La règle proposée, qui sera ouverte aux commentaires du public pendant 60 jours avant d'être examinée par la Maison Blanche et rendue définitive, conserve une norme promulguée en 2012. Cette règle limite la pollution des particules de suie fine industrielle – chacune d'environ 1 / 30e de la largeur d'un cheveu humain, mais associé à des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et des décès prématurés – à 12 microgrammes par mètre cube. Selon la loi, l'E.P.A. est requis tous les cinq ans pour examiner les dernières données scientifiques et mettre à jour cette norme.

Lorsque E.P.A. les scientifiques ont effectué cet examen obligatoire, beaucoup ont conclu que si le gouvernement fédéral resserrait cette norme à environ neuf microgrammes par mètre cube, plus de 10 000 vies américaines pourraient être sauvées par an.

Alors que le coronavirus fait rage, Trump ne tient pas compte des conseils pour resserrer les règles de l'air pur

Dans un projet d'évaluation scientifique de 457 pages des risques associés au maintien ou au renforcement de la règle sur la pollution par la suie fine, des scientifiques de carrière à l'E.P.A. estime que la norme actuelle est «associée à 45 000 décès» par an. Les scientifiques ont écrit que si la règle était resserrée à neuf microgrammes par mètre cube, les décès annuels chuteraient d'environ 27%, soit 12 150 personnes par an.

« Le propre rapport scientifique de l'E.P.A. Soutient massivement une norme plus stricte. Cela montre à maintes reprises que les preuves d'effets nocifs pour la santé publique des PM 2,5 sont beaucoup plus importantes que celles qui étaient connues auparavant », a déclaré M. Lazarus.

Après la publication de ce rapport, de nombreuses industries, y compris les sociétés pétrolières et charbonnières, les constructeurs automobiles et les fabricants de produits chimiques, ont exhorté l'administration Trump à ignorer les conclusions et à ne pas resserrer la règle.

Dans un commentaire public de novembre 2019 soumis par 13 groupes industriels, dont l'American Petroleum Institute, la US Chamber of Commerce, la National Mining Association et l'Alliance of Automobile Manufacturers, les représentants de l'industrie ont écrit: «Une incertitude importante subsiste quant à la relation entre l'exposition aux PM 2,5 et effets néfastes sur la santé publique. »

Les dirigeants de l’E.P.A étaient d’accord avec l’évaluation des industries. En décembre de l'année dernière, un E.P.A. de sept membres Un comité consultatif, composé principalement de membres nommés par l'administration Trump, a déclaré à M. Wheeler que les conclusions des scientifiques de carrière n'étaient pas suffisamment concluantes pour soutenir le durcissement de la règle. Une version finale du rapport des scientifiques, publiée en janvier pour prévisualiser la règle encore inédite, dit que la règle telle qu'elle se présente contribue à 45 000 décès par an, mais elle dit aussi seulement que le resserrement réduirait les «risques pour la santé», pas les décès .