«Le recul de nos jours n’est pas des années plus tard; c’est des semaines plus tard », a déclaré le sénateur. «Avec le recul, nous savons que London Breed était vraiment intelligent. Elle a fait la bonne chose au bon moment, même si ce n’est pas ce que les gens voulaient entendre. »

Dans une certaine mesure, les chemins divergents empruntés par San Francisco et New York, deux villes liées par un manque de logements abordables et des écarts de richesse béants, reflètent un fossé plus large entre les côtes est et ouest du pays. L’État de Washington, où un groupe de cas de coronavirus dans une maison de soins infirmiers a fait de l’État l’épicentre précoce de la maladie en Amérique, a eu plus de succès que de nombreux autres États contenant l’épidémie au cours du mois depuis son début. Les gouverneurs de l’Oregon et de la Californie ont même prêté des ventilateurs à New York et au stock national depuis que leurs fournitures n’ont pas été épuisées.

Coronavirus à San Francisco : comment la ville aplatit la courbe

Les épidémiologistes m’ont dit que San Francisco et d’autres villes de la côte ouest ont probablement profité des restrictions imposées par l’administration Trump à la fin janvier sur les voyages en provenance de Chine, tandis que le retard du président à interdire les vols en provenance d’Europe, ce qu’il n’a fait qu’à la mi-mars, a frappé New York difficile. (Une nouvelle étude confirme cela, indiquant que la plupart des premiers cas de New York sont venus d’Europe à la mi-février, a rapporté mercredi le New York Times.)

« New York était comme l’Italie, et San Francisco et l’État de Washington ressemblent plus, pas nécessairement aux Sud-Coréens, mais à certains des pays asiatiques qui ont connu des taux de croissance plus lents », a déclaré Shahpar, ancien leader de la réponse rapide mondiale aux Centers for Contrôle et prévention des maladies, m’a dit. « Vraiment, il s’agit d’identifier rapidement un problème, en disant: » Nous allons être plus proactifs que réactifs. «  »

C’est cette différence dans la prise de décision – proactive et réactive – qui a séparé les dirigeants à tous les niveaux de gouvernement pendant cette crise. « Ce virus nous a devancés depuis le premier jour », a déploré Cuomo jeudi, alors qu’il annonçait que, une fois de plus, New York avait enregistré un record quotidien de 799 décès de coronavirus.

Cela peut être vrai pour Cuomo et de Blasio, qui se sont traînés les pieds, sans parler de Donald Trump. Mais ce n’est pas vrai pour Breed.

Les responsables de la santé publique de San Francisco ont commencé à surveiller l’épidémie de coronavirus pendant les vacances en décembre, m’a dit Mary Ellen Carroll, qui dirige le Département de la gestion des urgences de la ville. Fin janvier, Breed avait activé le centre des opérations d’urgence de San Francisco en prévision d’une épidémie, la première de ce type dans une grande ville du pays. Le maire a depuis transféré le poste de commandement au Moscone Center, un complexe tentaculaire où les hauts fonctionnaires de la ville peuvent travailler en personne tout en se distanciant socialement. Tout le monde, y compris Breed, porte un masque lors de leur rencontre, a déclaré Carroll.

Breed m’a dit que ce qui a attiré son attention dès le début, ce sont les images et les images épouvantables provenant de Wuhan, en Chine, montrant les hôpitaux de la région envahis par des patients atteints de coronavirus. « Une image vaut mille mots – voir les images de ce qui pourrait arriver et entendre ensuite vos médecins vous dire que nous n’avons peut-être pas la capacité de gérer cette situation », a déclaré la mairesse, rappelant un briefing au cours duquel ses conseillers ont exposé les possibilités d’un scénario similaire dans les moindres détails. «Nous avons des tonnes d’hôpitaux à San Francisco. Que voulez-vous dire que nous n’avons pas la capacité de gérer une épidémie de cette capacité?  » Breed se souvenait d’avoir pensé. « C’est à ce moment-là que je me disais, oh mon Dieu, c’est grave. Et nous devons essentiellement sonner l’alarme d’une manière qui nous aide à nous préparer. »