LARGO - Quelques heures après le début de la sélection du jury mardi pour le premier procès pénal organisé dans le comté de Pinellas depuis l'apparition du coronavirus en Floride, le défenseur public du circuit a sonné l'alarme.

Les conditions à l'intérieur et à l'extérieur du centre de justice pénale de Pinellas étaient trop risquées pour tenir un procès devant jury, a fait valoir le défenseur public de Pinellas-Pasco Bob Dillinger dans une pétition d'urgence soumise mardi à une cour d'appel.

Le coronavirus représente un risque trop important pour que les essais reprennent

Les cas confirmés de COVID-19 augmentaient à Pinellas et dans tout l'État, a noté la pétition. Le procureur adjoint chargé de poursuivre l'affaire de mardi avait également été en contact avec un collègue qui a été testé positif quelques jours après s'être vu, selon le dossier.

En réponse à la pétition du défenseur public, le porte-parole du tribunal de Pinellas-Pasco, Stephen Thompson, a déclaré qu'elle était "inexacte dans les faits et fausse la loi". Il a refusé de donner plus de détails.

Tout le monde - avocats, huissiers de justice, futurs jurés et juge - portait des masques Les jurés se sont assis séparés les uns des autres dans la plus grande salle d’audience du complexe.

Le Bureau du défenseur public a initialement soulevé ses préoccupations en matière de santé publique dans une motion devant Bulone. Le juge a rejeté la requête, selon les archives judiciaires. Il a ensuite lu un courriel du juge en chef Anthony Rondolino disant que le juge en chef "surveille chaque semaine les données de santé publique et les conditions locales" et "n'a pas jugé nécessaire de revenir à la phase 1 après le dernier examen", faisant référence aux phases de réouverture. Le tribunal est actuellement en phase 2.

Ce qui a fait pencher la balance pour Dillinger, a-t-il dit, a été d’apprendre les cas positifs au bureau du procureur de l’État de Pinellas-Pasco. Cinq enquêteurs ont été testés positifs ces dernières semaines, selon la pétition, et un procureur ces derniers jours. Le bureau du procureur de la République et le bureau du défenseur public se trouvent dans le même bâtiment que le palais de justice.

L'avocat a été testé positif samedi, a déclaré Bartlett, et on lui a dit de rester à la maison. Le procureur du procès avait vu cet avocat récemment, a déclaré Bartlett, mais le bureau ne pense pas qu'il était contagieux avant vendredi. Ils se sont vus pendant environ deux minutes et portaient tous deux des masques et des distances sociales, a-t-il déclaré.

Bartlett a ajouté qu'il faisait confiance à Rondolino pour diriger le tribunal jusqu'à la réouverture efficace.

"La Cour suprême (de l'État) lui donne le pouvoir discrétionnaire, et je pense qu'il est très au courant de ce qui se passe au palais de justice", a déclaré Bartlett.

Un autre point soulevé dans la pétition était que Groover n'avait pas été testé avant de se présenter au tribunal depuis la prison du comté de Pinellas, qui a vu plus de 70 détenus positifs depuis mars. Le shérif Bob Gualtieri a réitéré mercredi que la prison avait mis en place plusieurs mesures pour empêcher la propagation parmi les détenus.

La prison a acheté une machine de test rapide, a-t-il déclaré, mais les autorités ont du mal à trouver des kits de test. Gualtieri a souligné que les résultats des tests rapides ne sont pas aussi fiables que les tests traditionnels. Ils conservent les quelque 100 kits dont ils disposent lorsque les médecins de la prison déterminent qu’une personne a besoin d’un examen.

"Si nous avions un approvisionnement illimité, je testerais tous ceux qui ont réservé et tous ceux qui se rendent au palais de justice, car il n'y a pas d'inconvénient", a déclaré Gualtieri. "Mais nous ne pouvons pas obtenir les kits pour le faire."

Wolfson a déclaré que le fait d'amener un détenu au tribunal sans avoir été testé représente un "risque énorme", bien qu'il ait reconnu que les ressources de dépistage sont limitées. C’est pourquoi, a-t-il dit, il est si essentiel d’obtenir un accès généralisé aux tests rapides.

"Nous pouvons commencer à les inclure dans la routine habituelle des tribunaux", a-t-il déclaré, "et c'est un principe de sécurité de base qui fera partie de ce que nous faisons jusqu'à ce que nous nous en débarrassions."

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