« La prison n'est intrinsèquement pas un endroit où vous pouvez socialement vous distancer. Elle n'est tout simplement pas construite de cette façon », a déclaré Caitlin Miller, avocate de l'unité de défense contre la révocation des libérations conditionnelles de la Legal Aid Society. « Il était inévitable que le coronavirus se rende à Rikers, et une fois que ce sera le cas, ce sera un désastre complet. Et c'est exactement ce que nous voyons. »

Les responsables de l'application des lois disent que la libération des détenus pour limiter une crise de santé publique derrière les barreaux a augmenté le risque de criminalité, le service de police de New York signalant qu'environ 150 personnes ont été libérées de Rikersayant été arrêté à nouveau, certains plus d'une fois. Certains crimes étaient des délits violents, notamment des violences domestiques et des tentatives de viol, a indiqué la police.

Coronavirus de Rikers Island : à l'intérieur des prisons notoires de New York, l'épicentre de l'épicentre de la pandémie

Les avocats et une agence de surveillance du système carcéral soutiennent que même si les agents de correction portent des masques, les détenus ne sont pas aussi souvent. Les agents de correction préviennent également que leur travail est plus dangereux que jamais, car le nombre d’employés atteints du coronavirus continue d'augmenter.

Les fonctionnaires du département de la correction de la ville de New York ont ​​repoussé certaines de ces affirmations, arguant que les efforts du département fonctionnent. Soixante-dix pour cent des installations de l'agence sont à moins de la moitié pleines et le nombre de détenus symptomatiques mis en quarantaine a diminué, a déclaré mardi la commissaire Cynthia Brann lors d'une réunion publique.

« C'est une indication claire que nos stratégies de confinement fonctionnent », a déclaré Brann.< agents de correction, avocats le jour où New York a signalé son premier cas de coronavirus.

Conditions sur l’île Rikers

Il est difficile de dire si le nombre de cas confirmés de Covid-19 parmi les détenus dans le système carcéral de la villeaugmente ou diminue parce que la population est en constante évolution, avec de nouvelles arrestations et de nouveaux détenus libérés chaque jour. Les personnes qui ont été arrêtées et qui n'ont pas été libérées sous caution sont amenées à Rikers Island, près de 88% de sa population y est en détention provisoire.

Les données des Services correctionnels de santé ont montré une diminution des cas positifs à partir de la mi-avril. La plupart des cas positifs provenaient de nouvelles personnes arrêtées entrant dans le système, a déclaré mardi le médecin-chef Ross MacDonald. Les nouveaux arrivants qui présentent des symptômes et un test positif sont gardés dans un établissement séparé de ceux qui ne présentent aucun symptôme, et le système évolue vers le dépistage universel des nouveaux détenus

« Nous avons vu un changement spectaculaire », a déclaré MacDonald. « L'intervention la plus importante a été un effort concerté de dépeuplement, qui nous a permis, je pense, de faire beaucoup mieux que de nombreux systèmes à travers le pays malgré une épidémie plus large qui était plus grave que partout ailleurs dans le pays. »

Mais les cas positifs de coronavirus parmi le personnel correctionnel continuent d'augmenter

« Tous les jours, les agents de correction s’habillent et entrent. Nous sentons-nous en sécurité ? Je ne pense pas que quiconque se sente en sécurité », a déclaré Elias Husamudeen, président de la Correction Officers ‘Benevolent Association, le syndicat qui supervise près de 10 000 agents de correction à New York City. « Nous sommes l'épicentre de l'épicentre. »

Tous les travailleurs ont commencé à se procurer des masques et des gants le 3 avril au début de chaque quart de travail après que les syndicats ont poursuivi la ville pour plus d'équipements de protection et de tests.Certains travailleurs ont commencé à se procurer des masques dès le 11 mars selon l'endroit où ils travaillaient, ont déclaré des responsables des services correctionnels lors d'une réunion du conseil de correction.

« Nous prenons toutes les mesures de précaution pour assurer la sécurité de notre personnel et de nos personnes », a déclaré Peter Thorne, porte-parole du ministère de la Correction, l'agence de la ville qui supervise Rikers interrogé sur les poursuites des syndicats.

Dans les semaines qui ont suivi le premier cas confirmé de coronavirus de la ville, les détenus de Rikers ont déclaré qu'ils utilisaient tout ce qu'ils pouvaient pour se protéger de Covid-19 derrière les barreaux. Ils enveloppent leurs visages avec des chiffons et des t-shirts lorsque les masques ne sont pas disponibles et utilisent un shampooing pour se nettoyer lorsqu'ils ne peuvent pas obtenir de savon. Ils utilisent des tampons d'alcool provenant des unités médicales et du salon de coiffure pour désinfecter les articles partagés entre les détenus, tels que les téléphones fixes, et certains mettent des chaussettes sur les récepteurs.

