Un tigre du zoo du Bronx a été testé positif pour le nouveau coronavirus, dans ce qui serait la première infection connue chez un animal aux États-Unis ou un tigre n'importe où, ont déclaré dimanche des responsables fédéraux et le zoo.

Le tigre malais de quatre ans nommé Nadia – et six autres tigres et lions qui sont également tombés malades – auraient été infectés par un employé du zoo qui ne présentait pas encore de symptômes, a déclaré le zoo. Le premier animal a commencé à montrer des symptômes le 27 mars, et tous se portaient bien et devraient se rétablir, a déclaré le zoo, qui est fermé au public depuis le 16 mars au milieu de l'épidémie.

« Ce sont des jours extrêmement difficiles pour nous tous, peu importe où nous vivons et travaillons. Nous veillerons à ce que tout ce que nous pouvons apprendre de ces circonstances soit utilisé pour mieux comprendre et combattre cette maladie « , a déclaré le directeur du zoo Jim Breheny dans un communiqué.

Cette découverte soulève de nouvelles questions sur la transmission du virus chez les animaux. Le département américain de l'Agriculture, qui a confirmé les résultats des tests de Nadia dans son laboratoire vétérinaire, a déclaré qu'il n'y avait aucun cas connu de virus chez les animaux domestiques ou le bétail américain.

« Il ne semble pas y avoir, à l'heure actuelle, de preuve suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu'ils peuvent être une source d'infection aux États-Unis », a déclaré le Dr Jane Rooney, vétérinaire et Un responsable de l'USDA, a déclaré dans une interview.

L'USDA a déclaré dimanche qu'il ne recommandait pas de tester systématiquement les coronavirus sur les animaux, dans les zoos ou ailleurs, ou sur les employés du zoo. Pourtant, Rooney a déclaré qu'un petit nombre d'animaux aux États-Unis avaient été testés par les laboratoires vétérinaires des services vétérinaires de l'USDA, et tous ces tests étaient négatifs, sauf celui de Nadia.

Un tigre du zoo a été testé positif pour le nouveau coronavirus dans ce qui serait la première infection chez un animal aux États-Unis et la première connue chez un tigre n'importe où Jim Fitzgerald / AP

Les épidémies de coronavirus dans le monde sont provoquées par la transmission de personne à personne, disent les experts.

Il y a eu une poignée de rapports en dehors des États-Unis de chiens ou de chats de compagnie infectés après un contact étroit avec des personnes contagieuses, y compris un chien de Hong Kong qui a été testé positif pour un faible niveau d'agent pathogène en février et début mars. Les autorités agricoles de Hong Kong ont conclu que les chiens et les chats de compagnie ne pouvaient pas transmettre le virus aux êtres humains mais pouvaient être positifs s'ils étaient exposés par leurs propriétaires.

Selon l'Organisation mondiale de la santé animale, basée à Paris, certains chercheurs tentent de comprendre la sensibilité de différentes espèces animales au virus et de déterminer comment il se propage parmi les animaux.

L’American Veterinary Medical Association et les Centers for Disease Control and Prevention du gouvernement fédéral recommandent que par prudence, les personnes atteintes du coronavirus limitent le contact avec les animaux – conseil que le groupe vétérinaire a réitéré après avoir appris le résultat du test du tigre.

En général, le CDC conseille également aux gens de se laver les mains après avoir manipulé des animaux et de faire d'autres choses pour garder les animaux domestiques et leurs maisons propres.

Au zoo du Bronx, Nadia, sa sœur Azul, deux tigres de l'Amour et trois lions africains ont développé une toux sèche et certains des chats ont présenté une respiration sifflante et une perte d'appétit, a déclaré le Dr Paul Calle, le vétérinaire en chef du zoo. Il a dit que le zoo a effectué le test de coronavirus pour être approfondi.

Seule Nadia a été testée car il faut de l'anesthésie pour obtenir un échantillon d'un gros chat. Sa température a été prise en même temps et c'était normal, a déclaré Calle.

Les sept chats malades vivent dans deux zones du zoo et les animaux ont été en contact avec le même travailleur, qui allait bien, ont déclaré des responsables du zoo. Ils ont dit qu'ils prenaient des « mesures préventives appropriées » pour les membres du personnel qui s'occupent des animaux malades, et qu'il n'y a aucun signe de maladie chez d'autres gros chats sur la propriété.

Près de 10 000 Américains sont morts dans l'épidémie de coronavirus, avec plus de 335 000 infectés. New York a été le pire État touché.