Après le week-end du Memorial Day, plus d'entreprises ont commencé à rouvrir et plus de gens ont commencé à s'aventurer en plus grand nombre. Priscilla Garcia pense que ses parents ont été infectés par Covid-19 lors d'un voyage à l'épicerie de leur quartier. La vallée du Rio Grande est devenue un point chaud du coronavirus que Priscilla décrit comme vivant dans « le foyer de l'enfer ».

Les symptômes sont rapidement apparus mais le couple a d'abord été testé négatif pour le coronavirus. Puis Yolanda a commencé à avoir des évanouissements. Rolando a développé des symptômes pseudo-grippaux. Le 28 juin, le couple avait besoin d'une aide d'urgence. Ils ont été emmenés dans différents hôpitaux.

Une semaine plus tard, le 4 juillet, le corps de Rolando « a fini par s'éteindre tout seul », a déclaré sa fille.

Quatre jours plus tard, Yolanda a subi une crise cardiaque et Priscilla a eu une dernière chance de parler avec sa mère.

« Je lui ai juste dit que papa l'attendait et qu'il était prêt à l’emmener avec lui » « Il savait qu'ils ne pouvaient pas être séparés. »

Rolando et Yolanda Garcia étaient enfants lorsqu'ils se sont rencontrés à San Juan, au Texas, une ville frontalière du sud du Texas. Ils sont devenus amoureux du lycée, sont allés à leur bal de finissants ensemble. Rolando a rejoint l'armée et est revenu au Texas pour épouser Yolanda.

Les Garcias étaient ensemble tout le temps. Ils ont eu trois enfants. Rolando travaillait comme courtier en alimentation et Yolanda tenait un institut de beauté à côté de leur domicile.

Deux urnes en bois avec les noms de Rolando et Yolanda Garcia reposent sur une table de salon entourées d'un petit bouquet de fleurs, de figurines d'anges et de deux portraits d'un couple qui a passé toute sa vie ensemble.

Priscilla a construit le sanctuaire pour ses parents dans leur maison de San Juan, au Texas, alors que sa famille attend que le pire de la pandémie de coronavirus passe pour pouvoir organiser en toute sécurité un service commémoratif.

Leurs enfants ne peuvent toujours pas comprendre que la pandémie de coronavirus a emmené leurs parents en un instant. Priscilla espère que les gens entendront parler de la tragédie et des souffrances endurées par ses parents et prendront la pandémie plus au sérieux.

« C'est vraiment incroyable et choquant », a déclaré Priscilla. « Pour les gens qui ne l'ont pas eu, faites très attention car cela viendra pour vous. Vous allez bien jusqu'à ce que vous ne l'ayez pas.

Les Garcias aînés n'étaient pas les seuls à tomber malades. Priscilla a été infectée après avoir passé plusieurs jours à s'occuper de ses parents avant qu'ils ne se rendent à l'hôpital. Le mari et la fille de Priscilla ont également été infectés mais n'ont ressenti que des symptômes bénins. Elle a été mise en quarantaine chez ses parents jusqu'à ce que le virus passe.

La sœur de Yolanda a également été atteinte de Covid-19 et est sous respirateur. L'épreuve de la famille Garcia témoigne de la violence du coronavirus sur les familles du sud du Texas.

La douleur infligée aux familles est ce que le Dr Martin Schwarcz, un pneumologue, dit être l'une des réalités étonnantes de cette pandémie. Le Dr Schwarcz traite de manière critique les patients atteints de Covid-19 dans plusieurs unités de soins intensifs de l'hôpital.

Plus de 600 personnes sont mortes du coronavirus dans la vallée du Rio Grande, selon les services de santé du département d'État du Texas. La grande majorité d'entre eux sont décédés juste au mois de juillet. La flambée soudaine des décès fait des ravages sur les équipes médicales soignant les patients. Les infirmières sont épuisées émotionnellement alors qu'elles annoncent sans cesse de mauvaises nouvelles aux familles.

Le Dr Schwarcz s'est rappelé avoir récemment appelé une femme pour annoncer que son père se détériorait rapidement et ne survivrait probablement pas toute la nuit. Le médecin a déclaré que la femme avait commencé à pleurer, le suppliant de ne pas laisser son père décéder car le virus avait déjà tué sa mère et sa sœur.

« C'est très difficile. Nous voyons des familles entières dans nos communautés ravagées par le virus », a déclaré le Dr Schwartz. « Beaucoup de morts au sein d'une seule famille. C'est terrible. »

La saga de Salvador et Imelda Muñoz capture le chemin impitoyable que le coronavirus peut emprunter. Salvador, 91 ans, et Imelda, 86 ans, ne se sont jamais aventurés hors de chez eux. Leurs enfants ont demandé à une infirmière à domicile de s'occuper d'eux.

En juin, le couple de personnes âgées a célébré son 60e anniversaire de mariage. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que le fils de leur infirmière avait été infecté, puis l'infirmière est tombée malade et en quelques jours, Salvador et Imelda ont également été frappés par Covid-19, selon Marie Silva, la fille du couple.

La famille raconte que l'infirmière de 42 ans, mère de trois enfants, est décédée dans les dix jours suivant sa maladie.

Le couple Muñoz s'est retrouvé à l'hôpital, mais Silva dit que sa mère montrait des signes d'amélioration. La famille a commencé à faire des plans pour qu'elle rentre chez elle, mais elle a subi une crise cardiaque.

Silva dit que ce qui rend la mort de sa mère si difficile à accepter, c'est que les équipes infirmières étaient tellement débordées de patients qu'elles ne pouvaient pas répondre à sa mère à temps.

« Il n'y avait pas assez de personnel pour s'occuper d'elle et elle n'a pas réussi » « C'était horrible. J'étais bouleversé. J'étais en colère. Elle avait déjà froid. Personne ne l'avait attrapé. »

Dans une autre chambre d'hôpital, Salvador empirait de jour en jour. La famille a organisé un dernier appel vidéo. Avec une infirmière à son extrémité tenant un téléphone, Silva dit que tous ses enfants se sont rassemblés et l'ont remercié d'être un bon père, qu'il était aimé et qu'il ne serait jamais oublié.

« Il n'a pas pleuré. Il n'a jamais pleuré. C'est un homme si fort », a déclaré Silva. « Mais je pouvais voir la douleur dans ses yeux. »

Le 10 juillet, Silva et sa famille se sont réunis pour le service commémoratif de sa mère. Au milieu du service, la famille a appris que Salvador était décédé. Trois jours plus tard, le couple a été enterré ensemble.

« Son travail ici était terminé », a déclaré Silva. « Il était prêt à partir avec sa femme. Il l'aimait. Je sais qu'ils sont ensemble et que mon père n'aurait pas eu d'autre choix. »

Les familles ravagées par la pandémie de coronavirus partagent toutes le thème commun et la frustration que tant de personnes autour d'elles ne prennent pas la pandémie assez au sérieux. Ils voient trop de gens ne pas porter de masques. Trop de gens remplissent les restaurants ou les pistes de bowling et beaucoup trop de gens qui, selon eux, considèrent encore la pandémie comme un canular exagéré.

Ces familles ont vécu les réalités de ce virus de manière profonde. Ils ont vu leurs proches souffrir seuls dans des chambres d'hôpital, à bout de souffle jusqu'à ce qu'ils respirent pour la dernière fois.

« C'est ce que ce virus vous fait. Il vous affaiblit au point que vous ne pouvez pas manger, vous ne pouvez pas boire. Vous pouvez à peine respirer, vous ne pouvez pas parler. C'est ce que je veux que les gens sachent », a déclaré Silva .