Les responsables du département correctionnel ont déclaré mardi qu'ils avaient commencé à donner des masques à toutes les personnes détenues le 3 avril, ainsi que des produits de nettoyage et du savon gratuitement. Les fonctionnaires ont déclaré que des masques étaient disponibles pour les détenus selon les besoins, dans chaque unité de logement.

« Aucun membre du personnel et aucune personne en détention n'est tenu de réutiliser les masques », a déclaré Brann.

Mais Claudia Forrester, avocate des services pénitentiaires des Brooklyn Defender Services, a déclaré qu'elle continuait de recevoir des appels de détenus affirmant qu'ils n'avaient pas accès aux fournitures dont ils avaient besoin pour se protéger pendant la pandémie. Forrester est préoccupée par le fait que les services correctionnels manquent de personnel et sont mal équipés pour appliquer leurs propres politiques, a-t-elle déclaré.

« Nous entendons une histoire très différente », a déclaré Forrester lors de la réunion publique de mardi, qui s'est déroulée par vidéoconférence. « La communication avec ceux qui se trouvent à l'intérieur des murs montre clairement que ces procédures ne sont pas la réalité vécue. »

Pour comprendre la réalité, pendant deux semaines en avril, le conseil de correction de la ville, qui supervise le système pénitentiaire de la ville, a demandé aux membres du personnel d'observer les détenus et le personnel correctionnel à l'aide de séquences de surveillance. Ils ont constaté que 86% du personnel correctionnel portait correctement des masques, tandis que les détenus dans les zones communes ne portaient des masques correctement que 17% du temps, ont rapporté les vérificateurs.

« Le personnel du conseil a observé des personnes en détention ne pratiquant pas de distanciation sociale, car elles étaient assises ou debout près les unes des autres dans des espaces communs tels que les salles de jour, en particulier autour des téléviseurs, des téléphones, des portes principales et pendant les repas », selon un rapport des conclusions de l'agence .

Les responsables encouragent les détenus à porter des masques et à pratiquer la distanciation sociale mais « nous ne pouvons pas forcer les personnes en détention à se conformer ».

Vivre et travailler dans les prisons

Mais les détenus ne sont pas autorisés à utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool, que le CDC recommande pour prévenir la propagation du virus, car il est considéré comme de la contrebande par le Département de la correction car il est inflammable.

Luis Reyes, 34 ans, qui a été arrêté après avoir plaidé non coupable d'avoir volé un colis Les appels sont gratuits, mais les téléphones – partagés par tous les détenus de son unité – sont à quelques mètres l'un de l'autre.

Wayne Pritchard, 51 ans, a été détenu à Rikers pour une libération conditionnelle et libéré le 27 avril après avoir fait valoir qu'il courait le risque de développer des complications du virus. Les détenus savaient en regardant les informations qu'ils avaient besoin d'un couvre-visage pour éviter de tomber malades, a-t-il dit. Quand ils n'ont pas obtenu de masques du personnel correctionnel, ils ont improvisé.

« Nous avons pris nos chiffons et les avons mis autour de nos bouches », a-t-il déclaré. « Nous avons pris des T-shirts pour couvrir nos bouches. »

Étant donné que toutes les visites en personne à Rikers Island ont été suspendues le 18 mars, les téléphones sont le seul moyen pour les détenus de demander de l'aide à l'extérieur le service d'assistance téléphonique de la ville, pour signaler des problèmes tels que des pénuries de savon.

Kelsey De Avila, une travailleuse sociale des Brooklyn Defender Services qui rend normalement visite aux détenus de Rikers Island, essaie de faire des visites vidéo avec ses clients, mais il faut des semaines pour obtenir une place, a-t-elle déclaré.

« Nous ne pouvons pas aplanir la courbe si nous ignorons la crise qui sévit dans nos prisons » « Il y a un certain nombre de personnes qui quittent ces prisons et reviennent dans notre communauté. »

Parmi ceux qui entrent et sortent des prisons, il y a plus de 11 000 employés du Service correctionnel.

Environ une semaine après la mort du premier employé du système pénitentiaire le 15 mars de Covid-19, un agent correctionnel de Rikers Island a commencé à ressentir des symptômes – une toux, des maux de tête et, éventuellement, de la fièvre et des difficultés respiratoires d'anonymat parce qu'il craint de perdre son emploi.

« Je touche tout ce courrier, je le remets à chaque détenu », a déclaré le travailleur, qui prend le courrier à destination et en provenance des détenus de plusieurs unités et a déclaré qu'il n'avait pas de masque à porter pour travailler jusqu'au 19 mars. « Si je n'ai pas de gants et que je touche à tout ça, je dois quand même faire mon travail de toute façon. »

Il a rappelé le travail malade vers la fin du mois de mars et n'est pas revenu depuis, a déclaré l’employé. Il a été testé positif à Covid-19 à trois reprises et avait encore de la fièvre près de 40 jours plus tard.

