Lorsque Carol Zernial passe devant des restaurants et des épiceries mexicains à San Antonio, au Texas, ils semblent bondés, avec « littéralement pas de places de parking ». Mais elle n’a pas été tentée de dîner au restaurant, pas plus qu’elle ne s’est aventurée dans une allée d’épicerie depuis mars.

Elle veut une coupe de cheveux, et elle a conclu un accord avec son coiffeur: ils feront une coupe à l’extérieur, sous un arbre, dans leurs masques, cuisant dans la chaleur du sud du Texas.

« Vous pensez,‘ Wow, c’est vraiment stupide. Ce n’est pas nécessaire « , a déclaré Zernial. « Et je peux vous dire, j’ai eu de vrais cauchemars, j’ai eu des nuits blanches à me soucier de la coupe de cheveux, pas de coupe de cheveux. »

Deux Amériques ont émergé de la pandémie de coronavirus: une où des manifestants crient, armés, pour un retour à la normale, et une autre qui fuit, inquiète que le virus continue de faire rage.

L’inquiétude de Zernial contraste fortement avec les bars grouillants et les fêtes de piscine qui sont devenus symboliques d’une grande partie de l’attitude diabolique des États-Unis envers Covid-19, en particulier à travers une bande d’États du Sud comme le Texas qui ont adopté la réouverture de leurs économies. .

Mais alors même que ces foules qui masquent les masques deviennent virales, un deuxième contingent observe, choqué, à une distance sûre.

« Nous admirons nos libertés individuelles, mais les libertés individuelles ne l’emportent pas sur le bien commun », a déclaré Zernial. « Ce sont les mots que j’aimerais entendre de nos dirigeants, c’est qu’ils cherchent tous le bien commun. »

Au lieu de cela, les fonctionnaires ont déchargé cette responsabilité sociale sur les électeurs. Les spas de jour, les cinémas, les jardins à bière et les parcs à thème font partie d’une corne d’abondance d’attractions pratiques dans certaines parties du pays qui ont la permission d’accueillir des clients, malgré plus de 116000 décès aux États-Unis attribués au virus.

La réalité est que Covid-19 est maintenant dans les grandes villes, les banlieues, les petites villes

Marcia Ory

« Les gens voient cela comme une décision personnelle, et cela est basé sur notre propre tolérance au risque personnel », a déclaré Irwin Redlener, directeur du National Center for Disaster Preparedness et professeur de santé publique et de pédiatrie à l’Université Columbia. « Ce n’est pas de la santé publique, parce qu’en santé publique, votre risque ne devrait pas être le mien. »

Alors que Beth Harris regarde les cas se multiplier dans son comté de Caroline du Nord, elle est inquiète pour ceux qui n’ont pas le privilège de travailler à domicile. Elle a exprimé son irritation avec ses amis Facebook qui claquent des lignes telles que « vous ne vivez qu’une seule fois » ou « je ne peux pas respirer le masque, donc je ne vais pas le porter ».

« Les gens disent: » la liberté, j’ai besoin de ma liberté « , mais avec la liberté vient la responsabilité », a déclaré Harris.

Bien qu’une cause et un effet définitifs ne puissent pas être prouvés scientifiquement pour l’instant, le moment de la réouverture des États, puis l’expérience d’une augmentation des cas de coronavirus suggèrent que les deux sont étroitement liés, a déclaré Eve Wittenberg, chercheuse scientifique principale au Center for Health Decision. Sciences à l’école de santé publique Harvard TH Chan.

Après que les fêtards se sont rassemblés sur les plages et les bars le week-end du Memorial Day, la moyenne des nouvelles infections quotidiennes à Covid-19 a augmenté dans 21 États et à l’échelle nationale la semaine dernière Dans des endroits aussi disparates que le Texas, la Floride, la Caroline du Nord et l’Oregon, les hospitalisations ont également augmenté.

