« Pour n'avoir aucun contrôle sur quoi que ce soit, juste attendre et sur le bord de votre siège, c'est époustouflant à ce stade. » La fiancée de Janette, Michael, est détenue sur l'île Rikers. Il purge sa peine parce qu’il n’a pas pu s’enregistrer auprès de son agent, violant sa libération conditionnelle pour possession de drogue. Maintenant, Michael, et des centaines comme lui, sont au centre d'une crise de santé publique que les experts mettent en garde depuis des semaines. « Deux mois dus à la ville, ça ne vaut pas la vie de quelqu'un. Vous donnez aux gens une peine à perpétuité en les laissant là-bas.  » Annonceurs TV: « Un détenu qui a été testé positif pour Covid-19 est décédé hier à l'hôpital Bellevue. » « Rikers est l'un des plus grands établissements correctionnels du monde et, à l'heure actuelle, le taux d'infection y est sept fois supérieur à celui de New York. » « Notre système carcéral est-il équipé pour faire face à une épidémie ? » « Lorsque le coronavirus s'est infiltré dans les prisons, les fonctionnaires, les défenseurs du public se sont tous précipités pour remédier à la situation. » « Nous continuerons de réduire notre population carcérale. » « Nous libérons des personnes qui sont en prison parce qu’elles ont violé la libération conditionnelle. » Lorsque le virus a été identifié pour la première fois à New York, il y avait 5 400 détenus dans les prisons de la ville. Pour lutter contre la propagation du virus, le Conseil de correction a recommandé la libération de 2 000 détenus. Les contrevenants à la libération conditionnelle, les personnes de plus de 50 ans, les personnes à risque sur le plan médical et les détenus purgeant de courtes peines. Mais deux semaines plus tard, les représentants du gouvernement n'ont publié que la moitié. « Les prisons, les prisons agissent comme des incubateurs du virus. » « Considérez les prisons comme le pire navire de croisière du monde. » « Si nous obtenons une situation réelle ici, et que cette chose commence à se propager, elle va se propager comme une traînée de poudre, et New York va avoir un problème entre les mains. » Des milliers d’employés sillonnent chaque jour les prisons de la ville, formant une bouée de sauvetage humaine vers la ville. Les détenus vont et viennent également. « Il est donc particulièrement urgent de maîtriser tout cela, car il ne s'agit pas seulement de savoir qui est en prison en ce moment, c'est vraiment de la ville. » Voici Kenneth Albritton. Il était détenu sur Rikers alors que Covid-19 se répandait dans la ville. « C'est effrayant là-dedans, c'est ce que je vous dirais. Quand j'étais là-bas, vous aviez des gars qui fabriquaient leurs propres masques avec leurs chemises. Ils ne voulaient pas respirer l'air avec les mêmes personnes qui sont dans le dortoir avec eux.  » Kenneth était en liberté conditionnelle après avoir purgé une peine d'homicide involontaire au deuxième degré quand il avait 18 ans. « J'ai été amené à Rikers Island le 5 février pour une violation du couvre-feu. Pour moi, lire un journal et regarder les nouvelles, et je vois qu'ils ne disent pas plus de 10 à un groupe. Mais vous avez 50 gars qui sont dans une zone de couchage. Il est impossible de nous dire de pratiquer la distanciation sociale là où il y a empilé les uns sur les autres.  » Après que quelqu'un dans son dortoir ait été testé positif, Kenneth dit qu'il a été mis en quarantaine. Mais moins de 24 heures plus tard, il a été libéré. On lui a donné une MetroCard, mais aucune indication sur la façon de gérer la propagation potentielle de Covid-19. « S'ils m'auraient testé en sortant, alors je me serais senti comme, OK, ils ont pris les mesures appropriées. Quand j'ai quitté l'enclos pour rentrer à la maison, ils ne nous ont rien dit sur la façon de gérer la situation. Même si personne ne m'a rien dit, j'avais l'impression que je devais me mettre en quarantaine.  » « Peu de choses ont été prises en considération en ce qui concerne ce qui arrive aux détenus après leur libération, et une fois qu'ils sont de retour dans les communautés et à la maison. » Lorsque nous avons posé des questions sur le rythme des libérations, le bureau du maire a convenu que c'était lent, mais a déclaré qu'il n'avait pas le contrôle total du processus. Le département des services correctionnels de l'État a déclaré que cela fonctionnait le plus rapidement possible. « Ma fiancée qui est sur Rikers, nous avons eu notre fils en septembre et environ deux semaines après cela, il a découvert qu'il avait un mandat d'arrêt. » « Oh, tu as ces boogies  » « Il s'agit d'une personne inculpée de violence. C’est comme une véritable catastrophe sanitaire. Les libérés conditionnels sont comme la chose la plus simple qu'ils font. Droite. Oui, ils ont dit environ 500 ou 700 libérés conditionnels. Je venais de le lire hier soir. Oui, qu'il a signé.  » L'épidémie dans les prisons de la ville ne constitue pas seulement une menace pour les détenus. Le 27 mars, Quinsey Simpson est devenu le premier agent correctionnel de la ville de New York à mourir de Covid-19. « Les agents de correction chaque jour, malgré des dommages à eux-mêmes et à leur famille, roulent sur cette île pour faire ce travail. » L'officier Husamudeen critique la réponse de la ville, bien qu'il plaide pour l'amélioration des conditions de détention sans libérer les détenus. « Ce n'est pas la réponse pour résoudre ce problème. Ils n'ont pas purgé leur peine. S'ils purgeaient leur peine, ils ne seraient pas en libération conditionnelle.  » Mais son opposition est minoritaire. Bien que la population globale de Rikers ait diminué, les défenseurs publics, les procureurs et les responsables des services correctionnels s'accordent à dire que les libérations ne se produisent pas assez rapidement. « Nous devons recadrer notre réflexion sur la sécurité publique dès maintenant pour tenir compte du fait que la sécurité publique comprend la prévention de la propagation virale. » « Mon frère qui est instituteur à New York a contracté le coronavirus. Ça va ? Oh je t'aime. Oh, tu as peur ? Quel est le problème ? Oh mon Dieu. N'entrez pas dans votre tête que ça va vous battre. Vous allez battre cela. D'accord ? OK je te aime. OK, je vous appellerai dans un petit moment. D'ACCORD. En tant qu'enseignant, il avait beaucoup de précautions et pensait qu'il suivait tout ce qu'il était censé faire, et il a contracté le coronavirus en entrant dans une école. C’est pourquoi je suis si catégorique de me battre pour que Michael rentre à la maison. La personne qui se tient juste à côté de vous peut l'avoir et vous ne le sauriez même pas.  » Dans les prisons de la ville, des centaines de détenus et d'agents des services correctionnels se sont révélés positifs, et la moitié de tous les détenus sont désormais en quarantaine. « Covid-19 et la pandémie ont révélé assez rapidement tous les endroits les plus faibles de nos filets de sécurité sociale. Et il n'est pas surprenant que l'une de ces raisons soit la façon dont les prisons mettent les gens en danger.  » « Je sais, mon amour – c'est juste ridiculement effrayant. »