Husamudeen a déclaré que son syndicat et d'autres représentants des travailleurs des prisons avaient poursuivi la ville à deux reprises pour obtenir plus d'équipements de protection pour les travailleurs, entre autres. Maintenant, lorsque les agents de correction commencent à travailler, on leur pose des questions sur les symptômes possibles de Covid-19, fait vérifier leur température et reçoit un masque. Le Département de la correction a déclaré avoir publié en avril des directives exigeant que tout le personnel, quel que soit son poste, porte un masque facial, des gants en latex et pratique la distanciation sociale lorsque cela est possible.

« Nous nous sentons un peu à l'aise d'avoir l'EPI (équipement de protection individuelle) pour essayer de nous garder un peu plus en sécurité », a déclaré Husamudeen. « Mais je ne pense pas que quiconque se sente en sécurité avec ce virus particulier sur lequel il n'a toujours pas réussi à maîtriser. »

Préoccupations concernant les rejets

Le 5 avril, Michael Tyson, qui était incarcéré sur l'île Rikers mais qui était traité pour un coronavirus par les services de santé correctionnels d'un hôpital, est devenu le premier détenu de l'île Rikers à mourir des complications du virus.

Le médecin des Services correctionnels de santé, Rachael Bedard, qui n'a pas traité Tyson directement « Nous espérions le libérer avant son décès, mais il n'a pas été libéré avant que cela ne se produise. »

Tyson était détenu sur l'île Rikers en raison d'une violation technique de sa libération conditionnelle, et sa mort a incité l'avocate en charge de la défense pénale de la Legal Aid Society à avertir: « Alors que le virus atteint son apogée, beaucoup d'autres succomberont à moins que le gouverneur et (l'agence correctionnelle de l'État) agissent immédiatement pour faire face à la crise humanitaire dans nos prisons et nos prisons.  »

Le Département des services correctionnels et de la surveillance communautaire de l'État de New York s'efforce de publier lesles contrevenants de libération conditionnelle des prisons locales à travers l'État, a déclaré un porte-parole de l'agence. Ces types d'infractions comprennent le fait de ne pas signaler à un agent de libération conditionnelle ou de ne pas signaler un changement d'adresse.Le gouverneur a appelé à la libération des personnes détenues pour cause de violation de la libération conditionnelle fin mars.

Le conseil de correction de la ville a commencé à faire pression pour libérer des milliers de détenus dès que possible à la mi-mars, avant même la mort de Tyson. Les personnes recommandées pour la libération se trouvaient sur l'île de Rikers sur une base de jugement préalable, ce qui signifie qu'elles n'avaient pas été reconnues coupables de crimes, purgeaient des peines de prison d'un an ou moins, ou étaient en raison de la mise en liberté conditionnelle de l'État, a déclaré le membre du conseil d'administration, Bobby Cohen

À la mi-mai, plus de 2 600 détenus avaient été libérés de l'île Rikers pour des raisons allant de la suspension de leur libération conditionnelle aux tribunaux, déterminant que leur état de santé sous-jacent pouvait les exposer à des complications de Covid-19. Selon l'agence des services de santé, les services de santé correctionnels sélectionnent les personnes présentées par le ministère de la correction avant leur libération afin d'identifier toute personne qui devrait s'isoler et relient ceux qui ont besoin d'un endroit pour s'isoler aux hôtels.

Mais la décision de la ville de libérer des milliers de détenus de ses prisons en raison de la pandémie n'a pas bien plu à certains dirigeants chargés de l'application des lois et défenseurs des victimes.

« Vous savez, nous serons fluides et nous adapterons aux conditions au fur et à mesure que de plus en plus de personnes commenceront à sortir. Vous savez, nous verrons probablement le flux et le reflux des taux de criminalité dans différents domaines, et nous serons prêts à réagir en conséquence », a déclaré le commissaire du NYPD. Dermot Shea a déclaré cette semaine.

Certains ont été arrêtés de nouveau pour vol, agression, violation des ordonnances de protection contre les victimes de violence domestique, inculpation de stupéfiants et tentative de viol Certains détenus libérés accusés de violence domestique auraient commis plus de crimes de violence domestique contre leurs précédentes victimes, a confirmé le responsable.

Moins de 4% des personnes libérées ont de nouveau commis une infraction, a déclaré le responsable.

Cela inquiète Dorchen Leidholdt, le directeur du centre juridique du Sanctuaire pour les familles, une organisation qui soutient les survivants de violence domestique.

« Nous comprenons la raison de la libération de personnes chez Rikers. Nous sommes en faveur de cela », a déclaré Leidholdt. « Le fait qu'il y ait des accusés accusés de violence domestique à leur encontre, alors qu'il n'y a manifestement pas d'examen, c'est vraiment alarmant. »

Le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré mardi qu'il était déçu de ceux qui auraient commis de nouveaux crimes depuis leur libération de Rikers Island.

« Je suis convaincu que c'était la bonne chose à faire, car nous pensions à la santé et à la sécurité de toutes les personnes impliquées. Et nous cherchons à sauver des vies », a déclaré de Blasio. « Je suis déçu de quiconque a eu pitié et se retourne et commet une infraction. »