Un tigre du zoo du Bronx à New York a été testé positif pour le nouveau coronavirus, dans ce qui serait la première infection connue chez un animal aux États-Unis ou un tigre partout dans le monde, ont déclaré des responsables fédéraux et le zoo.

Le tigre malais de quatre ans, Nadia, faisait partie d'un groupe de six autres animaux qui sont également tombés malades, a annoncé dimanche la Wildlife Conservation Society, qui gère le zoo.

Coronavirus : le tigre du zoo du Bronx teste positif pour COVID-19

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Elle a été dépistée pour la maladie COVID-19 après avoir développé une toux sèche avec trois autres tigres et trois lions, a-t-elle ajouté, ajoutant que tous les chats devraient se rétablir.

Le résultat du test a stupéfié les responsables du zoo: « Je ne pouvais pas le croire », a déclaré le directeur Jim Breheny.

On pense que le coronavirus qui cause le COVID-19 s'est propagé des animaux aux humains, et une poignée d'animaux se sont révélés positifs à Hong Kong.

Mais les responsables pensent que c'est un cas unique parce que Nadia est tombée malade après avoir été exposée à un employé asymptomatique du zoo, a déclaré Paul Calle, vétérinaire en chef du zoo du Bronx Calle a déclaré qu'ils ne savaient pas quel employé avait infecté le tigre.

« C'est la première fois que l'un de nous sait où que ce soit dans le monde qu'une personne infecte l'animal et que l'animal tombe malade », a déclaré Calle, ajoutant qu'ils prévoyaient de partager les résultats avec d'autres zoos et institutions. « J'espère que nous aurons tous une meilleure compréhension en conséquence. »

Transmission chez les animaux

Le premier tigre du zoo, fermé depuis la mi-mars, a commencé à montrer des signes de maladie le 27 mars, selon le département américain de l'Agriculture, qui a effectué le test dans son laboratoire vétérinaire.

Nadia a subi des radiographies, une échographie et des tests sanguins pour essayer de comprendre ce qui la faisait souffrir. Ils ont décidé de tester le COVID-19 compte tenu de la flambée des cas à New York, l'épicentre de l'épidémie aux États-Unis.

Alors que d'autres tigres et lions présentaient également des symptômes, le zoo a décidé de tester uniquement Nadia car elle était la plus malade et avait commencé à perdre son appétit, et ils ne voulaient pas soumettre tous les chats à l'anesthésie, a déclaré Calle.

« Les tigres et les lions n'étaient pas terriblement malades », a-t-il déclaré.

Vous ne pouvez pas envoyer d’échantillons humains au laboratoire vétérinaire, et vous ne pouvez pas envoyer des tests sur les animaux aux laboratoires humains, il n’ya donc pas de concurrence pour les tests entre ces situations très différentes. « 

Cette découverte soulève de nouvelles questions sur la transmission du virus chez les animaux.

Le département américain de l'Agriculture a déclaré qu'il n'y avait aucun cas connu de virus chez les animaux domestiques ou le bétail américain.

« Il ne semble pas y avoir, à l'heure actuelle, de preuve suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu'ils peuvent être une source d'infection aux États-Unis », Jane Rooney, vétérinaire et USDA officiel, a déclaré dans une interview.

Les épidémies de coronavirus dans le monde sont provoquées par la transmission de personne à personne, disent les experts.

Il y a eu une poignée de rapports en dehors des États-Unis de chiens ou de chats de compagnie infectés après un contact étroit avec des personnes contagieuses, y compris un chien de Hong Kong qui a été testé positif pour un faible niveau d'agent pathogène en février et début mars.