La vérité est que nous ne savons pas encore comment le coronavirus va remodeler nos villes – du moins pas à long terme. « Il est encore tôt », m'a expliqué Ben Rogers, le directeur du groupe de réflexion du Centre for London. Il a suggéré que les changements les plus profonds ne devraient pas apparaître dans la composition physique des villes, mais plutôt dans la façon dont les gens choisissent d'y vivre. Prenez la façon dont les gens travaillent: Avant la pandémie, seule une petite fraction des Britanniques et des Américains avaient la possibilité de travailler à domicile régulièrement. Ces chiffres ont nécessairement augmenté à la suite de la pandémie, et maintenant certains employeurs – parmi eux Twitter et Facebook – ont rendu cette option permanente. Bien qu'il soit peu probable que cela affecte la multitude d’emplois qui ne peuvent pas être effectués à domicile, tels que ceux dans les secteurs de l'hôtellerie et de la vente au détail, Rogers a déclaré qu'il pourrait néanmoins « pousser la numérisation de nos économies et de notre société encore plus loin ».

Lire: Le travail à domicile est là pour rester

Le changement dans les modes de travail pourrait également entraîner d'autres changements. Une main-d'œuvre plus éloignée, par exemple, pourrait entraîner une réduction de la congestion des transports publics et pourrait même inciter davantage de personnes à quitter les villes. Une étude récente du portail immobilier britannique Rightmove a révélé qu'un peu plus de la moitié des demandes de renseignements des Londoniens concernaient des maisons en dehors de la capitale, contre 42% l'année dernière. Une autre enquête, réalisée cette fois par le sondeur américain Harris Poll, a révélé que près de 40% des citadins américains envisagent de déménager dans des zones moins densément peuplées à la suite de la pandémie.

Rogers, dont le Centre for London a constaté que 32% des Londoniens sont plus susceptibles de continuer à vivre dans la ville après la pandémie, a déclaré qu'un exode massif des villes est peu probable, en particulier pour les jeunes. « Quand vous avez la vingtaine, les villes jouent ce rôle absolument crucial », a-t-il déclaré. « C’est là que les gens se rencontrent, [where] ils se font des amis, [where] ils développent des réseaux vraiment précieux… La culture alimente cela. Ça huile tout. Je ne peux pas voir tout cela disparaître de si tôt. « 

Bien que la pandémie ait pu entacher la vie urbaine pour certains, la plupart des urbanistes vous diront que contrairement à la conception populaire, la densité urbaine n'est pas le problème. (Certaines des villes les plus densément peuplées du monde, y compris Hong Kong, Séoul, Singapour et Taipei, ont été en grande partie en mesure de supprimer le coronavirus au sein de leurs populations respectives.) liée à un manque de logements abordables et à la pollution de l'air.

Bien que plusieurs villes accordent désormais la priorité à des choses telles que l'ouverture des rues aux piétons et aux cyclistes, de telles mesures sont des «fruits bas», m'a expliqué Roger Keil, professeur de changement environnemental et urbain à l'Université York à Toronto. Keil a déclaré que les dirigeants de la ville devraient accorder la priorité aux investissements plus difficiles, comme dans les transports publics et le logement. Il a également souligné l'importance de regarder au-delà des centres-villes et des centres-villes. « Nous devons rendre ces parties non centrales de la ville plus agréables à vivre », a-t-il déclaré, citant des quartiers défavorisés comme la banlieue de Paris et la périphérie de villes comme Milan et Berlin. «C'est le genre d'investissements… dont nous avons besoin, non seulement parce que la prochaine pandémie approche à grands pas, mais [because] la prochaine chose pourrait être une inondation ou une autre chose qui vient nous frapper à l'ère du changement climatique. »

Quels que soient les investissements ou les réformes issus du coronavirus, il est peu probable qu'ils soient les mêmes d'une ville à l'autre – ce qui fonctionne pour Vilnius n'est peut-être pas aussi applicable à Londres ou à San Francisco. « Notre ville est assez dense, mais elle n'est pas aussi dense que de nombreuses mégapoles ou parties centrales de mégapoles », a déclaré Šimašius. Pourtant, a-t-il ajouté, « nous avons affaire au même virus que toute l'humanité ».

Nous voulons savoir ce que vous pensez de cet article. Envoyez une lettre à l'éditeur ou écrivez à [email protected]

Yasmeen Serhan est un écrivain basé à Londres à The Atlantic.