Cette croyance est devenue plus claire au cours du mois dernier, car presque toutes les organisations démocratiques ont concentré leur temps, leurs messages et leurs médias payants sur l'élaboration de la réponse du président comme un échec abject qui met en évidence le chaos autour de sa Maison Blanche et l'imprévisibilité qu'il a introduite dans la politique américaine. .

Il est probable que l'ampleur de l'impact de Trump sur le contrôle du coronavirus, une pandémie qui a entièrement refait la vie américaine, soit à des mois de la révélation. Mais les démocrates n'attendent pas – que les électeurs se réengagent dans la politique électorale ou que les résultats complets des efforts d'atténuation de Trump deviennent clairs – une reconnaissance qu'ils croient qu'ils doivent définir le président comme un échec maintenant pour réussir en novembre.

Comment le coronavirus a remodelé les plans démocrates pour 2020

« Nous devons expliquer pourquoi il n'a pas fait du bon travail en tant que président », a déclaré Steve Schale, un ancien agent politique de Floride qui dirige Unite the Country, un PAC soutenant l'ancien vice-président Joe Biden, le candidat démocrate présumé. « Franchement, il n'y a pas de moment plus clair que maintenant que nous sommes dans ce pétrin, non pas parce qu'il a créé le coronavirus, mais pendant 50, 60, 70 jours, il n'a pas pensé que c'était une grosse affaire. »

La pensée parmi les démocrates est que même si Trump n'est pas responsable du coronavirus, il peut être blâmé pour la réponse tardive du gouvernement fédéral. De plus, les démocrates croient que le virus a cristallisé des problèmes pour lesquels ils ont longtemps reproché à Trump: le chaos autour de son administration, l'imprévisibilité qu'il a injectée dans la vie américaine et la politique républicaine de soins de santé.

« Il ne fait aucun doute que Donald Trump et la réponse de l'administration Trump vont être au centre » des élections, a déclaré Guy Cecil, le chef de Priorities USA. « Mais je pense aussi que cela va mettre en évidence certains des problèmes dont nous avons parlé tout ce temps » comme les soins de santé.

Les dépenses publicitaires politiques au cours du dernier mois montrent à quel point le coronavirus a radicalement changé la messagerie politique: alors que la plupart des Américains sont restés sous les ordres de rester à la maison, les démocrates ont dominé la télévision et les dépenses nationales par câble avec des publicités anti-Trump axées sur le coronavirus, même si la plupart les dépenses politiques sont en baisse.

Les Super PAC, comme Priorities USA et American Bridge, ont publié des dizaines de publicités télévisées et numériques axées sur la gestion du virus par Trump et ses premiers commentaires diminuant la propagation. La campagne de Biden a publié une série d'annonces numériques sur le virus, dont une qui suit les commentaires de Trump à mesure que le virus se propage. Et le Comité national démocrate a travaillé avec des États parties de la Floride au Michigan en Pennsylvanie pour déterminer comment la gestion du coronavirus par Trump a eu un impact sur les États du champ de bataille.

Le changement de ton est une reconnaissance du fait que, même si les aspects de la campagne présidentielle se poursuivent, presque tous les électeurs américains se concentrent sur leur santé et leur sécurité avant tout.

Le virus est « au centre des élections », a déclaré Bradley Beychok, le président d'American Bridge 21st Century, un super PAC qui a bombardé Trump de publicités d'attaque concernant sa réponse à la pandémie. « C'est la question unificatrice qui a pris le dessus immédiatement parce que d'une part, c'est une crise qui affecte la vie quotidienne de chaque Américain et deuxièmement, c'est une question économique qui est en cours et en développement. »

Le dernier cycle de publicité numérique d'American Bridge juxtapose l'augmentation des cas de coronavirus avec les mots de Trump minimisant la crise. L'annonce, qui ciblera les électeurs sur les champs de bataille du Michigan, de la Pennsylvanie et du Wisconsin, retrace également toutes les fois où le président a joué au golf alors que l'épidémie se propageait.

