Cette année, les pourparlers sur le climat parrainés par les Nations Unies, largement considérés comme la réunion sur le climat la plus importante des quatre dernières années, ont été reportés mercredi en raison de la pandémie de coronavirus.

Cette session, connue sous le nom de Conférence des Parties, devait se tenir à Glasgow pendant une semaine et demie à la mi-novembre. Il a été reporté à 2021, a confirmé mercredi mercredi l'agence mondiale du climat et le gouvernement hôte, la Grande-Bretagne.

Le coronavirus retarde les principaux pourparlers sur le climat mondial

« Compte tenu des effets mondiaux et continus de Covid-19, la tenue d'une COP26 ambitieuse et inclusive en novembre 2020 n'est plus possible », a déclaré le gouvernement britannique dans un communiqué.

Le lieu de la conférence à Glasgow, une arène où des dizaines de milliers de délégués du monde entier devaient se réunir, est en train de devenir un hôpital de campagne pour les personnes atteintes de Covid-19, la maladie causée par le virus. Les patients de Covid sont également hébergés dans le centre des congrès de Madrid, où la Conférence des Parties a eu lieu en décembre dernier; L’Espagne est l’une des plus grandes épidémies au monde.

La décision de reporter la conférence de cette année, connue sous le nom de COP26 parce qu’il s’agit de la 26e réunion annuelle de ce type, a été prise lors d’une réunion virtuelle du conseil de décision rotatif de la conférence.

La conférence est vitale pour la capacité du monde à éviter les pires effets du changement climatique, notamment les vagues de chaleur mortelles et les villes côtières inondées.

Il a fallu plus de 20 conférences de ce type pour que les pays négocient l'accord historique de Paris de 2015, s'engageant à empêcher les températures moyennes mondiales de dépasser bien les 2 degrés Celsius, ou 3,6 degrés Fahrenheit, par rapport aux niveaux préindustriels.

Les pays ont annoncé des objectifs volontaires pour limiter leurs émissions de gaz à effet de serre. Malgré cela, les émissions augmentent et le monde dans son ensemble est en passe de se réchauffer de plus de 3 degrés Celsius, en moyenne, une augmentation qui, selon les scientifiques, augmente la probabilité d'événements météorologiques extrêmes et de niveaux de la mer atteignant des niveaux dangereux.

La conférence prévue pour novembre était particulièrement importante car l'objectif était d'inciter les pays à réviser et à renforcer leurs objectifs de réduction des gaz à effet de serre, comme l'exige l'accord de Paris tous les cinq ans.

Le Japon a été le premier des sept pays les plus riches du monde, le Groupe des 7, à annoncer discrètement cette semaine son objectif révisé, qui était de maintenir efficacement son objectif initial.

Patricia Espinosa, secrétaire exécutive de l'agence des Nations Unies pour le changement climatique, a exhorté les gouvernements à reconstruire leurs économies après la pandémie en gardant à l'esprit les objectifs climatiques.

« Bientôt, les économies redémarreront », a-t-elle déclaré. « C'est une chance pour les nations de mieux récupérer, d'inclure les plus vulnérables dans ces plans, et une chance de façonner l'économie du 21e siècle de manière propre, verte, saine, juste, sûre et plus résiliente. »

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