La pandémie de coronavirus suscite de plus en plus d'intérêt à élever de jeunes poulets pour un approvisionnement fiable en œufs, les couvoirs déclarant voir un flot de nouveaux clients.

« Nous sommes submergés de commandes », explique Nancy Smith, propriétaire de la Cackle Hatchery au Liban, Mo. « Nous ne pouvons pas répondre à tous les appels téléphoniques, et nous sommes réservés plusieurs semaines sur la plupart des races. »

Coronavirus stimule l'intérêt d'élever des poulets de basse-cour pour les œufs

Pour les familles qui s'adaptent aux perturbations provoquées par COVID-19, élever des poules est considéré comme une réponse aux questions épineuses sur la disponibilité des produits de base dans les épiceries. Le démarrage d'un troupeau d'arrière-cour pourrait également être un projet gratifiant pour les Américains qui sont maintenant confrontés à la perspective de passer des semaines ou des mois à la maison, avec des écoles fermées et des travailleurs licenciés, en congé ou travaillant à distance.

Les gens qui se sentent enfermés, en d'autres termes, peuvent vouloir créer leur propre coopérative.

« Les gens sont à la maison, ils cherchent donc quelque chose à faire pour leur famille pendant leur séjour », explique Kendall Fox, du couvoir Freedom Ranger du comté de Lancaster, Pennsylvanie. « L'autre raison est la sécurité d'avoir de la nourriture dans leur arrière-cour. »

Fox dit qu'il a vu « une augmentation assez importante » du nombre de personnes souhaitant élever leurs propres poulets. Les nouveaux clients sont partout aux États-Unis, dit-il, ajoutant que les petites commandes apportent un coup de pouce bien nécessaire à un moment où de nombreuses commandes importantes sont annulées par les agriculteurs qui fournissent des restaurants et des usines de transformation des aliments.

« Beaucoup de magasins et d'usines de transformation à New York ont ​​également fermé », explique Fox, « et beaucoup de nos oiseaux s'y retrouvent. »

L'idée d'élever ses propres poulets pourrait évoquer une image de bonheur pastoral, d'une vie plus simple qui glisse à l'extérieur. Mais des foules de gens se précipitent maintenant pour acquérir ce style de vie.

« Nous n'avons jamais rien vu de tel et je suis ici depuis 1964 », explique Smith, décrivant la montée en flèche de son activité.

Suggérant que certains clients pourraient être affectés par le stress que des millions de personnes ressentent maintenant, elle ajoute: « Tout le monde est très anxieux, et dans certains cas très impatient. »

Alors que la plupart des agriculteurs débutants se tournent vers les poulets pour les œufs, certains prévoient également d'élever des oiseaux pour leur viande.

« Notre race la plus populaire est le Freedom Ranger, un poulet de chair de couleur à croissance plus lente (oiseau de viande) », dit Fox.

Pour en savoir plus sur ce que les gens devraient considérer lors du démarrage de leur propre troupeau de poulets, j'ai parlé à John Monaco, président de l'American Poultry Association. Le groupe – Monaco dit que c'est la plus ancienne organisation d'élevage en Amérique du Nord – tient des listes de races standard et sanctionne également les expositions de volailles.

Le nouvel intérêt du public à élever des poulets s'inscrit dans un schéma plus large, explique Monaco.

« La volaille de basse-cour est en croissance partout, en particulier dans les zones rurales, depuis cinq ou dix ans », explique Monaco. « Élever vos propres poulets et même vos propres poulets de chair – c'est devenu beaucoup plus à la mode de le faire. »

Il ajoute: « Dans notre région du sud de la Californie, il y a des milliers de personnes qui n'ont que de petits troupeaux d'arrière-cour, qui élèvent leurs propres œufs. »

Quant à ce que les races recherchent, Monaco dit: « Cela dépend de ce que vous voulez. Il y a des pondeuses, strictement réservées à la ponte. Il y a un double objectif, qui sont des pondeuses, mais ce sont aussi des oiseaux de chair. « 

« Pour les pondeuses, vous avez des Livournes et pour les oiseaux à double usage, vous avez les Rhode Island Reds, Plymouth Rocks », dit-il, ajoutant que les oiseaux sont ce que beaucoup d'entre nous auraient pu voir lors de visites dans des fermes ou chez nos grands-parents .

« Ce sont le type de races que la plupart des gens veulent », dit Monaco. « Certaines de ces races sont dans nos normes depuis 1874. »

Il a ensuite exposé certaines des différences entre eux:

« Les Livournes sont de bonnes pondeuses. C’est une race méditerranéenne de taille moyenne, qui existe depuis des années, il existe différentes variétés, toutes des couleurs différentes. C'est un oiseau de taille moyenne, mais il pond un gros œuf.

« Vous entrez dans les Rhode Island Reds et les Plymouth Rocks, ce sont des races américaines, ils pondent un œuf de bonne taille, mais ils sont un plus gros oiseau. C'est aussi un oiseau de viande. « 

Le nombre d'œufs qu'une poule peut pondre chaque semaine dépend généralement du soleil, explique Monaco.

« Tout dépend de la quantité de lumière pendant la journée – plus il y a de lumière pendant la journée, plus elles s'allument », dit-il. « Donc, pendant les mois d'été, ils pondent plus, et vous pouvez en retirer un œuf par jour. Les oiseaux plus âgés pondent moins, bien sûr.

« Mais il y a eu des poulets qui ont pondu plus de 300 œufs en un an », dit-il.

Pour le fermier citoyen moyen qui pourrait garder une demi-douzaine de poulets pendant l'été, Monaco dit: « vous obtiendrez beaucoup d'œufs pour la famille ».

Le démarrage d'un troupeau ne doit pas être coûteux, dit Monaco, ajoutant que les gens peuvent commencer en achetant des poussins dans un magasin d'alimentation.

« Pour les gens qui ne recherchent que quelques oiseaux pour leur jardin, c'est juste un passe-temps amusant », dit-il. « Ils sont amusants à regarder. »

Comme ça:

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