« Pour demander des comptes à Trump sur Covid-19 », a déclaré Beychok, « vous n'avez besoin que d'un calendrier et d'une caméra. »

Jim Messina, un agent démocrate de longue date et conseiller de l'ancien président Barack Obama, a déclaré qu'il regardait récemment des groupes de discussion et a été frappé par la façon dont « les électeurs ne veulent pas et ne peuvent pas penser à autre chose ».

« Vous ne pouviez littéralement pas » obtenir des informations sur d'autres sujets, a rappelé Messine. « Il n'y a tout simplement pas d'appétit pour ça. »

La stratégie consistant à marteler Trump pour le coronavirus n'est pas sans risques. De nombreux Américains – y compris certains démocrates – veulent que le président réussisse à lutter contre le coronavirus, ce qui signifie qu'une campagne trop négative qui semble encourager la propagation du virus pourrait se retourner.

Cecil a déclaré que son équipe avait essayé de le faire principalement en utilisant les mots du président contre lui, quelque chose qu'ils croient plus sensible qu'une annonce plus sensationnaliste.

« Il est vraiment important que lorsque nous communiquons avec les gens à ce sujet, nous comprenions le contexte et que nous soyons sensibles au véritable traumatisme qu'ils traversent », a déclaré Cecil. « Notre objectif n'est pas d'ajouter au traumatisme, c'est d'informer les gens. »

La campagne Trump a appelé les efforts démocrates.

« Alors que le président Trump mène le pays dans la guerre contre le virus, Joe Biden et ses alliés démocrates ont décidé de servir d'opposition dans cette guerre », a déclaré le porte-parole de la campagne, Tim Murtaugh.

Et la campagne Biden ne combat pas nécessairement cette accusation selon laquelle ils s'opposent aux actions de Trump.

« Nous payons le prix de la faute professionnelle de Donald Trump, et nous méritons un président qui reconstruira la>

Pivoter vers un général défini par le coronavirus

Ce pivot vers la messagerie sur les coronavirus survient à ce qui aurait été un moment clé de la campagne, alors que Biden et Trump se tournent vers les élections générales maintenant que le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, a abandonné la course.

D'ordinaire, les deux campagnes dépenseraient des millions pour mieux définir leur adversaire. Cela se produit toujours – la campagne de Trump a publié cette semaine une annonce factuellement discutable qui a attaqué les liens de Biden avec la Chine et soulevé des questions sur ses capacités mentales, mais maintenant dans le contexte de la pandémie.

Une nouvelle publicité numérique à sept chiffres du Comité national républicain félicite Trump pour sa réponse à l'épidémie.

« Notre dernière annonce d'achat alimente encore notre présence numérique robuste alors que nous continuons à rencontrer les électeurs là où ils se trouvent en ce moment – en ligne et chez eux », a déclaré Richard Walters, chef de cabinet du Comité national républicain. « Le peuple américain a vu le président Trump répondre à cette crise avec un leadership sans précédent, et il répondra par ses votes en novembre. »

L'une des plus grandes préoccupations des démocrates est que Trump, en raison de la plate-forme offerte par la Maison Blanche, passe des heures à la télévision nationale chaque jour, par rapport aux interviews ponctuelles de Biden du studio du sous-sol qu'il a construit dans sa maison du Delaware.

Trump a pris la tête d'affiche quotidienne de la Maison Blanche et les a présentés comme des moments où ses partisans pouvaient regarder sa réponse en temps réel au virus. Trump a salué les notes reçues par les briefings, remplaçant apparemment le temps passé à la télévision par ses rassemblements hebdomadaires à travers le pays par des matchs quotidiens avec la presse.

« Les Américains veulent voir leur président à l'avant et diriger en temps de crise et c'est exactement ce que fait le président Trump », a déclaré Murtaugh de la campagne Trump.

Les alliés démocrates s'inquiètent ouvertement de l'exposition que Trump reçoit des briefings.

« La seule chose que le président est prêt à entreprendre autour de cette crise est d'apparaître comme le commandant en chef, pas le conseiller en chef, pas le gouvernement en chef, de ne pas être efficace, mais d'apparaître comme s'il contrôlait », a déclaré Randi Weingarten, chef de la Fédération américaine des enseignants.

Weingarten a dit qu'elle considère les briefings comme une extension de ses rassemblements, car « une grande partie de ce qu'il fait (pendant eux) est politique, pas factuel ».

