même si nous n'avons pas de certificat pour le rendre officiel. Nous nous habillerons et ouvrirons une bouteille de vin mousseux. Ensuite, nous couperons le gâteau de velours rouge que Kathy a acheté au supermarché. Une fois que nous aurons zoomé avec certains d'entre vous, nous danserons dans le salon.

Et bien que les plus grandes tragédies infligées par le virus reçoivent à juste titre le plus d'attention, il convient également de noter les victimes les plus banales. Si vous avez une vie sociale quelconque, il y aura un événement que vous attendiez avec impatience et qui ne se produira plus. Notre mariage annulé peut être votre baptême ou votre journée sportive ou votre soirée d'anniversaire annulée.

Dans cet esprit, je voudrais donc vous inviter tous à nous rejoindre, où que vous soyez, tandis que je vous propose un toast: pour des temps meilleurs à venir.

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