L'Angleterre s'approche d'un assouplissement significatif du verrouillage samedi, tandis qu'en Ecosse, les cafés en plein air et les jardins à bière commenceront à rouvrir à partir de lundi. Mais avec l'augmentation des infections au Royaume-Uni, Covid-19 est-il vraiment sur le déclin?

Le coronavirus est-il en retrait au Royaume-Uni?

La réponse courte est: oui, mais pas assez vite.

De nouveaux cas confirmés de Covid-19 sont en baisse au Royaume-Uni, de même que des décès, avec 576 nouveaux cas signalés jeudi contre 8 719 le 12 avril. Les experts disent que c'est une bonne nouvelle, mais ils ont encore des inquiétudes.

«Bien que le nombre de cas diminue au Royaume-Uni, il ne diminue pas aussi vite que nous le souhaiterions», a déclaré le Dr Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l'Université de Southampton.

Il a déclaré que le taux de déclin des nouveaux cas et des décès enregistrés ralentit. « Peut-être que nous nous attendons à voir cela un peu à mesure que le pays s'ouvre; ce que nous ne voulons pas, c'est qu'il y ait suffisamment de cas qui traînent pour qu'ils déclenchent une deuxième grande épidémie. »

La situation est-elle la même dans les quatre pays?

Devi Sridhar, professeur de santé publique mondiale à l'Université d'Édimbourg, a déclaré qu'il y avait des différences importantes, avec des cas à deux chiffres au Pays de Galles, des cas confirmés en Écosse en dessous de dix par jour et très peu de cas en Irlande du Nord.

«Si nous regardons la dernière enquête ONS [which only covers England] au cours des deux dernières semaines, il y a certainement une ligne plate et non [a] baisse constante », a-t-elle déclaré, ajoutant que l'Angleterre était le moteur de la tendance globale au Royaume-Uni.

Sridhar a également souligné les différentes stratégies, l'Écosse visant à atteindre zéro nouveau cas, mais l'Angleterre ayant apparemment placé la barre plus bas.

« On dirait qu'en Angleterre – écouter le député [chief medical officer] Jenny Harries, en écoutant le CMO Chris Whitty – que l'idée est qu'il va y avoir une quantité substantielle de virus en circulation et qu'ils vont utiliser des verrouillages localisés pour essayer de garder un œil dessus », a-t-elle déclaré.

Dans quelle mesure devrions-nous nous inquiéter des épidémies localisées?

Selon Head: «Nous avons juste besoin de quelques cas ici et là pour que la transmission communautaire recommence… Nous pourrions alors être dans la même situation que nous étions il y a quelques semaines avec à nouveau un grand nombre de cas et de décès.»

Sridhar a déclaré que cela soulevait une autre question: «Le défi sera de savoir combien de fois pouvez-vous réellement enfermer les gens? Vous pouvez imaginer que si cela se reproduit, je pense que vous aurez des troubles sociaux. »

Quelles sont les chances d’une deuxième vague?

Un facteur clé sera ce qui se passera une fois le verrouillage réduit et les gens se mêleront dans les pubs, les restaurants et d'autres endroits.

«Nous sommes actuellement sur un couteau [edge] quant à savoir si [there will be] une deuxième vague ou non », a déclaré Head. «Je pense que nous avons besoin des quatre à six prochaines semaines pour nous le dire, car comme ces mesures sont allégées, les gens se mélangent à nouveau.»

Sridhar a déclaré qu'à moins que les gens ne changent leur comportement par rapport à l'ère pré-coronavirus, par exemple en maintenant une distance sociale, les infections augmenteraient. «Nous aurons une répétition de mars, car nous avons un nombre similaire de cas dans la communauté [as we did then], » dit-elle.

Elle a déclaré que les programmes de test et de traçage seraient cruciaux pour le contrôle des épidémies, tandis que Head a noté qu'un partage rapide des données serait nécessaire pour aider les autorités locales à détecter et à lutter contre les épidémies – ce qui a été un sujet de controverse lors de l'épidémie de Leicester.

Allons-nous éradiquer Covid-19 au Royaume-Uni, ou est-ce là pour rester?

Il est peu probable que la maladie soit éradiquée, du moins à court terme. Alors que les experts affirment qu'un vaccin développé par l'Université d'Oxford est le meilleur espoir pour un vaccin Covid-19 cette année, les délais restent incertains et, même s'il est publié, les experts ont averti qu'il pourrait ne pas offrir une protection complète.

« Nous avons besoin d'un vaccin très efficace qui doit être disponible partout dans le monde – essentiellement, c'est la fin du jeu », a déclaré Head. «Cela ne se produira pas de sitôt. Il me reste plus d'un an, probablement deux ou trois ans au moins, je pense, avant de pouvoir dire que nous nous sommes complètement débarrassés de Covid-19. »