Cela ressemble à une éternité il y a une éternité, mais le monde n'a pris connaissance du coronavirus qu'en décembre.

Malgré les efforts incroyables des scientifiques du monde entier, il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas, et nous faisons tous maintenant partie d'une expérience à l'échelle de la planète essayant de trouver des réponses.

Coronavirus : ce que nous ne savons toujours pas sur Covid-19

Voici quelques-unes des grandes questions en suspens.

Combien de personnes ont été infectées.

C'est l'une des questions les plus fondamentales, mais aussi l'une des plus cruciales.

Il y a eu des centaines de milliers de cas confirmés dans le monde, mais ce n'est qu'une fraction du nombre total d'infections. Et les chiffres sont encore confus par un nombre inconnu de cas asymptomatiques – des personnes qui ont le virus mais ne se sentent pas malades.

Le développement d'un test d'anticorps permettra aux chercheurs de voir si quelqu'un a eu le virus. Ce n'est qu'alors que nous comprendrons jusqu'où ou avec quelle facilité le coronavirus se propage.

Comme c’est vraiment mortel.

Tant que nous ne savons pas combien de cas il y a eu, il est impossible d'être certain du taux de mortalité. À l'heure actuelle, on estime qu'environ 1% des personnes infectées par le virus meurent. Mais s'il y a un grand nombre de patients asymptomatiques, le taux de mortalité pourrait être plus faible.

La gamme complète des symptômes.

Les principaux symptômes du coronavirus sont une fièvre et une toux sèche – ce sont ceux que vous devez surveiller.

Des maux de gorge, des maux de tête et des diarrhées ont également été signalés dans certains cas et il y a de plus en plus de spéculations selon lesquelles une perte de l'odorat pourrait en affecter certains.

Mais la question la plus importante est de savoir si des symptômes légers et froids, comme un nez qui coule ou des éternuements, sont présents chez certains patients.

Des études ont suggéré que c'est une possibilité et que les gens pourraient potentiellement être infectieux sans savoir qu'ils sont porteurs du virus.

Le rôle que jouent les enfants dans sa diffusion.

Les enfants peuvent certainement attraper un coronavirus. Cependant, ils développent principalement des symptômes bénins et il y a relativement peu de décès chez les enfants par rapport aux autres groupes d'âge.

Les enfants sont normalement des super-propagateurs de maladies, en partie parce qu'ils se mélangent à beaucoup de gens (souvent dans la cour de récréation), mais avec ce virus, il n'est pas clair dans quelle mesure ils contribuent à la propager.

D’où cela vient exactement.

Le virus est apparu à Wuhan, en Chine, à la fin de 2019, où il y avait un groupe de cas sur un marché aux animaux.

Le coronavirus, officiellement appelé Sars-CoV-2, est étroitement lié aux virus qui infectent les chauves-souris, mais on pense que le virus a été transmis des chauves-souris à une espèce animale mystérieuse qui l'a ensuite transmise aux humains.

Ce « chaînon manquant » reste inconnu et pourrait être une source de nouvelles infections.

S’il y aura moins de cas en été.

Le rhume et la grippe sont plus courants en hiver qu'en été, mais on ne sait pas encore si le temps plus chaud modifiera la propagation du virus.

Les conseillers scientifiques du gouvernement britannique ont averti qu'il n'était pas clair s'il y aurait un effet saisonnier. S'il y en a un, ils pensent qu'il est susceptible d'être plus petit que celui du rhume et de la grippe.

S'il y a une baisse importante du coronavirus au cours de l'été, il y a un risque que les cas augmentent en hiver, lorsque les hôpitaux doivent également faire face à un afflux de patients avec les insectes hivernaux habituels.

Pourquoi certaines personnes présentent des symptômes beaucoup plus graves.

Covid-19 est une infection bénigne pour la plupart. Cependant, environ 20% développent une maladie plus grave, mais pourquoi ?

L'état du système immunitaire d'une personne semble faire partie du problème, et il peut également y avoir un facteur génétique. Comprendre cela pourrait conduire à des moyens d’empêcher les gens d'avoir besoin de soins intensifs.

Combien de temps dure l’immunité et si vous pouvez l’obtenir deux fois.

Il y a eu beaucoup de spéculations mais peu de preuves sur la durabilité d'une immunité au virus.

Les patients doivent avoir développé une réponse immunitaire, s'ils réussissent à combattre le virus. Mais comme la maladie n'existe que depuis quelques mois, il y a un manque de données à long terme. Les rumeurs de patients infectés deux fois peuvent être dues à des tests indiquant à tort qu'ils étaient exempts du virus.

La question de l'immunité est vitale pour comprendre ce qui se passera à long terme.

Si le virus va muter.

Les virus mutent tout le temps, mais la plupart des modifications de leur code génétique ne font pas de différence significative.

En règle générale, vous vous attendez à ce que les virus évoluent moins à long terme, mais cela n'est pas garanti.

Le problème est que si le virus mute, le système immunitaire ne le reconnaît plus et un vaccin spécifique ne fonctionne plus (comme c'est le cas avec la grippe).