Certains politiciens prennent les freins. Mais sous la pression de relancer une économie sifflante, d’autres se chargent à plein régime de la réouverture.

« Je pense qu’il y a une grande composante politique, et la réponse de santé publique est devenue politisée, ce qui signifie que tout, du port d’un masque à l’une de ces restrictions, a maintenant cette couche politique », a déclaré Wittenberg.

Frappés par les messages mitigés du gouvernement américain, certains Américains ont cherché des conseils à l’étranger. Harris a fait le plein de produits végétariens après avoir entendu parler de pénuries alimentaires par un ami du nord de l’Italie. À Palo Alto, en Californie, Sarah Liang a regardé Taïwan et l’Allemagne, où les responsables ont mieux réussi à éliminer les infections.

Miami Beach en Floride la semaine dernière Michele Eve Sandberg / Rex / Shutterstock

Nadine Herbst a commencé à prêter attention à la pandémie en janvier en raison des contacts professionnels de son mari en Chine. De sa maison à Austin, elle a regardé son amie à Valence, en Espagne, entrer dans un verrouillage beaucoup plus strict, où des hélicoptères auraient surveillé les toits pour la fraternisation.

« J’essaie en quelque sorte d’avoir une vision globale de ce qui se passe, de voir comment nous allons de l’avant. Et c’est peut-être pour cela que je suis plus prudent que la plupart des gens « , a déclaré Herbst.

Elle ne veut toujours pas manger dans un restaurant, en partie parce que l’expérience culinaire des serveurs masqués et des tables étalées lui semble presque apocalyptique. Mais après des semaines d’isolement, elle et sa famille ont commencé à refaire surface pour des coupes de cheveux ou pour sortir avec des amis. Ce n’est pas tant qu’elle n’a plus peur; elle sait juste qu’elle ne peut pas vivre à huis clos pour toujours.

« Nous sommes toujours prudents. Vous savez, nous faisons toujours des choix calculés « , a déclaré Herbst.

En Californie, dans quelques États, Liang a décrit une scène beaucoup plus stagnante, où elle a à peine remarqué une différence, à part une légère augmentation du trafic, malgré la réouverture progressive de l’État. Dès que les masques sont devenus une garantie recommandée, la majorité des personnes sur son orbite ont commencé à les porter en promenade. Elle passe toujours devant eux avec une couchette de 6 pieds.

D’autres communautés ne sont pas aussi circonspectes, bien qu’elles soient confrontées à la même menace existentielle, bien que potentiellement à plus petite échelle.

« La réalité est que Covid-19 est maintenant dans les grandes villes, les banlieues, les petites villes », a déclaré Marcia Ory, professeur à la Texas A&M School of Public Health.

À Johnson City, au Tennessee, Elizabeth Tetrick prend des précautions supplémentaires pour aider son père, qui a récemment reçu un diagnostic de cancer. Comparée au reste de l’Amérique, elle doute que la réaction de sa famille à la crise de santé publique ait été particulièrement conservatrice.

Ils ont célébré des occasions spéciales à l’extérieur dans des restaurants, et sa fille de huit ans part en randonnée ou au zoo. Mais elle a cessé de magasiner dans certaines épiceries locales, où les gens la regardaient étrangement même pour avoir enfilé un masque.

« Je ne pense plus qu’il y ait beaucoup de peur dans la communauté, et il n’y a pas de voix forte et unifiée du leadership sur le sujet », a-t-elle déclaré.

Lorsque Zernial se rend au nord de San Antonio pour aller voir son père âgé, elle voit de moins en moins de personnes utiliser des masques ou garder leurs distances.

« Je ne m’attendais certainement pas à vivre une pandémie. Et puis d’avoir une pandémie et un manque de volonté politique… de prendre des décisions difficiles, ou du moins de faire respecter les bases, le port d’un masque « , a-t-elle déclaré. « Nous devrions tous pouvoir nous familiariser avec cela. »