Le coronavirus n'a pas pu renvoyer ces coureurs de Gasparilla au bord du trottoir

TAMPA - Contrairement à la plupart des week-ends précédents du Publix Gasparilla Distance Classic, la version modifiée de cette année sera probablement imprégnée d'humidité et d'ironie.
Un taux de participation limité pourrait présenter du courage à pleine capacité.
Un certain nombre de conquérants de coronavirus - et certains se remettent encore des effets débilitants du virus - se rendront sur le parcours du boulevard Bayshore (accessible uniquement aux coureurs inscrits) pour participer virtuellement à l'une des quatre courses de distance de l'événement.

La plupart des équipements typiques de Gasparilla (fans, DJ sur le parcours, goodies à la ligne d'arrivée) seront absents.
Mais pour ces personnes, il ne s’agit pas de médailles ou de musique. Il s’agit de s’hydrater, de frapper le trottoir et de donner une joie corporelle du Bronx à un fléau qui les sapait auparavant de force et de vitalité.

Nous avons retrouvé quelques-uns de ces coureurs. Voici leurs histoires.

Becky Coggins, Land O’Lakes

Il a essayé une panoplie de traitements au cours de sa bataille de cinq mois contre le coronavirus, seulement pour que son corps de 64 ans - comme ses options - soit épuisé.

«J'ai fait une course de 7½ milles dimanche», a déclaré le Dr Bill Meadows, membre d'un cabinet médical d'esthétique local.
«Et j'étais tellement malade (lundi) d'avoir fait cela, que j'ai décollé à 14h30 et je suis rentré chez moi et je me suis endormi et je ne me suis réveillé qu'à 7h15 (mardi) matin - un matin, je devrais être à la piscine nager avec mon équipe de natation. C’est horrible.

"
Père de cinq enfants qui a couru sur piste pendant quelques années à l'Université Brigham Young, Meadows prévoit de terminer le semi-marathon de Gasparilla le long de Bayshore ce week-end. Certes, ses symptômes persistent.
Il en va de même pour son esprit de défi.

«J'ai pu rouler 7½ (miles) dimanche, alors j'espère juste que si je peux entrer, par exemple, sept à dix avant de devoir m'arrêter et marcher, je le revendiquerai comme une victoire», a déclaré Meadows, qui a complété neuf triathlons Half-Ironman (1,2 mile de natation, 56 miles de vélo, 13,1 miles de course) et a couru près d'une douzaine de demi-marathons Gasparilla.
«J'espère juste finir.»
La vie de Meadows a commencé à se détraquer le 22 décembre, lorsqu'un patient de son bureau de l'ouest de Tampa a commencé à se moquer de Meadows et de son personnel pour avoir porté des masques et qualifié COVID-19 de «canular».

«Et bien sûr, je devais être à environ 2 pieds pendant 25 minutes pour faire ce qu'on appelle un laser à impulsion intense sur son visage», a déclaré Meadows. «Et c'était son dernier jour asymptomatique; elle est devenue symptomatique le lendemain.
Quelques jours après Noël, Meadows s'est réveillé avec de la fièvre, des courbatures, des frissons, un brouillard cérébral, pas de goût, pas d'odeur et une diarrhée sévère.

Il a également développé des tremblements périodiques qui ont altéré sa capacité à fournir des injections aux patients.
Depuis, il a été traité avec des suppléments vitaminiques, des injections d'exosomes, des anticorps monoclonaux et des stéroïdes. Pourtant, à ce jour, certains des symptômes persistent et sa force reste en grande partie minée.

«J’ai essayé de continuer à courir, mais j’ai parcouru cinq à dix milles par semaine, alors que j’avais l'habitude de faire 25 à 30», a déclaré Meadows. «Et mon cyclisme est tombé presque à zéro. J'ai fait trois courses de 25 milles et une course de 35 milles, où j'avais l'habitude de rouler à 125 milles par semaine.

»
Pourtant, les personnes avec Ironman attaché à leur nom n'appliquent pas les poignées de frein aussi facilement.
«Même si je dois franchir la ligne d’arrivée», a déclaré Meadows, «je m'en fiche.»
Contactez Joey Knight à jknight@tampabay.

com. Suivez @TBTimes_Bulls

Publix Gasparilla Distance Classic

Les courses de cette année (5 km, 8 km, 15 km, semi-marathon) se dérouleront virtuellement, sans chronométreur électronique officiel. Certaines parties du boulevard Bayshore seront ouvertes aux coureurs inscrits samedi et dimanche de 5 h à 11 h 45 (la ville fermera le boulevard Bayshore de la rue Platt sud au boulevard Gandy pendant cette période).

Les organisateurs de la course ont présenté des suggestions d'itinéraires de parcours, que vous pouvez trouver sur le lien «Informations sur la course» sur rungasparilla.com.
Sur le parcours: Il n'y aura pas de postes de ravitaillement traditionnels le long de Bayshore et les coureurs sont responsables de leur propre hydratation.

L'hôpital général de Tampa fournira un établissement médical entièrement équipé doté d'une équipe de professionnels médicaux en salle d'urgence.
Chronométrer vous-même: Bien qu'aucun temps officiel ne soit enregistré, les coureurs peuvent se chronométrer eux-mêmes et télécharger leurs propres résultats dans la base de données officielle de Gasparilla. Pour savoir comment procéder, regardez cette vidéo.

Expo toujours en cours: L'Expo annuelle 8 On Your Side Health & Fitness se tiendra au Tampa Convention Center vendredi (9 h 00 à 20 h 00) et samedi (6 h 00 à 15 h 00). L'exposition est gratuite et ouverte au public, bien que des couvertures faciales soient nécessaires et une distanciation physique sera appliquée. Les coureurs inscrits peuvent récupérer leur trousse de course (qui comprend un numéro de course virtuel et un t-shirt) à l'exposition.