Il existe cependant de nouvelles preuves que les briefings quotidiens de Trump pourraient avoir des inconvénients.

Les sondages montrent que le public soutient le déclin de la gestion de l'épidémie par Trump. Une majorité d'Américains – 55% – disent maintenant que le gouvernement fédéral a fait un mauvais travail pour empêcher la propagation du virus aux États-Unis, en hausse d'environ 8 points en une semaine, selon un nouveau sondage CNN réalisé par le SSRS. Le comité de rédaction conservateur du Wall Street Journal a averti cette semaine que les «  explosions  » de Trump contre ses détracteurs lors des briefings étaient « notablement hors sujet en ce moment » et l'ont encouragé à laisser le vice-président Mike Pence diriger la communication avec le public et la presse.

Cela vient après la réponse initiale de Trump, et son passage sur le podium de la presse à la Maison Blanche, a augmenté sa cote d'approbation.

« Trump a vu un taux de sucre initial élevé dans ses notes sur la gestion de la crise parce que, en tant que citoyen, si vous avez peur et anxiété, vous voulez vous adresser au président pour obtenir des encouragements », a déclaré Beychok d'American Bridge. « Mais il ne peut pas s’empêcher d'essayer de provoquer des distractions ou d'être en désaccord avec les experts, et je pense que lorsque les gens voient cela, cela a inversé son cours. »

La publicité politique plonge – pour l’instant

Même si les démocrates se concentrent sur le coronavirus, le mois dernier a vu une énorme baisse de la publicité globale dans la course présidentielle, selon une analyse du Wesleyan Media Project. Une partie de la baisse est attribuée à la fin de la primaire démocrate et au départ de l'ancien maire de New York, Michael Bloomberg.

« Les messages et les attaques que nous avons vus sur (coronavirus) semblent plus forts … en partie parce qu'il y a moins de messages dans l'ensemble », a déclaré Erika Franklin Fowler, qui enseigne le gouvernement à l'Université Wesleyan et codirige le projet de publicité politique. .

Un accent direct sur les soins de santé a aidé les démocrates à reconquérir la Chambre en 2018 et même avant l'épidémie de coronavirus, les soins de santé émergeaient à nouveau comme un problème majeur dans la publicité 2020 pour les démocrates. Donc, Fowler a ajouté, il n'est pas surprenant que les démocrates semblent prêts à se concentrer sur la pandémie et la réponse de l'administration Trump à celle-ci dans le cadre de sa stratégie plus large visant à frapper Trump et les républicains sur les soins de santé.

Les candidats et les groupes démocratiques dépensent également beaucoup plus que les républicains sur les ondes tandis que les deux partis politiques se disputent l'avantage au milieu de l'épidémie de coronavirus qui a bouleversé la vie quotidienne des Américains et suspendu l'activité normale de la campagne.

Les démocrates ont dépensé plus de 15,4 millions de dollars pour des émissions télévisées et des publicités câblées nationales axées sur les courses fédérales depuis le 16 mars, lorsque l'administration Trump a annoncé pour la première fois des lignes directrices pour ralentir la propagation du virus mortel, selon les données du Campaign Media Analysis Group de Kantar. C'est près de trois fois les 5,4 millions de dollars dépensés par les républicains au cours de la même période. L'analyse a couvert la publicité jusqu'à mardi.

« Je pense qu'une des principales raisons pour lesquelles nous constatons une telle disparité entre les dépenses des deux partis en matière de publicité au cours des dernières semaines est que les démocrates profitent de ce qu'ils perçoivent comme une mauvaise réponse de la part du président à la pandémie », a déclaré Mitchell West du CMAG. « Ils obtiennent des coups partout où ils le peuvent dans un paysage politique autrement calme. »

Après une attaque soutenue des groupes libéraux, les alliés de Trump ont commencé à réagir.

En plus de l'achat numérique du RNC, un super PAC soutenant Trump, America First Action, prévoit une campagne télévisée, numérique et postale de 10 millions de dollars pour attaquer Biden dans trois États clés du champ de bataille – Pennsylvanie, Michigan et Wisconsin. Cet effort devrait commencer la semaine prochaine.