En Belgique, en Allemagne et aux Pays-Bas, les agriculteurs ont dû détruire des millions de tonnes de pommes de terre invendues parce que les gens ne peuvent pas manger de frites dans les restaurants et les bars.

La crise a également provoqué une résurgence des plastiques à usage unique. Dans les supermarchés du continent, les petits pains, les pommes et les avocats sont étouffés dans une pellicule plastique – et les gens inquiets d'attraper une maladie mortelle s'en fichent.

Le coronavirus risque un retour de la culture du jetable

«Les gens se concentrent désormais davantage sur les aspects hygiéniques et de longue durée de vie en ce qui concerne les aliments et les légumes», a déclaré par téléphone Mara Hancker, directrice générale du lobby allemand des emballages en plastique, ajoutant que «les gens n'ont pas confiance plus dans ces produits sans l’emballage. « 

Alors que les déchets se développent, l'industrie de l’emballage voit une ouverture. Le groupe de pression européen pour les fabricants de plastique souhaite que la Commission européenne et les pays membres retardent les réglementations à venir et lèvent toutes les interdictions sur certains articles en plastique à usage unique.

«Au cours des un ou deux derniers ans, la discussion a été largement motivée par des sentiments intestinaux et non par des faits – nous avons de très fortes initiatives pour passer au sans plastique ou sans emballage… mais nous disons qu'il y a de bonnes raisons d'avoir plastiques », a déclaré Hancker.

Un rapport de la firme de recherche BloombergNEF a révélé que, à court terme au moins, les préoccupations «autour de l'hygiène alimentaire en raison de COVID-19 pourraient augmenter l'intensité des emballages en plastique, annulant certains des premiers progrès réalisés par les entreprises».

Les ONG crient au scandale.

«L'industrie des sacs en plastique a perdu une perte de terrain et tourne maintenant [saying] que les plastiques à usage unique sont plus hygiéniques que les sacs réutilisables, et je dois dire que cette affirmation n'est pas fondée sur des preuves et se nourrit des angoisses des gens », a déclaré Jane Muncke, directrice générale de l'ONG Food Packaging Forum, lors d'un webinaire. plus tôt cette semaine.

Alors que l'industrie vante les avantages des plastiques jetables, l'alternative plus respectueuse de l'environnement des gobelets et sacs réutilisables est désormais considérée comme une menace de maladie.

Certains détaillants européens ont interdit aux clients d'utiliser leurs propres contenants de nourriture afin d'éviter les risques de contamination. La chaîne de café Starbucks ne permettra pas aux gens d'utiliser des tasses réutilisables – ne servant que des boissons dans des tasses jetables à usage unique. Aux États-Unis, certains États ont interdit les sacs réutilisables après des articles trompeurs avertissant que les sacs fourre-tout réutilisables sont pires que les sacs en plastique pour propager le coronavirus

Pourtant, l'UE et les agences nationales de sécurité des aliments affirment qu'il n'y a aucune preuve que des aliments ou des emballages alimentaires soient associés à la transmission de COVID-19. Une grande partie de cette inquiétude provient d'une étude réalisée par les National Institutes of Health des États-Unis, qui a révélé que le virus peut survivre jusqu'à trois jours sur certaines surfaces, mais les scientifiques disent que ces craintes sont exagérées.

Karsten Nöckler, chef du département de sécurité biologique de l'Institut fédéral allemand pour l'évaluation des risques, a déclaré le mois dernier à POLITICO que «si vous effectuez de telles études, vous devez utiliser une quantité relativement élevée de virus pour mesurer l'effet à la fin… cette preuve ne répond pas à des conditions réalistes. »

Le coronavirus n'aide pas non plus l'UE à atteindre l'un de ses objectifs les plus importants dans la stratégie Farm to Fork à venir – réduire de moitié le gaspillage alimentaire à travers le bloc d'ici 2030.

Au cours du dernier mois, de nombreux aliments comestibles ont été jetés en raison de problèmes de chaîne d'approvisionnement, de la fermeture de restaurants, de bars et d'hôtels, ainsi que de changements dans la demande des consommateurs pendant la fermeture.

« Toute la chaîne a du mal à minimiser les déchets … mais c'est un défi », a déclaré Pekka Pesonen, secrétaire général de la Copa Cogeca, une association professionnelle d'agriculteurs européens.

Les Européens inquiets ont augmenté leurs dépenses pour les aliments emballés à longue durée de vie – dont beaucoup ne sont pas consommés.

«Les consommateurs semblent avoir opté pour davantage de produits non périssables, comme la farine, les pâtes, les aliments en conserve, le lait et la crème UHT, les œufs, la levure et la viande hachée. Tout cela créera potentiellement un risque de gaspillage alimentaire dans d'autres parties de la chaîne de valeur et dans différentes catégories de produits », a déclaré Pesonen.

Selon Pesonen, c'est un problème encore plus important pour les fabricants de denrées périssables, telles que le lait, les fruits et légumes et les céréales.

Les ministères de l'Agriculture et les associations d'agriculteurs de l'ensemble du bloc avertissent que la situation est particulièrement grave dans le secteur laitier. Parce que les prix du lait sont en baisse, certains producteurs laitiers déversent du lait invendable.

Cela incite les gouvernements à introduire des systèmes de redistribution des aliments qui autrement pourriraient.

Au Royaume-Uni, le gouvernement accorde aux organisations anglaises de redistribution des aliments 3,25 millions de livres sterling pour aider à réduire le gaspillage alimentaire et à revendre jusqu'à 14 000 tonnes de stocks excédentaires; il dépense également 6 millions d'euros en lait cru et 14 millions d'euros en fromage Pecorino pour revendre aux familles dans le besoin.

Certains ministres européens de l'agriculture, dont ceux de France, d'Allemagne et de Pologne, souhaitent que la Commission leur permette de recourir à des mesures d'urgence du marché, telles que des permis temporaires pour acheter certains produits sur le marché (ce que l'on appelle une intervention publique) ou à subventionner le stockage pour minimiser les denrées alimentaires. gaspillage.

Le problème n'est pas seulement des montagnes de nourriture non consommée. La pandémie laisse également les cultures pourrir dans les champs.

Avant la crise, les agriculteurs comptaient sur des travailleurs saisonniers transfrontaliers, souvent d'Europe de l'Est, pour aider à récolter. Mais les frontières fermées et les restrictions de voyage signifient que les asperges, les concombres et les fraises sur de nombreux champs européens sont susceptibles d'être gaspillés.

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